Місяць, нацисти і перший смартфон: 10 фактів із життя IBM

08.02.19181

IBM перевалило за добру сотню років. Сьогодні бренд не породжує хайпи і здається нудним пенсіонером, однак не поспішайте робити висновки — в молодості цей дідусь творив історію. Його використовували комп’ютери в ракетах, шахових баталіях і навіть… гітлерівських концтаборах. Ось десять фактів з життя IT-гіганта.

Що в буфеті?

Днем народження IBM прийнято вважати 16 червня 1911 року. На ділі ж все закрутилося в кінці XIX століття. Юний винахідник Герман Холлеріт працював у Бюро перепису населення США, де і презентував босам диво інженерної думки — електромеханічний табулятор. Зовні машина більше скидалася на бабусин буфет, а інноваційне нутро у нього видавав купу циферблатів під склом. Апарат вважав в 10 разів швидше. Нововведення оцінили навіть в Російській імперії в 1897-му закупили партію таких химерних «шаф», щоб провести першу перепис населення.

Герман Холлеріт навпаки табуляції

Втім, це була не зовсім IBM — фірма іменувалася Tabulating Machine Company. Звичну назву вона отримала, коли Холлеріт об’єднався з розробниками систем обліку робочого часу і продовольчих ваг. Компаньйони вийшли на канадський ринок, де і нарекли себе International Business Machines. Ну а там вже під слоганом Think все пішло-поїхало.

IBM і Голокост

У Другу світову дружбу з нацистами водили відомі бренди: Ford, General Motors, Standard Oil, General Electric, Coca-Cola, Nivea. Не цуралася нового знайомства і IBM. Тільки Томас Уотсон, президент «блакитних», за роки ділового співробітництва зайшов далі всіх. Він постачав в Третій рейх табулятори, щоб ті перераховували євреїв. За доблесну службу» голова IBM — до речі, як і автопромышленник Генрі Форд отримав від гітлерівців орден Німецького Орла.

1937 рік. По ліву руку від Гітлера сидить Томас Уотсон, президент IBM

У лютому 2001-го Едвін Блек, син польських емігрантів, які пережили жахи війни, написав бестселер «IBM і Голокост». У книзі він докладно розповів про внесок компанії в знищення нацистами євреїв. У тому ж році «блакитний гігант» перерахував у фонд компенсації жертвам концтаборів $3 млн.

Писати і витрачати

Але є дещо, за що і IBM можна сказати спасибі. Наприклад, за банківські картки. У 1969-му в лабораторії розробили магнітні смуги — їх зараз використовують в різних установах. В 71-му інженери подарували світу дискету, а заодно здешевили і розширили можливості для зберігання даних. Через два роки стараннями IT-гіганта в супермаркетах запищали сканери — зчитували штрих-коди з продуктів.

Ще одна корисна річ — друкарська машинка IBM Selectriс. На початку 60-х вона наробила чимало галасу в офісах. Замість кареток всередині корпусу ховався друкуючий куля, а в моделях другого і третього покоління з’явилася функція коригування. Відтепер помарка або закрашивалась, або «отдергивалась». Раз — і помилка виправлена. Шкода, що IBM не вийде провернути таке з темними плямами своєї біографії.

На Місяці і Уолл-стріт

У 1964 році світ познайомився з неймовірно тямущою велетнем — IBM System/360. На створення перших мейнфреймів витратили п’ять мільярдів доларів, що за нинішніми мірками становить приблизно $41 млрд. Ризикована затія окупилася: високотехнологічна махина стала передовою і потужною обчислювальною системою на ринку. До кінця 60-х кожен серйозний бізнес і науковий проект просто не міг обійтися без однієї з 19 моделей System/360.

Озброївшись прогресивними напрацюваннями, IBM штурмувала банки, фондові біржі, залізні дороги і навіть космос. У липні 1969-го важкі комп’ютери допомогли екіпажу «Аполлон-11» вперше сісти на поверхню, а потім благополучно повернутися на Землю. Техніка спритно обробляла тонни інформації і перетворювала її в необхідні диспетчерам дані. Навіть найзапекліші прихильники «місячного змови» не можуть заперечувати величезного вкладу IT-гіганта в підкорення зірок.

Шах і мат

Місяця IBM було мало, вона рвалася в спорт. Так з’явився суперкомп’ютер Deep Blue: блакитна гроза всіх шахових клубів точно передчувала думки опонентів. У 96-му, набравшись хоробрості, інженери кинули виклик самому Гаррі Каспарову. Тоді машина програла — 4:2 на користь чемпіона світу з шахів. Але взяла реванш у 1997 році — в матчі з шести партій з призовим фондом в мільйон доларів.

Каспаров і «Діп Блю» зійшлися в поєдинку на 35-му поверсі хмарочоса Equitable Building. За ними спостерігали півтисячі гостей у залі. Вже після третьої партії шахіст взявся критикувати IBM. Мовляв, суперник занадто розумний для залізяки, хай розробники пояснюються. У підсумку той бій Каспаров програв. Далі посипалися звинувачення в нездоровій атмосфері і нечесної сутичці. «У класичних шахах, на серйозному рівні, комп’ютерів нічого не світить в XX столітті» — ці слова чемпіону світу ще довго пригадували в ЗМІ.

Розумний і багатий

Без талановитої команди звання IT-гіганта ось так з порога не отхватишь. Керівництво це чудово розуміє, тому щедро преміює працівників. Наприклад, у 70-х інженерам канадського філії виплатили 60 мільйонів доларів: раціоналізатори запропонували не карбувати бляшки з серійним номером, а просто ліпити наклейки. Тільки за пару років IBM заощадила на цьому $70 млн, а з 1975-го по 1984-й відбила $300 млн.

Нобелівські лауреати Герд Биннинг і Генріх Рорер за роботою

А ще кожен рік, починаючи з 1963-го, начальство відзначає кращих з кращих премією IBM Fellow. Претендентів не зменшується: у кого не ткни — кожен світоч думки, а то і зовсім лауреат Нобелівської премії. До речі, за весь час існування корпорації в її стінах працювали п’ять володарів «нобелівки» — фізики Лео Есакі, Герд Биннинг, Генріх Рорер, Георг Беднорц і Олександр Мюллер.

Потрібно більше патентів

Як думаєте, хто король патентів? Apple, Samsung або Google? Пфф! Справжній майстер цих справ — «блакитний гігант». Причому давно. У 2017-му корпорація в 25-й раз побила рекорд за кількістю оформлених за рік охоронних документів — 9 043 штуки. Всього ж IBM належить більше 100 тисяч різноманітних патентів.

Джіні Рометті, що нинішній керівник компанії, зазначила: половина цього добра — прориви в галузі ШІ, кібербезпеки, блокчейн-технології, хмарних і квантових обчислень. Всі інновації заради того, щоб розвивати «розумний» бізнес.

Праотець смартфонів

Одного разу в IBM вирішили схрестити стільниковий телефон і кишеньковий комп’ютер. Отриманого звіра нарекли Саймоном. І що ж це був за красень! Без урахування зарядної станції апарат важив 623 грам. Його оснастили сенсорним 4,7-дюймовим дисплеєм з роздільною здатністю 160×293 пікселів і 1 МБ оперативної пам’яті. У 1992-му зразок звозили на виставку COMDEX в Лас-Вегасі, а роком пізніше до нього прикрутили пейджер з факсом. По суті, IBM Simon став першим смартфоном ще до появи самого терміну.

Прогресивний «Саймон» потрапив на ринок у 1994 році. За новинку з контрактом від оператора BellSouth просили $899, без нього мобільник коштував $1099. Прабатько айфона витягував максимум годину розмов, але за додаткові 78 доларів пропонували акумулятор трохи витривалішими. Диво-цегла IBM розійшовся по світу накладом у 50 тисяч штук.

Своя гра

З часом IBM перестала знищувати чемпіонів світу з шахів, але азарту не розгубила. У 2011-му в телевікторині взяв участь ще один суперкомп’ютер компанії IBM Watson. Грали в Jeopardy, прообраз «Своєї гри». Проти геніальної машини виступили два ерудита. Перший — Кен Дженнінгс: 74 перемоги поспіль, загальний виграш $2,5 млн. Другий — Бред Раттер, який заробив на телешоу $3,5 млн.

Зрозуміло, обидва учасника з розгромом продули «Уотсону». Причому під час інтелектуальної битви залізяці відключили можливість заглядати в інтернет. Але це не завадило IBM виграти мільйон доларів — проти «жалюгідного» 300 і 200 тисяч, які дісталися суперникам. Не думайте, що ШІ закотив розкішну вечірку з блекджек і повіями: всі гроші пішли на благодійність.

Елементарно, Watson

IBM Watson здатний не тільки брати участь в телешоу. У 2016 році штучний інтелект діагностував у 60-річної пацієнтки рідкісну форму лейкемії. ІІ поставив точний діагноз — на відміну від лікарів, які протягом шести років дотримувалися невірного курсу лікування з-за помилки. «Уотсону» ж знадобилося лише 10 хвилин: за цей час він порився в базі даних і порівняв історію хвороби з 20 мільйонами інших.

Система охорони здоров’я — не єдина сфера, де розробка IBM вирішила навести порядок. Час братися ще й за судову: за останні 30 років кількість ув’язнених в Штатах збільшилося в чотири рази, а це понад 2,3 мільйона чоловік. Примітно, що 58% з них — небудь афроамериканці, або латиноамериканці. Це явна диспропорція через расової упередженості — так вважають в IBM і тому запропонували суддям виносити рішення на пару з ІІ.

Хто сказав, що дідок IBM — нудний і ситий пенсіонер? Цей дідусь пам’ятає Землю задовго до пришестя інтернетів та інших благ людства. Зараз компанія майже пішла з споживчого ринку, але її твори залишилися з нами — кожного разу, беручи в руки смартфон, згадуйте, хто його придумав.