NASA спробує розгадати таємницю зміни людської ДНК у космосі

Незважаючи на те, що людина вже досить давно навчилася жити в умовах космічної станції, науці належить розгадати ще чимало таємниць, пов’язаних з існуванням живих організмів в умовах, відмінних від земних. Найбільші космічні агентства регулярно проводять дослідження, що вивчають зміни всередині тіла людини, що перебуває на МКС, причому іноді результати цих експериментів вводять вчених в повний ступор. Як, наприклад, нещодавній експеримент з близнюками – астронавтом Скоттом Келлі і його братом-близнюком, що залишилися на Землі.

Теломери – кінцеві ділянки хромосом, які виконують захисну функцію. З роками наші теломери стають все коротшими, уособлюючи собою якусь подобу внутрішнього біологічного годинника людини, які безперервно цокають, відраховуючи залишився йому час. Раніше вчені вважали, що в стресових умовах космосу теломери астронавтів будуть зменшуватися відчутно швидше, але експеримент з близнюками Келлі продемонстрував абсолютно несподіваний результат: теломери Скотта Келлі в умовах МКС стали довшими, по суті омолодивши його організм. Однак після повернення астронавта на Землю теломери швидко прийшли в норму і повернулися до стану до початку польоту.

27 березня 2017 року NASA відправить до МКС вантажний корабель постачання Cygnus CRS OA-7, який доставить на станцію матеріали для експерименту під назвою Genes in Space II. Вченим не дає спокою незвичайне зміна в тіломірах Скотта Келлі, тому вони хочуть продовжити вивчення даного питання. Новий експеримент, можливо, відповість на запитання щодо виявленої аномалії і дозволить дослідникам краще зрозуміти зміни людського організму в умовах тривалого космічного польоту. Адже ми хочемо подорожувати не тільки на МКС, але і за її межі, чи не так?

Це далеко не перше дослідження ДНК в космосі. У минулому році NASA ініціювала перший експеримент серії Genes in Space, вивчає вплив мікрогравітації на ДНК живих організмів. Астронавти також вивчали поведінку бактерії Streptococcus pneumoniae, яку доставили на МКС. Результати дослідження все ще не були опубліковані, але найближчим часом фахівці NASA обіцяють поділитися з нами зібраної і обробленої ними інформацією.