Якщо ми створимо життя в лабораторії, як нам ставитися до неї?

Що є життя? Протягом більшої частини 20 століття це питання не сильно хвилювало біологів. Життя — це термін для поетів, а не вчених, вважав синтетичний біолог Ендрю Еллінгтон в 2008 році, який почав свою кар’єру з вивчення, як почалася життя. Незважаючи на слова Еллінгтона, пов’язані галузі досліджень походження життя і астробіології оновили фокус на значенні життя. Щоб розпізнати іншу форму, яку життя могла приймати чотири мільярди років тому, або форму, яку вона могла б прийняти на інших планетах, вчені повинні розуміти, що саме, по суті, робить щось — живим.

Життя, однак, є рухомої мішенню, як давно помітили філософи. Аристотель вважав «життя» і «живе» різними концепціями — останнє, в його випадку було сукупністю існуючих істот, які населяють наш світ, ніби собак, сусідів і бактерій на шкірі. Щоб дізнатися життя, ми повинні досліджувати живе; але живе завжди змінюється у просторі і часі. У спробі визначити життя, ми повинні враховувати життя, яку ми знаємо і яку не знаємо. Як вважає дослідник походження життя П’єр Луїджі Луїзі з Університету Рома Тре, існує життя-якась вона-зараз, життя-якою-вона-могла-б бути і життя-якою-вона-була. Ці категорії вказують на дилему, до якої зверталися середньовічні філософи-містики. Життя, як вони помітили, це завжди набагато більше, ніж живе, і з цієї причини, як це не парадоксально, вона ніколи не буде доступна живому. З-за цього розриву між справжнім життям і можливої життям, багато визначення життя фокусуються на її здатності змінюватися і еволюціонувати, а не зводяться до визначення фіксованих властивостей життя.

Чи можна створити життя в лабораторії?

На початку 1990-х, консультуючи NASA про можливості життя на інших планетах, біолог Джеральд Джойс, в даний час працює в Інституті біологічних досліджень Солк в Каліфорнії, допоміг розробити одне з найбільш широко використовуваних визначень життя. Воно відоме як хімічна дарвиновское визначення: «Життя — це самоподдерживающаяся хімічна система, здатна до дарвінівської еволюції». У 2009 році після десятків років роботи група Джойса опублікувала роботу, в якій описана РНК-молекулу, здатну каталізувати власну реакцію синтезу для створення більшого числа власних копій. Ця хімічна система задовольнила визначення життя Джойсу. Але ніхто не наважився назвати її живою. Проблема в тому, що вона не робила нічого нового або незвичайного.

«Одного разу цей геном зможе здивувати свого творця словом — прийомом або новим кроком у грі майже житті — він не очікує почути», — так писав New York Times про створення. «Якщо б це сталося, якщо б це сталося зі мною, я був би щасливий», говорить доктор Джойс. І додає: «Не беруся стверджувати, але воно живе».

Джойс намагається зрозуміти життя, генеруючи прості живуть системи в лабораторії. В процесі цього він і інші синтетичні біологи втілюють у живій формі нові види життя. Кожна спроба синтезувати нові форми життя вказує на той факт, що є набагато більше, можливо навіть нескінченно більше, можливих форм життя. Синтетичні біологи можуть змінити сам процес розвитку життя або здібностей, які вона розвиває. Їх робота піднімає нові питання про определнии життя на основі еволюції. Як категоризовать життя, яка була змінена, яка стала продуктом переломного моменту еволюції, продуктом розриву еволюційної ланцюга?

Історія походження синтетичної біології йде корінням в 1977 рік, коли Дрю Енді, один із засновників синтетичної біології, а нині професор біоінженерії в Стенфордському університеті в Калифории, намагався створити обчислювальну модель найпростішої форми життя, яку зміг знайти: бактеріофага Т7, вірусу, який інфікує бактерію кишкової палички. Кришталева головка на вигнутих ніжках цього вірусу схожа на посадковий модуль, який сідає на Місяць і вистачає бактеріального носія. Цей бактеріофаг настільки простий, що за деякими визначеннями його навіть живим не назвеш. (Як і всі віруси, він покладається на молекулярну інженерію своєї клітини-хазяїна для відтворення). Бактеріофаг Т7 має всього 56 генів, і Енді подумав, що можна створити модель, яка враховує кожну частину фага і як ці частини працюють разом: ідеальне уявлення, яке прогнозує, як зміниться фаг, якщо один з цих генів прибрати або видалити.

Енді побудував серію мутантів бактеріофага Т7 систематично вибиваючи гени або змінюючи їх розташування в крихітному геномі Т7. Але мутантні фаги відповідали моделі дуже недовгий час. Зміна, яке повинно було привести до їх ослаблення, призводило до того, що їх потомство розривало клітини кишкової палички в два рази швидше, ніж раніше. Не працювало. Зрештою, Енді усвідомив: «Якщо ми хочемо змоделювати природний світ, ми повинні переписати природний світ, так щоб він став модельованим». Замість пошуку кращої карти змінити територію. Так народилася область синтетичної біології. Запозичаючи методи програмування, Енді почав «рефакторіть» геном бактеріофага Т7. Він створив бактеріофага Т7.1, форму життя, спроектовану для спрощення інтерпретації людським розумом.

Фаг Т7.1 — приклад так званої сверхдарвиновской життя: життя, яка зобов’язана своїм існуванням людського задуму, а не природного відбору. Біоінженери, такі як Енді, розглядають життя двояко: як фізичну структуру, з одного боку, і як інформаційну структуру з іншого. В теорії, ідеальне уявлення життя повинно активізувати невидимий перехід між інформацією і матерією, задумом і реалізацією: зміна кількох літер ДНК на екрані вашого комп’ютера, роздруківка організму за вашим задумом. З таким підходом еволюція загрожує зіпсувати проект інженера. Збереження біологічного дизайну може вимагати, щоб ваш задуманий організм не міг відтворюватися або еволюціонувати.

Навпаки, бажання Джойса, щоб його молекули його дивували, говорить про те, що здатність до відкритої еволюції — «винахідливою, всемогутньою, безмежної» — є найважливішим критерієм життя. Відповідно з цією ідеєю Джойс тепер визначає життя як генетичну систему, яка містить більше біт інформації, ніж число, необхідне для початку її роботи. Але у відповідності з цим визначенням, якщо взяти дві ідентичні системи з різними історіями — одна спроектована і розвинулася інша — тільки остання буде вважатися живий; раціонально спроектована система, незалежно від її складності, буде просто «технологічним артефактом».

Дизайн і еволюція не завжди протиставлені. Багато проекти синтетичної біології використову суміш раціонального дизайну і спрямованої еволюції: вони конструюють носія мутантних клітин — в різних варіантах — і вибирають найкращий. Хоча нове уявлення Джойса про життя включає еволюцію, воно також вимагає раптового появи, ніж довгого дарвінівського розвитку. Эмерджентная життя вписується в культуру неочікуваних інновацією, ідеї яких включають чарівне поява робочої нирки з 3D-принтера. Дизайн і еволюція також сумісні, якщо біоінженери будуть дивитися на генетичне різноманіття як на скарбницю дизайнерських елементів для майбутніх форм життя.

Для деяких синтетичних біологів шлях до того, що містики називають життям за межами життя — яка перевершує життя, якою ми її знаємо — проходить через біологічну інженерію. Енді описує своє покликання з точки зору бажання внести свій внесок у життя, породити нові види «неймовірних моделей, які будуть процвітати і існувати». Джойс протиставляє життя і технології фундаментальної термодинамічної тенденції до безладдя й розпаду. Які нові форми отримає життя? Час покаже.

Нам важлива ваша думка. Розкажіть в нашому чаті Телеграме.

Добавить комментарий