Вчені виявили в шматку бурштину вимерлого павука-химеру

Відкриття нових видів завжди дуже важливо з точки зору науки. Особливо якщо ці види вимерли сотні мільйонів років тому. Подібні знахідки допомагають вченим краще зрозуміти, як саме працює еволюція, і дізнатися, якою була наша планета задовго до того, як її заселили люди. Напередодні співробітники Канзаського університету опублікували фотографії дивного «хвостатого павука», тіло якого практично ідеально зберігся в шматку бурштину. Це незвичайне створіння жило на Землі більше 100 мільйонів років тому.

Шматок бурштину з незвичайним вмістом всередині був виявлений на території М’янми. Раніше подібні павуки науці відомі не були. Новий вид отримав назву Chimerarachne yingi в честь химери, адже від сучасних павуків виявлену особина відрізняє наявність хвоста. Химерою у грецькій міфології називали чудовисько з головою і шиєю лева, тілом кози і хвостом у формі змії. Вчені сходяться на думці, що павук-химера є проміжною ланкою еволюції павукоподібних.

Chimerarachne yingi практично не вмів плести павутину, так як орган, відповідальний за її вироблення, перебував у павука в зародковому стані. Хвіст ж, як припускають дослідники, допомагав суті полювати і захищатися від хижаків. Цей своєрідний джгутик павук використовував в якості тактильного органу, для того щоб обмацувати навколишні предмети і знаходити здобич. Розмір тіла павука становить близько 2,5 міліметрів, тоді як довжина хвоста досягає 3 міліметрів. Результати своїх досліджень вчені опублікували в журналі Nature Ecology and Evolution.