Астрономи підтвердили наявність льоду на Місяці

У прихованих від впливу прямого сонячного світла місячних кратерах, розташованих в самих холодних полярних областях нашого природного супутника, є запаси водяного льоду. В майбутньому місячні колоністи зможуть його використовувати для утримання місячних поселень. Про остаточне підтвердження льоду на Місяці повідомляє стаття, опублікована в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Дані про наявність льоду на Місяці були зібрані за допомогою розробленого аерокосмічним агентством NASA мінерального картографа Moon Mineralogy Mapper (M3), встановленого на індійський супутник «Чандраян-1». Аналізом даних займалися вчені з Браунівського університету, Гавайського університету, Колорадського університету в Боулдері, Каліфорнійського університету, Університету Джонса Хопкінса, а також фахівці Дослідницького центру Еймса (NASA).

Про те, що на Місяці є приховані тінню «кишені» з льодом, так звані «холодні пастки», захищені від прямих променів сонячного світла, астрономи підозрюють вже давно. Попередні дані, отримані з орбітальних місячних апаратів вказували на таку можливість. Однак у NASA зазначають, що це «перший раз, коли вченим вдалося отримати переконливі і прямі докази його наявності».

Зонд «Чандраян-1» Індійського космічного агентства (ІSRO) був запущений до супутника нашої планети в 2008 році. Його основною метою є пошук підтвердження наявність твердого льоду на поверхні Місяця. Стаття журналу PNAS повідомляє, що науковий інструмент M3 зонда, розроблений NASA, все-таки зміг визначити притаманні льоду відбивні властивості на поверхні Місяця. Крім того, апарат також зміг безпосередньо визначити особливий спосіб, яким молекули льоду поглинали інфрачервоне випромінювання, що дозволяє розмежувати воду в рідкому або газоподібному стані і твердий лід.

«Велика частина льоду знаходиться в тіні кратерів поряд з полюсами, де температура не піднімається вище -250 градусів за Фаренгейтом (-156,5 градуси за Цельсієм). Сонячне світло ніколи не надходить у ці частини поверхні з-за невеликого нахилу осі обертання Місяця», — говорять вчені, що проводили аналіз отриманих даних.

Карта Північного і Південного полюсів Місяця, на якій відображені зони присутності водяного льоду

Дослідники також відзначають, що велика частина виявлених запасів льоду в основному зосереджена на Південному полюсі Місяця, а на Північному полюсі цих запасів значно менше. Зонд не зміг визначити, на який саме глибині знаходиться лід, проте у дослідженні говориться, що на поверхні супутника, у прихованих тінню полярних регіонах може міститися приблизно до 3,5 відсотка від запасів усього льоду, наявного на супутнику.

На думку вчених, перед тим як покладатися на ці запаси льоду в рамках місій за колонізації супутника, нам необхідно відправити туди кілька автономних місяцеходів і з’ясувати реальні обсяги запасів та їх розташування на поверхні або під нею.

Наявність льоду на Місяці не просто означає наявність джерела питної води для майбутніх колонізаторів супутника. Це також означає можливістю переробки води в паливо. Розщепивши воду на атоми і зробивши з неї кисень і водень, майбутні мешканці Місяця зможуть займатися виробництвом палива, яке можна буде використовувати для подальшого підкорення Сонячної системи.