NASA відновила зв’язок із супутником, загубленим 13 років тому

Ось вже дійсно вірно вираз «все трапляється саме тоді, коли ви цього не чекаєте». Аерокосмічне агентство NASA відновила зв’язок із супутником, загубився в космосі більше десяти років тому. Космічний апарат Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Exploration, або просто IMAGE, був запущений ще в 2000 році і призначався для отримання перших комплексних зображень атмосферної плазми. Він завершив своє першочергове завдання в 2002 році, але не вийшов на зв’язок з Землею в рамках стандартної перевірки в 2005-м.

Вчені сподівалися, що затемнення, яке відбулося в 2007 році, перезавантажить системи космічного апарату, але коли цього не сталося, фахівці NASA вважають, що супутник остаточно втрачено і зараз ходить десь простори космосу. Однак у цьому місяці один астроном-любитель помітив його проплывающим в нічному небі.

Аерокосмічному агентству NASA знадобилося кілька тижнів для того, щоб підтвердити, що досліджуваний об’єкт дійсно є супутником IMAGE. Зробити це виявилося непросто, так як тип обладнання та операційної системи, які використовуються в цьому космічному апараті, вже давно не використовуються агентством. З тих пір обладнання та системи кілька раз оновлювалися, тому NASA довелося серйозно попрацювати над тим, як відновити зв’язок з апаратом.

Зрештою Лабораторії прикладної фізики Джона Хопкинса успішно вдалося зібрати телеметричні дані з IMAGE. Тепер потрібно ще кілька тижнів для того, щоб проаналізувати дані, які розкажуть не тільки про стан самого космічного апарату, але і, можливо, нову інформацію, яку супутник встиг зібрати за все це час.