Загадка Місяця вказує на помилкові висновки з приводу появи життя на Землі

Згідно з однією з найбільш популярних моделей освіти Місяць, природний супутник нашої планети міг з’явитися в результаті зіткнення якогось космічного тіла з Землею понад 4,5 мільярда років тому. Цим тілом була Тейя, протопланетный об’єкт, із «зародком» Землі. Зіткнення призвело до викиду матерії Тейи і прото-Землі в космос, і з цієї матерії і сформувалася Місяць, що пояснює її дивовижне геологічне і хімічна схожість з нашою планетою. В рамках нового дослідження вчені постаралися детальніше зрозуміти, якою була подальша доля нашого супутника після цієї події.

У період катархею (геологічний еон) Місяць виглядала зовсім не так, як вона виглядає сьогодні. Являла собою швидше розпечений шмат лави, що володіє екзотичної надщільний атмосферою з парів кремнію і металів. А ще вона була розташована в 10 разів ближче до поверхні Землі, ніж сьогодні.

У ході дослідження група вчених прийшла до висновку, що одна з особливостей Місяця може вказувати на те, що Земля була позбавлена океанів з рідкої води протягом перших 400-500 мільйонів років свого існування. А такі висновки, в свою чергу, накладають серйозні обмеження на час зародження життя на Землі. Про своїй роботі вчені поділилися в журналі Geophysical Research Letters.

Як зараз прийнято вважати, що в наступні кілька мільйонів років після свого формування Місяць досить швидко віддалялася від Землі в результаті дії приливних сил, поки в результаті не вийшла на ту орбіту, на якій вона знаходиться сьогодні. Згодом, коли Місяць початку завжди дивитися на Землю тільки однією стороною, цей процес різко сповільнилося, і зараз вона віддаляється від нашої планети зі швидкістю приблизно в 2-4 сантиметри на рік.

Чжун і його колеги розкрили одну незвичайну деталь цього процесу, звернувши увагу на саму загадкову межу Місяця — її незвичайний «горб», розташований на екваторі. Ця структура була відкрита французьким астрономом Пьером Лапласом ще два століття тому. Лаплас помітив, що Місяць «сплющена» приблизно 17-20 разів сильніше, ніж повинна була бути, з огляду на швидкість її обертання навколо своєї осі.

«Місячний екваторіальний «горб» може містити секрети ранньої історії еволюції Землі, про яких ми навіть не знали», — говорить дослідник Шицзи Чжун з університету Колорадо в Боулдері (США).

Дослідники вважають, що існування цієї структури вказує на те, що в далекому минулому Місяць обертався значно швидше, ніж сьогодні. Американські планетологи спробували зрозуміти, як швидко «гальмувала» Місяць, вивчивши те, як влаштований цей «горб», і спробувавши відтворити його поява за допомогою комп’ютерної моделі розвитку Сонячної системи.

Ці спостереження несподівано показали, що загальноприйняті теорії про швидке гальмуванні Місяця в перші роки її існування були помилковими — швидкість обертання супутника Землі залишалася високою як мінімум протягом перших 400 мільйонів років її існування. В іншому випадку Місяць завжди залишалася «рідкої» планетою або мала зовсім іншу форму і розміри, ніж сьогодні.

Подібний сценарій, як пояснює Чжун, можливий тільки в тому випадку, якщо Земля не була в той час покрита океаном з води, порівнянними за розміром з нинішньою гідросферою планети. Це означає, що води в рідкому вигляді на юній Землі не було. Вона або відсутня на неї в принципі, або була принесена уже після формування «горба» Місяця, або ж перебувала на ній у твердій формі, тобто у вигляді льоду.

«Гідросфера Землі, якщо вона й існувала в ті часи, була повністю замороженої, в результаті чого приливні сили практично не «гальмували» Місяць. Ймовірною причиною цього, як ми вважаємо, може бути те, що Сонце світило тоді не так яскраво, як сьогодні», — говорить Чжун.

Подібні висновки ставлять серйозні обмеження на час появи життя на Землі і змушують вчених сумніватися в недавніх заявах геологів про те, що перші живі організми могли виникнути на нашій планеті вже 4 млрд років тому.

Добавить комментарий