Екзоскелети набирають обертів. Готові стати роботом?

З самої появи гігантського навантажувача в науково-фантастичної класики «Чужі», думка про те, що силові екзоскелети можуть дозволити робітникам переносити надлюдські ваги, не давала спокійно спати новаторам у сфері важкої промисловості. Останні розробки припускають, що ця ідея може нарешті перейти в реальний світ.

Ідея екзоскелетів, або носяться роботизованих костюмів, виглядає дуже привабливо. Одружити силу механічної робототехніки з навичками і здібностями людей, усунувши необхідність розробки складного ШІ для керування роботами.

Наскільки складно створити екзоскелет?

У реальності все виявилося не так просто. Люди працюють принципово не так, як машини, тому проектування машин, які будуть слідувати принципам наших рухів і не ламати наші м’які й слизькі тіла, вкрай складне завдання. І щоб екзоскелети спрощували життя людей, а не додавали їм приводів для занепокоєння, вони повинні бути ненав’язливими, легкими і адаптуватися до широкого діапазону розмірів тіла і форм.

Ось чому, незважаючи на перші демонстрації ще в 1960-х роках, ці пристрої досі рідкість на заводах і фабрика. Однак це може змінитися. На початку цього місяця Ford оголосив про те, що планує почати продаж екзоскелетів від Ekso Bionics на 15 об’єктах по всьому світу після успішних випробувань в США.

Ці пристрої будуть не такими вражаючими, як силовий навантажувач Ріплі. EksoVest — механічний каркас без будь-якого харчування, який просто підтримує руки робітників, якщо вони підняті над головою протягом тривалих періодів часу. Враховуючи вартість пристрою в районі 5000 доларів, це відмінне пристосування, тому що вартість лікування пошкодженого плеча працівника може бути до 100 000 доларів. І це говорить про те, що ми переходимо від високотехнологічного цікавості до дійсно корисного продукту.

Військові розробляють екзоскелети дуже давно, але незважаючи на десятиліття роботи, навіть самі передові збройні сили в світі ще не освоїли їх. Це теж може змінитися: випробування пристрою для підтримки нижньої частини тіла ONYX від Lockheed Martin почнуться в цьому році. Це пристрій кріпиться до ніг і забезпечує підтримку солдатам, які переносять до 40 кілограмів вантажу.

Перші зусилля по висновку екзоскелетів в маси були спрямовані на те, щоб допомогти людям з обмеженими здібностями знову встати на ноги. У 2014 році роботизований костюм ReWalk з батарейним харчуванням став першим, схваленим для медичного застосування FDA. Двигуни у вигинах колін і ліктів допомагають людям з паралічем кінцівок рухатися із допомогою милиць. З тих пір ще кілька подібних пристроїв пройшли схвалення для медичного використання, але за ціною близько 100 000 доларів, вони не знайшли широкого застосування.

Нова хвиля пристроїв орієнтована на більш вузьке промислове застосування з спрощеними технологіями і зниженою вартістю, щоб було простіше почати. EksoVest проходить випробування у BMW і Boeing. EksoZeroG, роботизована третя кінцівку, яку можна использоватьд для підтримки важких електроінструментів, також проходить випробування у різних місцях у США.

Ще одна компанія, старанно розвивається в цьому напрямку, це SuitX. Вона виробляє три різні моделі промислових екзоскелетів для підтримки різних частин тіла. LegX за 5000 доларів дозволяє користувачам присідати або нахилятися протягом тривалих періодів часу не втомлюючись, а BackX за 4000 доларів допомагає піднімати важкі навантаження. ShoulderX за 4000 доларів підтримує роботу над головою, подібно EksoVest. Костюми тестувалися як Ford, так і Fiat. Chairless Chair від Noonee підтримує нижній корпус, зафіксований на місці, тому користувачі зможуть сидіти «в повітрі» — він був протестований Audi і BMW.

І це не просто дешеві пасивні технології, які готові до прориву. Підрозділ Panasonic оголосило про те, що буде поставляти екзоскелет Model Y для випробувань будівельної компанії в Гонконзі.

На початку цього року Sarcos Robotics з экзоскелетом Guardian XO, здатним піднімати 70 кілограмів, який максимально близький до силового навантажувачу на сьогоднішній день, оголосила, що створює технічну консультативну групу, що складається з керівників BMW, Caterpillar, Delta і GE, серед інших, для вивчення промислових застосувань технології.

Серед паніки навколо перспективи заміни людей машинами на безлічі робочих місць, вельми обнадіює той факт, що ми можемо фактично об’єднуватися з роботами, а не конкурувати з ними.

Чекаєте? Розкажіть в нашому чаті Телеграме.