Зелененький він був. Головка звукознімача van den Hul The Frog

Van den Hul The Frog — втілення і символ поняття High End серед звукознімачів з рухомою котушкою. Головка та всі її компоненти виготовляються виключно вручну, при цьому випускається вона вже на протязі 20-ти років. За минулі десятиліття на вініловому небосхилі спалахнули і погасли нові зірки, а старий добрий «жабеня» продовжує радувати меломанів і, судячи з усього, приносити прибуток своєму творцеві.

Звичайно, по своїй натурі ринок аналогових програвачів набагато більш консервативний, і моделі на ньому змінюються не так часто, як в царстві цифри, проте навіть для нього подібні приклади довгожительства досить рідкісні. Отже, подивимося уважніше на поточну версію вже стала класикою головки.

Вивчаємо

Якщо у читача і могла виникнути питання щодо незвичайного назви моделі, одного погляду на картридж достатньо для отримання вичерпної відповіді. Не тільки зелений колір, але і приземкувата форма корпусу відсилають уяву до образу маленького дружелюбного земноводного. До речі, порівняння його з коником також цілком доречно, але зовсім не тому, що він дозволяє собі скакати по платівці. Справа в тому, що і рухома система, і голкотримач, та сама голка в даній голівці ідентичні таким у більш дорогої моделі виробника, The Grasshopper.

The Frog — найдорожча штука в лінійці van den Hul мають закритий корпус, всі наступні моделі його вже позбавлені. Одна з найбільш приємних рис даної ГЗС, це те, що за двадцять років існування її ціна практично не змінилася. З урахуванням галопуючої по ринку аудіо інфляції усіх без винятку валют, сьогодні вартість The Frog вже не виглядає захмарною, і навіть може вважатися помірною. Конструкція картриджа не зазнала змін, це все та ж головка з рухомими котушками, що випускається в трьох версіях. Перші дві мають однакову чутливість до 0,65 мВ і розрізняються матеріалом проводів, використаних для намотування котушок, і, як наслідок, внутрішнім опором. Третя версія може похвалитися істотно більш високим рівнем напруги в 2,2 мВ, що досягається шляхом намотування додаткових витків у котушці. Її внутрішній опір ще вище, зате її вже можна підключати до ММ-фонокорректору, уникаючи тим самим додаткових етапів підсилення. Треба сказати, що навіть чутливість до 0,65 мВ слід визнати досить високою для МС-картриджа, тому The Frog легко заспіває не тільки з відповідним підвищувальним трансформатором — необхідно лише переконатися, що він розрахований на роботу з головками з високим опором, — але і з будь-якої активної МС-секцією в передпідсилювачі.

Конструкція картриджа vdH The Frog не зазнала змін, це все та ж головка з рухомими котушками, що випускається в трьох версіях. Перші дві мають однакову чутливість до 0,65 мВ і розрізняються матеріалом проводів, використаних для намотування котушок, і, як наслідок, внутрішнім опором. Третя версія може похвалитися істотно більш високим рівнем напруги в 2,2 мВ, що досягається шляхом намотування додаткових витків у котушці. Її внутрішній опір ще вище, зате її вже можна підключати до ММ-фонокорректору, уникаючи тим самим додаткових етапів підсилення.
Ще одна приємна особливість «жаби», це висока податливість підвісу. Виробник заявляє показник в 35х10-6 см/дин, що дозволяє не тільки забезпечити якісне об’їзд канавки на складних динамічних пасажах, але і встановлювати ГЗС на легкі і середні тонарми з ефективною масою від 6 до 10 грамів, а таких сьогодні більшість серед масово вироблених моделей. Правда, тут необхідно зробити застереження. Справа в тому, що на коробці надійшов до нас картриджа рукою пана Ван ден Хула були вказані виміряні і рекомендовані значення для даного конкретного екземпляра. Так, чутливість заявлена на рівні 0,85 мВ, оптимальний діапазон ефективної маси тонарма дан між 8 і 14-ма грамами, максимальна притискна сила — 1,5 грама, а рекомендований опір навантаження — 250 Ом. З одного боку, очевидна деяка розбіжність з загальнодоступними технічними характеристиками, з іншого боку, при ручному виробництві цього рідко вдається уникнути, а ось факт надання такої інформації користувачеві складно переоцінити. Адже це дозволяє суттєво полегшити і зробити більш передбачуваним процес налаштування.

Заточка голки тут складна, типу VDH IS, з радіусами 2 х 85 мікрон і, як наслідок, великою площею контакту зі стінкою канавки. Зазвичай це передбачає необхідність ретельної геометричної установки картриджа, тому власникам програвачів з нерегульованою висотою підстави тонарма слід це враховувати при прийнятті рішення про покупку. Голкотримач виконаний з бору, самого популярного матеріалу серед виробників якісних ГЗС.

Налаштовуємо

Прослуховування проводилося в системі, що включала в себе акустичні системи JBL 4345, попередній підсилювач Krell Illusion II, підсилювач потужності Krell Duo 175 і програвач грамплатівок VPI Classic. Притискна сила була встановлена на рівні 1,5 грама, що забезпечило оптимальний баланс між суб’єктивною швидкістю і грунтовністю звучання.

Основний сильною стороною моделі мені випала її здатність створювати об’ємну і велику сцену, причому даний талант, судячи з усього, проявляється в будь-якій системі. І мова йде не тільки про здібності розплутувати складні фазові ефекти, створені звукорежисером. Картридж вміє повідомляти додатковий об’єм і багатоплановість навіть тим записам, де, здавалося б, вони не передбачаються і не потрібні.
The Frog не вимагає тривалого часу на притирання і «розминку» підвісу кантеливера, буквально через пару днів головка вже змогла показати все, на що вона здатна. Правда, трохи повозитися з налаштуванням горизонтальних і вертикальних кутів все ж довелося, бо будь-які відхилення від правильного положення голки дуже добре чути. Опір навантаження було обрано в 250 Ом, згідно рекомендацій виробника. Окремо хочеться зупинитися на заявленому терміні служби голки в 5000 годин. Ймовірно, це значення може стосуватися лише певним ідеальним умовам експлуатації, що полягає в прослуховуванні виключно нових платівок у контрольованому середовищі. Колективний досвід все-таки свідчить, що навіть найдосконаліші голки з самою оригінальною формою заточування починають втрачати свої властивості вже після 1500-2000 годин звичайної експлуатації, а після 2500 годин вимагають обов’язкової заміни. З іншого боку, навіть 2000 годин відповідають трьох років служби при щоденному прослуховуванні 2-3 пластинок. А якщо врахувати, що van den Hul, на відміну від багатьох виробників, як і раніше надає послугу заміни голки в своїх МС-головках за досить розумною ціною, то The Frog починає виглядати ще привабливіше.

Слухаємо

Враховуючи поважний вік моделі, потрібно зробити застереження, що дане прослуховування — не перше моє знайомство з vdH The Frog. Перше відбулося більше п’ятнадцяти років тому і хоча й відбулося в рамках добре знайомої мені системи, остання істотно відрізнялася за характером і манерою подачі від тієї, що використовувалася при підготовці цієї статті. У той раз звучання головки, можна сказати, стало для мене досконалим сюрпризом, оскільки за рівнем дозволу і, головне, правдоподібності звучання «жабеня» істотно перевершував всі слышанные мною до того картриджі. Звичайно, з тих пір мені довелося чути, і володіти навіть більш дорогими картриджами, однак перше сильне враження від звуку, як і перша любов, залишається з нами назавжди. Подивимося, чи вдасться голівці відповідати спогадами молодості.

Як і багато років тому, основною сильною стороною моделі мені випала її здатність створювати об’ємну і велику сцену, причому даний талант, судячи з усього, проявляється в будь-якій системі. І мова йде не тільки про здібності розплутувати складні фазові ефекти, створені звукорежисером. Картридж вміє повідомляти додатковий об’єм і багатоплановість навіть тим записам, де, здавалося б, вони не передбачаються і не потрібні. Так, несподівано глибоко пролунав останній альбом Red Hot Chili Peppers, пульсуюча бас-гітара Flea раптом відокремилася від інструментів колег і перетворилася з ритмічного підстави будь-якої пісні у її прикраса. В цілому, всі рок-композиції зазвучали більш витончено і масштабно. Спочатку може навіть здатися, що в звуці стало трохи менше драйву, однак потім розумієш, що системі просто додали кілька додаткових децибел динамічного діапазону. Тому, якщо ви любите зробити голосніше, The Frog дозволить вам викрутити ручку регулювання рівня до нерозумних меж. За умови, звичайно, що і всі інші компоненти системи, так само як і сусіди, підтримають подібний порив душі. Дуже проникливо звучить джаз, атмосфера запису передається блискуче, всі інструменти буквально матеріалізуються в просторі. Втім, інакше й бути не може, враховуючи особливу любов виробника до цього жанру. В іншому, слід визнати, що даний картридж виразно з породи тих, про які складно писати як критичні, так і захоплені статті. У нього прекрасні тембри, дуже чисті і шовковисті високі частоти, не привертають до себе зайвої уваги, але завжди адекватні відтворюваної музики, а також правильний бас, поєднує глибину, обсяг і хорошу атаку. Звучання системи з vdH The Frog надає розслабляючу дію на слухача, спонукаючи його віддатися у владу музики, а не аналізувати технічні аспекти звучання. Мабуть, саме цей ефект і може слугувати найкращою рекомендацією.

Паспортні дані:

Тип – головка звукознімача | Назва – van den Hul | Тип перетворення сигналу – рухома котушка | Частотний діапазон, Гц– 5 — 55 000 Гц | Податливість підвісу, см/дин – 35 х 10-6 | Чутливість, мВ – 0,65 | Внутрішній опір, Ом – 19 | Опір навантаження, Ом – 250 | Рекомендована притискна сила, р– 1,35 — 1,5 | Розподіл каналів, дБ – понад 30 | Заточування голки – VDH IS | Маса, р – 8,2

Оцінки

+ Чудова сцена і тембри, довгий термін служби, відмінне співвідношення ціни та якості Необхідна ретельна геометрична налаштування

Дизайн

90

Якість виготовлення

95

Звучання

95

Ергономіка

95

Разом

95

Висновок:

Якщо колишнього карколомного ефекту The Frog на мене не справила, то лише тому, що за минулі роки мені доводилося слухати головки в десять разів дорожче. Однак чергове прослуховування підтвердило факт — це по-як і раніше один з кращих, якщо не кращий картридж у своїй ціновій категорії. Скажемо відверто — далеко не всі головки з захмарними цінниками дійсно коштують своїх грошей, більше того, навіть якщо ви витратите суму у два-три рази більшу, ніж коштує vdH The Frog, виграш у загальному якості звуку вам аж ніяк не гарантований.
Олександр Чечелем

Запис було зроблено в рубриці Hi-Fi&Hi-End - - .