Microsoft…купила Apple!

Це сенсаційне повідомлення виплеснулося на сторінки комп’ютерної преси всього світу, в тому числі і російської… Тисячі людей урвали собі трохи грошей, описуючи цю історію. Про те, що це неправда, можна було дізнатися – прочитавши прес реліз Apple. Але…

Виставка MacWorld в серпні 1997 року (з 11 по 15 серпня, швидше за все) стала історичною подією для Apple. Стів Джобс, який за тиждень до цього скинув колишнє керівництво компанії, прилетів в Бостон на другий чи третій день заходу, на своєму LearJet.

Учасників виставки звозили в конференц-зал спішно орендованими грей-хаундами, в залі, під самим куполом і практично без страховки, робочі спішно монтували прожектори та інше обладнання – на них було страшно дивитися…

Чому в російській комп’ютерній пресі, спочатку, про цю подію писали всякі дурниці, я знаю… Тому що в негритянському супермаркеті біля готелю був «день фантастичних знижок». З 7 чоловік делегації в тому залі нас було тільки двоє.

Тому у Євгена Козловського Еві Теванян перетворився в визгливую істеричну вірменську дівчину, размахивавшую руками, а вже про те, що Microsoft «з потрухами» купила Apple, вони написали всі. За Еві навіть образливо стало: це суворий вірменський мужик з штату Мен, він і справді жестикулює – але до місця і в міру.

В якомусь з комп’ютерних журналів опублікували моє спростування – але назву придумали самі. «Microsoft не купила Apple, а тільки трохи відкусила». Лаятися я не став.

Більше Apple IMC масові виїзди журналістів не спонсорувала. DPI стала Apple IMC менше ніж за рік до цього, і тільки вчилася.

А у публіки склалися і залишилися подання, не мають нічого спільного з реальною ситуацією. Ми сьогодні, хоча б, знаємо, чим усе це скінчилося…

Це восьма частина серії про перетворення Apple в NeXT Apple. Попередні частини:

  1. NeXT Apple.
  2. Apple вибирає шлях.
  3. Кам’яновугільний період (Карбон) в історії Apple.
  4. Медовий місяць карбонізації
  5. Монстр на ім’я Mac OS X
  6. Mac OS X: Основний фонд
  7. 1997: Apple Online Store, Apple Event, Філ Шиллер

Стів на сцені

Мабуть, виступ Стіва не планувалося, коли ми вже розсілися в залі, в перших рядах, під куполом (на висоті метрів десяти, якщо не більше), і начебто навіть без страховки, робочі сцени монтували якесь обладнання.

Ми поняття не мали, хто буде виступати – в буклеті нам був обіцяний Гіл Амеліо, мені було цікаво на нього подивитися, але не доля. З перших рядів нас незабаром зігнали – вони були призначені для виступаючих, пересіли на третій.

Потім оголосили про виступ Стіва Джобса, конферансьє поділився з нами секретною інформацією про те, що Стів тільки що прилетів з Каліфорнії на приватному літаку. Я більше ніколи не бачив цього хлопця – мабуть, він занадто багато знав.

Стів, бадьорий і самовпевнений, вийшов на сцену хвилин через двадцять, і…

Якщо б хтось інший, хвилин двадцять або тридцять, розповідав про значення Apple і Mac OS для цивілізації і людства, зал б уже переключився на свої власні справи, але тепер стояла напружена тиша.

Apple не збирається здаватися, у неї ще є сили і ресурси, Mac OS 8, яка вийшла приблизно два тижні тому (вона вийшла 26 серпня 1997, на підставі цього я прийшов дати події, сам не пам’ятаю) відмінно продається, проданий вже мільйон з чвертю копій (прогнозувалося в чотири рази менше – комусь довелося терміново готувати майже мільйон комплектів…).

Сказав він і про клонів, і знову порівняв їх з п’явками. Задні ряди свистіли і тупотіли ногами, але дійство йшло далі.

А потім Стів заговорило про друзів і ворогів…

Ретроспектива

Тільки через кілька років ми дізналися про реальний стан справ на Apple в серпні 1997 року. Не знаю в точності як називається «по-розумному» критерій оцінки спроможності та привабливості для кредиторів, але у Apple він в той момент був нижче всіх допустимих меж.

Курс акцій компанії падав, грошей на оперативні потреби залишалося на два місяці, або, в кращому випадку, на три – і не було жодних підстав сподіватися на диво, все було дуже погано. Mac OS 8 продавалася як холодна газована вода в спекотний день – але доходи від цих продажів не могли принести й сотої частки від необхідної суми.

Тому, прийнявши рішення не залишати Apple в біді і вивести її з смертельного піке, він став діяти рішуче і незважаючи ні на що.

Ті, хто думає, що найголовніше для компанії – це гроші, помиляється. Гроші важливі, але є дещо важливіше в мільйони разів, це довіра. Якщо в компанію вірять, їй «позичать», і не будуть поспішати з вимогою повернення. В Apple ніхто не вірив.

Стів звернувся за допомогою до кількох старих друзів. Відгукнувся лише один. Це був…

Стіва Джобса і Білла Гейтса, чомусь, публіка вважала заклятими ворогами, готовими при особистій зустрічі накинутися один на одного і спробувати порушити статтю кримінального кодексу, в якій вбивство оголошується злочином. Насправді вони ніколи не були ворогами, іноді суперничали – але залишалися при цьому друзями. Ніби навіть радилися один з одним з якихось питань.

Старший брат з рекламного ролика 1984

А потім, на величезному екрані, з’явилося величезне обличчя Білла Гейтса. Задні ряди, коли змогли отямитися від шоку, засвистіли, затопали і щось закричали, але голос Гейтса лунала з колонок, встановлених під стелею – його було дуже добре чути.

Нам сказали, що це пряма трансляція з Редмонда, що в штаті Вашингтон, на західному узбережжі США, в кількох тисячах кілометрів від Бостона. По моєму, Стів і Білл навіть обмінювалися якимись фразами (хоча – не ручуся за це).

У 1997 році відеоконференції на відстані в кілька тисяч кілометрів були дуже і дуже ризикованою справою, але виступ Гейтса жодного разу не перервалося і не зависло. З тих пір по світу гуляє версія про те, що все це було записано заздалегідь. Навіть якщо так, то що це змінює? Я б записав заздалегідь.

Добрі слова про Mac і про його систему, слова підтримки Apple – і, нарешті, головне. Те, навіщо він з’явився на екрані.

Microsoft вкладає в Apple 150 мільйонів доларів, купуючи акції на цю суму, які обіцяє не продавати протягом трьох років. Ця сума, за яку Microsoft начебто купила Apple, становила від 2 до 3 відсотків ринкової вартості Apple.

Microsoft брала на себе зобов’язань:

-найближчим часом випустити оновлення для Microsoft Office для Mac;
-протягом п’яти років, регулярно випускати оновлення цього пакета і здійснювати його підтримку;
-протягом п’яти років випускати і підтримувати Internet Explorer на повне mac ‘е, у відповідь Apple зобов’язується протягом усього цього часу, постачати повне mac’ і з встановленим на них Internet explorer’ом, статус «головного браузера системи».

А потім, по моєму, був показаний той самий ролик «1984», для тих хто не здогадався сам і не зрозумів – і начебто обличчя «старшого брата» було точно таким же за розміром, і перебувало на тому ж самому місці, де кілька хвилин тому було обличчя Стіва Гейтса.

Кредитний рейтинг Apple був відновлений, курс акцій пішов вгору, тепер компанія не висіло на тонкій ниточці над бездонною прірвою. Прірва нікуди не поділася, але замість мотузки тепер був товстий надійний трос.

А далі – самі!

Потім, від своїх хлопців в керівництві Apple Europe, я дізнався що Microsoft, крім тих 150 мільйонів, анонімно вклала в Apple ще якісь гроші. 100 мільйонів, не те 800. На невідомих умовах. Тобто, Білл Гейтс дійсно зробив все для друга і його компанії. Дивно, так?

Гай Кавасакі після Джобса

Через кілька тижнів Гай Кавасакі, вождь євангелістів Apple, вдруге в його житті покинув Apple. І здається, я знаю чому. До цього дня, виступи Гая були чимось яскравим і несподіваним, на тлі звичайних для Apple середини 90-х виступів, але ось після Стіва Джобса він не виглядав ніяк – його навіть шкода стало…

Незабаром він пішов з Apple, на цей раз назавжди.

Продовження слідує