Хочете знати, чому після дощу так приємно пахне?

Багатьом людям подобається запах після дощу. Він дарує не тільки відчуття свіжості, але і — як би це сказати – спокою у світі. А чи знали ви, що цей запах може вас вбити? Все правильно, в результаті дощу в повітря піднімаються (в більшості випадків неістотні) бактерії, які в дуже рідкісних випадках можуть бути патогенами серйозних захворювань. Вчені довго не могли зрозуміти, як саме працює цей процес, але нарешті з’ясували це.

Група дослідників опублікувала в науковому журналі Nature статтю, в якій пояснюється, яким чином цей «земляний запах свіжості» після дощу потрапляє до нас в ніс. По-перше, слід сказати, що той аромат, який ми відчуваємо після дощу, виробляє не свіже повітря і травичка, золотящаяся в проблисках променів між хмарами. Цей запах виділяє органічна речовина під назвою геосмин. Він продукується різними класами мікроорганізмів, у тому числі цианобактериями, актиноміцетами. Це було відомо і до сьогоднішнього дня, проте вчені не могли зрозуміти, як це речовина розпилюється у повітрі внаслідок падіння звичайних крапель дощу.

«Використовуючи високошвидкісні камери і флуоресцентний барвник, вчені змогли записати краплі води, що падають на різні види грунту, в якій знаходилося це органічна речовина. На записаних кадрах чітко видно, як краплі в буквальному сенсі катапультують мікроби в повітря.

При падінні краплі на поверхню з певною швидкістю, вона захоплює утворюються під нею бульбашки повітря, кожен з яких має діаметр не більше людської волосини. Після цього бульбашки повітря проходять через краплю і в кінцевому підсумку лопаються. В рамках цього процесу в повітря піднімаються крихітні цівки води, і деякі з них можуть містити хвороботворні бактерії, які в подальшому поширюються по повітрю».

Вчені з’ясували, що при падінні всього однієї краплі відбувається викид сотні крихітних пухирців, кожний з яких може містити тисячі живих бактерій. Всередині цих майже невидимих бульбашок бактерії можуть виживати всього близько однієї години. Але як тільки відбувається їх викид у повітря, вони підхоплюються і розносяться вітром. Як зазначає Каллен Буї, один з дослідників даного наукового проекту, наступним завданням для вчених буде з’ясування того, наскільки далеко ці бактерії здатні поширюватися таким чином.

Саме органічна речовина нічим особливо не примітна і, як з’ясувалося, не представляє ніякої небезпеки для організму. Однак причина, по якій Буї та її колеги вирішили зайнятися цим дослідженням, полягає в тому, що попередні дослідження показали певний рівень зв’язку між поширенням меліоїдоза і сезонами дощів в Південно-Східній Азії та північній частині Австралії. Сама хвороба піддається лікуванню, але без наявності відповідних антибіотиків смертність серед уражених нею людей може досягати 90 відсотків.

Це далеко не перші дослідження, в яких вчені намагалися зв’язати ступінь поширення меліоїдоза з рівнем опадів, проте нова робота доповнює наше розуміння цієї проблеми. В кінці своєї статті вчені повідомляють, що нам не слід турбуватися про це вкрай рідкісне захворювання. І практично всі ми можемо без побоювання вільно, на повні груди дихати і насолоджуватися приємним запахом після дощу.