Всі існуючі види, включаючи людські, одного разу зникнуть

Палеонтологи знають, що в історії Землі бувають важливі моменти, коли темпи вимирання підвищуються. Приміром, вчені визначили п’ять великих масових вимирань: п’ять подій за останні півмільярда років, коли більш ніж три чверті видів планети вимирали за короткий час. На жаль, сьогодні ми спостерігаємо чергове масове вимирання, оскільки темпи вимирання сильно зросли за останнє століття.

Смерть — це неминуче закінчення життя, вважає палеонтолог Університету Канзасу Люк Стротц. І це справедливо для всіх видів. За різними оцінками, 99,99% усіх коли-небудь існували видів вимерли. Всі види, які існують сьогодні — включаючи людей — також неминуче вимруть в один не найпрекрасніший момент.

Але які фактори роблять той чи інший вид більш або менш уразливим для вимирання? Темпи вимирання варіюються між різними групами тварин і з часом, тому не всі види однаково сприйнятливі до цього. Вчені провели велику роботу по документуванню вимирання, але визначити процеси, які призводять до вимирання, виявилося куди складніше.

Вивчаючи сучасні приклади, ми знаходимо деякі очевидні злами в історії, які приводили до вимирання видів. Одним з таких факторів є скорочення чисельності виду. По мірі того, як скорочується число особин виду, генетична різноманітність зменшується, і вигляд стає більш сприйнятливий до випадковим катастрофічних подій. Якщо залишилася популяція виду досить мала, один лісова пожежа або навіть випадкові варіації у співвідношенні статей можуть в кінцевому підсумку призвести до вимирання.

Чому вимирають види?

Вимирання, які відбувалися в минулому, отримують більше уваги — всі сумують за додо, тилацину або мандрівного голуба. Але переважна більшість вимирань сталося задовго до появи людей. Таким чином, скам’янілі літописи є основним джерелом даних про вимирання.

Коли палеонтологи розглядають скам’янілості в контексті того, що ми знаємо про минуле стані світу, вимальовується більш чітка картина початку, яке призводить до зникнення виду. На сьогоднішній день імовірність зникнення виду пов’язана з кількома факторами.

Ми точно знаємо, що одним з важливих елементів є температура. Майже кожне велике підвищення або падіння глобальних температур в історії Землі призводило до вимирання різних організмів.

Розмір географічної області, займаної видом, також має важливе значення. Види, які поширені широко, зникнуть з меншою ймовірністю, ніж ті, які займають невелику площу або середовище існування яких відособлена.

Існують також випадкові явища, які призводять до вимирання. Метеорит, який призвів до вымираню 75% життя в кінці крейдяного періоду, включаючи нелітаючих динозаврів, найкращий приклад подібного. Цей випадковий аспект у вимиранні призводить до того, що часто виживає той, кому пощастило, а не самий пристосований для життя.

Не так давно палеобіологи виявили фізіологічну компоненту вимирання. З’ясувалося, що типовий рівень метаболізму як для копалин, так і для живих видів молюсків сильно передбачає ймовірність вимирання. Швидкість метаболізму визначається як середня швидкість поглинання і розподілу енергії у індивідуумів вигляду. Молюски з більш високим рівнем метаболізму більш схильні до вимирання, ніж ті, що з більш низьким.

Повертаючись до метафори «виживання самого пристосованого/удачливого», можна припустити, що іноді виживає і самий ледачий. Більш високі рівні метаболізму корелюють з більш високою смертністю як у ссавців, так і у плодових мушок, тому метаболізм може представляти важливий контроль смертності на різних біологічних рівнях. Оскільки рівень метаболізму пов’язаний з рядом характеристик, включаючи швидкість росту, дозрівання, максимальну тривалість життя та максимальний розмір популяції, здається ймовірним, що природа будь-якого чи всіх цих рис відіграє роль у тому, наскільки вразливий вид для вимирання.

І скільки б не знали вчені про рушіях вимирання, є також багато невідомих. Приміром, частина видів вимирає незалежно від яких-небудь серйозних екологічних або біологічних потрясінь. Це називається фонова швидкість вимирання. Оскільки палеонтологи більше звертають увагу на масові вимирання, фонова швидкість вимирання визначається погано. Наскільки сильно або слабо варіюється цей показник, відомо не дуже добре. І, загалом, більшість вимирань, ймовірно, потрапляє в цю категорію.

Інша проблема полягає у визначенні того, наскільки важливі зміни біологічних взаємодій в поясненні вимирання. Наприклад, зникнення виду може статися, коли збільшиться конкуренція або ж хижак расплодится, або коли зникне критично важлива видобуток виду. Літопис скам’янілостей, втім, рідко фіксує цю інформацію.

Навіть кількість вимерлих видів може бути загадкою. Ми дуже мало знаємо про поточному чи минулому біологічне різноманіття мікроорганізмів, таких як бактерії або археи, не кажучи вже про якісь факти зникнення цих груп.

Найбільша помилка, яку ми могли б зробити, оцінюючи і пояснюючи вимирання, може бути пов’язана з підходом, який намагається підігнати все під одні рамки. Уразливість одного конкретного виду до вимирання змінюється з часом, і різні біологічні групи по-різному реагують на зміни в навколишньому середовищі. У той час як великі зміни в глобальному кліматі призвели до вимирання деяких біологічних груп, ті ж події в кінцевому підсумку призвели до появи безлічі нових видів.

Так що, є вразливість одного конкретного виду результатом діяльності людини або ж кліматичних змін, це питання залишається відкритим.

Зрозуміло, що поточні темпи вимирання значно перевищують усе, що можна назвати фоновим рівнем, і ми стоїмо на порозі шостого масового вимирання. Тому на питання про уразливості будь-якого конкретного виду, включаючи наш власний — потрібно відповісти швидко, якщо ми хочемо зберегти майбутнє біорізноманіття.

Коли люди вимруть, на ваш погляд? Розкажіть в нашому чаті Телеграме.

Добавить комментарий