Zipline запустила найшвидший у світі дрон для комерційної доставки

Кілька років тому Zipline створила національну систему доставки допомогою дронів для постачання крові та ліків у віддалені медичні центри в Руанді. Тепер же компанія представила найшвидший у світі дрон для комерційної доставки, набирає швидкість до 128 кілометрів на годину.

Zipline сподівається, що її новий літальний апарат з фіксованим крилом, який буде і швидше, і простіше в обслуговуванні, ніж його попередники, допоможе їй захопити частку ринку, яка привертає багато великих гравців. Серед них і Amazon, яка тестує сервіс доставки дронов Prime Air у Великобританії, і Project Wing, частина секретної лабораторії Alhabet X, яка використовує своїх дронів для доставки фармацевтичних препаратів і буріто в експериментальному пілотному проекті в Австралії.

Скоро ця та інші компанії зможуть більше експериментувати в Америці. В наступному місяці уряд США проведе низку угод між приватними операторами безпілотних літальних апаратів та місцевими організаціями, які хочуть тестувати безпілотні послуги, в тому числі «операції за межами прямої видимості», коли безпілотні літальні апарати більше не можуть бути видні з землі керуючим людиною.

Zipline зробила багато корисного досвіду в Руанді, де її БПЛА пролетіли вже понад 300 000 кілометрів на 4000 рейсах з жовтня 2016 року. Компанія також почала аналогічну операцію в Танзанії.

Келлер Рінаудо, CEO Zipline, каже, що африканський досвід надихнув його на капітальний перегляд усієї логістичної системи, не тільки дронов. Він оновив всі розподільні центри, де дрони зберігаються і завантажуються, а також використовував технологію комп’ютерного зору для допомоги в передполітних перевірках. Ці та інші зміни скоротили час між отриманням замовлення і виходом дрона в повітря за 10 хвилин до одного.

Оптимізована система запуску і відновлення та швидкі дрони означають, що Zipline тепер може керувати 500 рейсами в день з одного центру — в 10 разів більше, ніж раніше. Компанія може похвалитися тим, що її БПЛА можуть обслуговувати набагато більшу площу, ніж звичайні квадроцикли, переносячи до 1,75 кілограма на відстань до 160 кілометрів.

Нова епоха оперативної доставки почалася?