NASA планує відвідати летить до Землі астероїд

NASA планирует посетить летящий к Земле астероид

Першу у своєму роді місію такого плану збираються розпочати вже в наступному місяці. Запущений зонд буде посланий до астероїда Бенну, який летить до Землі і, можливо, буде якимось чином взаємодіяти з нею в найближчі кілька століть. У завдання зонда входить не тільки сканування астероїда і створення детальної карти космічного тіла, але і збір проб залишкового ґрунту з поверхні Бенну, який потім планується доставити на Землю.

Дорога до астероїда буде довгою. Щоб досягти пункту призначення, зонду буде потрібно близько двох років. Прибувши на місце, OSIRIS-REX почне сканування поверхні Бенну, чим і продовжить займатися протягом 505 днів. Вивчати поверхню і допомагати картографам зонд буде з відстані до 5 кілометрів — на такій дистанції його робота буде безпечною і максимально ефективною. Зібрані в результаті сканування дані допоможуть фахівцям NASA визначитися з найкращим місцем для спроби забору грунту.

NASA планирует посетить летящий к Земле астероид

Для того щоб зібрати проби, зонд оснащений довгим щупом, який, якщо все пройде вдало, зможе зачерпнути близько двох кілограм гравію і пилу з поверхні астероїда. Для того щоб це зробити, зонду доведеться обережно спуститися вниз і, економно витрачаючи паливо, зробити паркан з висоти п’яти метрів. Щуп обладнаний таймером, який через п’ять секунд після контакту з поверхнею запустить двигуни, завдяки чому зонд зможе злетіти, уникнувши аварій і пошкоджень. Астероїд і зонд будуть знаходитися дуже далеко від Землі, тому в реальному часі координувати дії апарату і щупа не вийде, тому таймер і автоматична програма маневрування в цьому випадку просто необхідна.

Зразки, зібрані з астероїда, планується доставити на Землю до 2023 року. Дослідження ґрунту з Бенну допоможуть більше про нього дізнатися і, зокрема, дослідити його складу. Існує небезпека, що астероїд може в майбутньому впасти на Землю і, якщо це станеться, викликати значні руйнування. Діаметр Бенну становить близько 500 метрів.

Старт зонд OSIRIS-REX запланований на 8 вересня 2016 року.

NASA планує відвідати летить до Землі астероїд
В’ячеслав Ларіонов