Гени неандертальців пов’язали з поганим сном і ожирінням

Генетики твердо встановили, що близько двох відсотків ДНК всіх нині живих людей не з Африки було передано від наших родичів-неандертальців. Важко уявити, чому наші перші предки взагалі вирішили з ними спаровуватися. Зрештою, неандертальці представляли для нас абсолютно чужий вигляд. Але враховуючи обставини, можливо, нам не варто їх судити.

Сьогодні вчені намагаються з’ясувати, як і скільки ДНК неандертальців виявилося в наших тілах і яку роль вона може відігравати у визначенні того, як ми виглядаємо і як себе відчуваємо, а також в нашій чутливості до певних захворювань.

Однією з перших рис, які асоціюють з неандертальцями, стали руде волосся. Набір неандертальських генів, відповідальних за світле волосся і колір шкіри, був индентифицирован генетиками більше десяти років тому і пов’язаний з виживанням людини на високих широтах, бідних на світ, на зразок Європи.

Оскільки неандертальці жили в Європі кілька сотень тисяч років, було встановлено, що природний відбір дав їм світлу шкіру і колір волосся, допомагають запобігати захворювання начебто рахіту.

Але як це часто буває в науці, ситуація набагато складніша, ніж можна було подумати. Руде волосся не були успадковані від неандертальців взагалі. Виявляється, у них навіть не було для цього гена!

Руде волосся виявилися унікальною для людини рисою, як показало нове дослідження, проведене Майклом Даннеманом і Жанет Келсо з Інституту еволюційної антропології Макса Планка і опубліковане в American Journal of Human Genetics.

Дивно і парадоксально, що половина всіх неандертальських генів в нашому геномі відіграє певну роль у визначенні кольору шкіри і волосся. Проте нове дослідження показує, що гени неандертальців впливають на ці риси не більше, ніж унікальні людські гени, які ми маємо.

Що все це значить? За деякий час, десятки тисяч років, природний відбір забезпечив прекрасне рівновагу між неандертальскими і людськими генами для цих рис. Тепер ми знаємо, що люди зі світлою шкірою і волоссям володіють найкращими фрагментами обох геномів за цими ознаками.

Серед інших генів, успадкованих від неандертальців, є і ті, які асоціюються з тим, наскільки легко люди засмагають та отримують сонячні опіки.

І особливо цікавим висновком з цього дослідження стала роль, яку гени неандертальців грають в структурах сну людей, які визначаються циркадными ритмами організму. Природні цикли ночі і дні, які сильно відрізняються в залежності від широти і пори року, сильно впливають на наші циркадні ритми.

Даннеман і Келсо шукали зв’язок між широтою і поширеністю неандертальської форми гена ASB1, який грає роль у визначенні того, «сова» чи «жайворонок», і асоціюється з необхідністю в денному сні і навіть з нарколепсією.

З’ясувалося, що неафриканское населення, що живе далеко від екватора, сьогодні показує більш високу поширеність ASB1, ніж люди, що живуть поряд з ним.

Циркадні ритми людини клінічно важливі з-за широко відомих 24-годинних змін рівня глюкози, інсуліну і лептину в крові, який контролює апетит. Деякі з недавно виявлених генів неандертальців виявилися пов’язані з зростанням дорослих, а також з поставою, яка з’являється у дітей після досягнення 10-річного віку, з пульсом і розподілом жиру в ногах.

Інші неандертальські гени, мабуть, допомагають у визначенні настрою, наприклад, коли ми виходимо на сонечко, або переваг в м’ясі. Вже ні для кого не новина, що наші предки змішувалися з доісторичними людьми на кшталт неандертальців. Їх рішення злучатися з неандертальцями, якою б не була причина, продовжує резонувати через десятки тисяч років. Неандертальські гени грають дуже важливу роль сьогодні, впливаючи на те, як ми виглядаємо, відчуваємо і ведемо себе, в тому числі і визначаючи нашу схильність до захворювань, пов’язаним із західним способом життя та раціоном.

Еволюційна історія – дивовижна штука. Здавалося б: всього кілька відсотків генів сучасної людини були успадковані від іншого виду, а відгомін цієї спадщини чути і по сей день. Вивчення їх украй важливо для розуміння, як нам боротися з цією спадщиною.