Від бочок і перфокарт до розумної електроніки: як пральні машини підкорили людство

13.05.1938

Сьогодні автоматична пральна машина є в кожному будинку. Здавалося б, чого простіше: заклали брудні речі, засипали порошок, натиснули кілька кнопок — і через годину дістали чистий одяг. Але так було не завжди. Ще пару століть тому прання вважалася неймовірно важкою працею. Згадуємо, як пузаті бочки з лопатями перетворилися в елегантні побутові прилади.

Про пранні речей людство задумалося не одне тисячоліття тому. Уже в Стародавньому Єгипті для опису цієї процедури був відповідний ієрогліф — дві ноги у воді. А у Гомера в «Одіссеї» згадувалася прання на березі: за допомогою звичайної води і глини. Винахідливо підійшли до проблеми в епоху Великих географічних відкриттів — мореплавці пов’язували одяг і викидали на канаті за борт. Під час руху судна пінні струменя змивали бруд з тканини. Тим, хто ніколи не залишав сушу, доводилося складніше: пралі протягом багатьох століть терли, полоскали і віджимали речі вручну.

Від бочки з хрестовиною до ящика з коліщатками

Механізувати цей виснажлива праця здавна намагалися кращі уми. Наприклад, у записах великого Леонардо да Вінчі, який жив у XV столітті, крім ескізів «вертольотів», «підводних човнів» та інших футуристичних на той момент агрегатів, був знайдений начерк прообразу прального пристрою. Як ні парадоксально, першими подібну задум реалізували не винахідники, а звичайні роботяги — фермери Західної Європи і американські золотошукачі 1850-х.

Газетна реклама пральної машинки. Нью-Йорк, 1860-е

Дерев’яну бочку оснащували хрестовиною на вертикальній осі. Туди заливали мильну воду, поміщали білизна і вручну обертали вісь. Одяг терлась і переверталася завдяки хрестовині. Особливо кмітливі постачали апарати приводним ременем або зубчастою передачею. А один заповзятливий старатель з Каліфорнії часів «золотої лихоманки» навіть змайстрував агрегат, що приводиться в дію дюжиною запряжених мулів. Так вдавалося відпирати 10-20 сорочок одночасно.

Патентувати такі штуковини стали в середині XIX століття. Одним з перших зареєстрував свій винахід американець на прізвище Мур. Він у 1856-му створив ящик на коліщатах, над яким — по натисненню важеля — переміщалася дерев’яна рама. В ящик укладалася одяг і заливалася мильним розчином, потім туди насипали дерев’яні кульки. По мірі того, як рама їздила вгору-вниз, кульки перекочувалися по тканині, забезпечуючи додаткове механічне вплив.

Серійне виробництво

До 1870 року в Штатах розпочався патентний бум: кількість заявок на унікальні пристосування для прання перевалила за дві тисячі. Але більшість напрацювань залишилися прототипами — ідеї, запропоновані конструкторами, часто були спірними. Куди більше пощастило Вільяму Блэкстоуну. Цей винахідник з штату Індіана хотів просто порадувати дружину на день народження. Його машинку для ручного прання оцінила не тільки дружина, але і тисячі інших американок — Блекстоун налагодив у 1874-му серійний випуск. Пристрої він продавав за досить демократичною ціною — 2,5 долара за штуку (для порівняння, стільки ж коштували три пари білих сорочок).

Пральна машина Вільяма Блэкстоуна, 1874

В Європі теж не гаяли часу. Першопрохідцем став німецький бренд Miele. Спочатку ця невелика сімейна компанія спеціалізувалася на молочних сепараторах і маслобойках. Але в 1900-му інженера Карла Милі відвідала до геніального проста ідея. Він допрацював олійницю, пристосувавши її для прання одягу. Замість молока і вершків у дерев’яну діжку укладали білизна, заливали воду і обертали лопаті з допомогою ручного приводу. У тому ж році Miele поставила на потік випуск таких агрегатів. Вони користувалися великим успіхом у домогосподарок по всій Європі.

Автоматизація прання

Революцією в розвитку пральних машин стало застосування моторів — спочатку вони працювали на бензині або на парі, а потім на електриці. Першими про автоматизації праці задумалися американці. У 1910 році винахідник Алва Фішер з Чикаго запатентував машинку з електроприводом, назвавши її Thor. Однак дозволити новинку могли лише заможні громадяни — електрика в Штатах було розкішшю до 1930-х.

У частково оцинкованому баку «Тора» розміщувався дерев’яний барабан. За рахунок мотора барабан робив по вісім обертань то в одну, то в іншу сторону. Були і віджимні валики. Як і личить агрегату, названому на честь скандинавського бога грому, гримів під час роботи неабияк. Зате прання відтепер взагалі не вимагала ручних зусиль! Тільки ось весь процес доводилося контролювати — щоб тканина не намоталася на обертові деталі і не згорів мотор.

На початку 1920-х індустрія пральних машин в США розвивалася бурхливими темпами: техніку випускали понад 1400 компаній. Не дивно, що за десятиліття ціна на «електричні пралі» знизилася з 150 до 60 доларів. Правда, мало хто з виробників замислювався про безпеку споживачів і ергономічності — всі передавальні вузли були відкриті. Ситуація почала змінюватися на початку 30-х. Дерев’яні бочки, оббиті листовою міддю, поступилися місцем емальованим сталевих баків. Небезпечні частини механізмів додумалися закривати витонченими пластмасовими накладками. Тоді ж пральні пристрою стрімко еволюціонували — їх почали оснащувати таймерами, термостатами, електричними регуляторами тиску і зливними насосами.

Вже в кінці сорокових у Штатах випустили першу в світі автоматичну пральну машину. Чудо техніки зразка 1949-го володіло програмним блоком, які працювали на перфокартах. В Європі винахідники теж проявили себе: подивилися на заокеанські новинки, осмислили і вдосконалили. Так з’явилася машина-автомат, виконує повний цикл прання, включаючи віджимання. Сталося це на початку 50-х стараннями Miele та інших німецьких фірм.

У другій половині XX століття пристрої для прання поступово ставали більш ефективними і функціональними. Суттєво змінювалася начинка, механічні блоки один за одним відходили в минуле, поступаючись місцем електроніці по мірі її поширення. Само собою, змінювався і вигляд: пузаті «діжки» перетворилися в елегантні побутові прилади з футуристичним дизайном.

Розумна електроніка

Мабуть, одне з найбільш помітних досягнень сучасних пральних машин — не стільки конструкція корпусу (з 90-х вона не особливо змінилася), скільки сам софт. Ми звикли, що в приладі є десятки різних режимів і програм для різних типів тканини. Розробити таке непросто: для реалізації безлічі опцій використовується принцип так званої нечіткої логіки. В апарат вбудовується прорва датчиків — розумна електроніка оцінює вагу одягу, ступінь її забруднення, об’єм води, потрібної для прання, і так далі. Оперуючи десятками ввідних, мікропроцесор оптимально виставляє настройки.

Наприклад, Miele WWR880 WPS оснащена безліччю програм і режимів для ефективного і дбайливого прання різних типів тканини

Більшість сучасних інновацій приховані від очей користувача, однак при пранні їх переваги очевидні. Приміром, компанія Miele створила барабан з стільниковою структурою. Завдяки унікальній конструкції на його поверхні утворюється тонка водно-мильна плівка. Білизна ковзає по ній і не чіпляється за стінки — так зменшується знос тканин.

У самих машинах встановлені датчики ваги. Вони зважують білизну і, в залежності від обраного режиму, економно витрачають воду і миючий засіб. Для цієї ж мети багато моделей бренду оснащені технологією PowerWash 2.0. Спеціальний насос під час прання відкачує воду з миючим розчином з дна бака і впорскує його в центр барабана і завантаженого в нього білизни.

Окрема увага приділяється оптимізації софту. Miele постійно покращує алгоритми роботи пральних машин. І оновити їх користувачеві не складніше, ніж завантажити чергову прошивку на смартфон. Скажімо, в Європі вже функціонує мобільний додаток для віддаленого управління деякими моделями приладів Miele. Незабаром воно буде доступно і на російському ринку.

Підсумки

Як не дивно, за більш ніж 150 років існування пральних машин принцип їх дії не особливо змінився. Він виражається простою формулою: «вода + миючий засіб + механічне обертання = чиста білизна». Все інше — технологічні поліпшення. Вони, втім, помітно підвищують якість прання і дозволяють нам взагалі про неї не замислюватися. А навіщо ще потрібен прогрес?

Дізнатися більше про пральні машини Miele

Добавить комментарий