Що відчувають собаки? Вміють вони переживати насправді?

Якщо ви живете з собакою, ви напевно знаєте, коли їй весело чи сумно, чи не так? Звичайно, знаєте. Навіть наукове співтовариство визнає, що у собак є емоції — хоча вчені і не можуть безпосередньо дізнатися, що переживають собаки. Люди століттями підтримують тісний зв’язок з собаками. У 1764 році Вольтер зауважив: «Здається, що природа дала собаку людині для захисту, і для його задоволення. З усіх тварин вона найвідданіша: це кращий друг, який може бути у людини».

Дослідження знову й знову показували позитивний вплив собаки в житті. Дослідження 975 власників собак показало, що в періоди емоційного розладу більшість людей з більшою ймовірністю звертаються до своїх собак, ніж до своїх мамам, татам, братам, кращим друзям або дітям.

Собака — найкращий друг людини. А людина собаці друг?

Не дивно, що собак частіше інших тварин використовують для лікування. Наші гавкаючі друзі все частіше стають учасниками різних програм психічного оздоровлення — пропонують спілкування, щасливі асоціації та безмежну любов.

У Великобританії в програмі «Собаки як терапія» (Pets As Therapy, PAT) більше 5000 активних собак, які зустрічають 130 000 людей на тиждень. У США теж є подібна програма, яка визнає шість національних організацій, що займаються оздоровчими зустрічами з собаками.

Собаки лікують

Вважається, що терапію з участю собак вперше винайшов випадково Зигмунд Фрейд. Під час своїх сеансів психотерапії в 1930-х роках в його офісі була чау-чау Джофи. Фрейд помітив, що пацієнти почували себе більш раслабленными і були більш відкриті у присутності Джофи, і він взяв це на озброєння.

Але офіційний початок терапії з допомогою тварин звичайно пов’язують з часами Другої світової війни, коли йоркширський тер’єр по імені Смокі супроводжував капрала Вільяма Лінна при відвідуванні службових госпіталів в Новій Гвінеї. Присутність пса піднімало дух поранених солдатів.

Незважаючи на все це, тільки в 1960-х роках з’явилися перші задокументовані випадки собак, що працюють помічниками лікарів. Американський психотерапевт Борис Левінсон водив з собою собаку Джинглс і додав «нову розмірність дитячої психотерапії». Попри обурення колег, Левінсон відстоював використання собак в терапевтичних цілях.

Що відчувають собаки

Хоча собаки безумовно добре нас розуміють, ми їх розуміємо далеко не завжди. Класичний приклад — коли в будинку відбувається маленький «інцидент», і власники собак думають, що їх вихованці відчувають себе винними. Але собака таким чином висловлює суто підпорядкування і як би хоче сказати «не бийте мене».

Людині дуже складно переконати себе, що мозок собаки не розуміє поняття «добре» і «погано» — а без розуміння цього неможливо відчути провину. Собака, яка виглядає винуватою, просто боїться вашої реакції на ситуацію, відштовхуючись виключно від минулого досвіду.

Частина основних труднощів, які зберігаються між собаками і їх власниками, викликана нездатністю людей правильно читати мову тіла свого вихованця. Об’єднайте це з тим, що люди вважають, що собаки розуміють абстрактні поняття і можуть міркувати над складними логічними ланцюжками, і проблема наявності.

Псячі гормони

Інший спосіб зрозуміти, що відчувають тварини, це подивитися на їх гормональну середу. Дослідження показали, що коли собак погладжують їх власники, у них підвищується рівень окситоцину. Серед інших функцій, цей гормон, як вважають, допомагає розслабитися. Це допомагає зміцнити зв’язок між матір’ю і дитиною — і між домашнім вихованцем і його власником.

Тому, хоча ми не можемо точно знати, як почуває себе собака під час приємних занять, здається розумним, що окситоцин викликає відчуття у собак, схожі з людськими — і це говорить про те, що собаки відчувають прихильність і потяг до своїм господарям.

Точно так само собаки, які знаходяться в неприємних обставин, демонструють підвищений рівень гормону стресу кортизолу. Одна з ситуацій, що викликають цю реакцію стресу, це тривалий самотність. Собаки — тварини зі стадним інстинктом, яким потрібна компанія. Самотня собака рідко буває веселою — і це повинні враховувати всі власники собак, які планують своє життя.

Все вказує на те, що собаки і люди створені для того, щоб жити і працювати разом — і обидві частини цього рівняння будуть щасливі. Тому розуміння емоційного стану кожного з них життєво важливо. Навіть якщо собаки і люди не зовсім розуміють один одного, здається очевидним, що кожний із цих видів не може без іншого, а значить ми повинні допомагати один одному бути щасливіше і здоровіше.

Вірите в те, що собаки вас розуміють? Розкажіть в нашому чаті Телеграме.