Вчені наблизилися до створення універсальної вакцини від грипу

Грип щорічно збирає свої жертви. Вчені та медики рятують життя, регулярно выкатывая сезонні вакцини і розгортаючи ліки для боротьби з вірусом і його вторинними інфекціями. Але тим не менш від грипу гинуть десятки тисяч людей і госпіталізуються сотні тисяч. Особливу проблему представляє правильно передбачити, які штами грипу доведеться приборкувати у певний час року. Команда вчених із США і Китаю заявила, що розробила вакцину, яка зможе передбачати особливість сезонного грипу, підвищуючи здатність імунної системи вести боротьбу з багатьма вірусними штамами.

На цьому тижні в Science з’явилася стаття, в якій вчені з Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі повідомили, що створили «Златовласку» вакцин проти грипу — вакцину, здатну викликати потужний імунну відповідь, не заражаючи тварина. І на відміну від нинішніх вакцин проти грипу, нова версія також підживлює сильну реакцію білих кров’яних клітин, які борються з хворобами. Це розвиток важливо, тому що відповідь Т-клітин, швидше за все, дасть більш довгострокову захист, ніж будь-які щеплення, і захистить від різних штамів грипу (оскільки Т-клітини будуть шукати кілька різних особливостей вірусу грипу, а антитіла, як правило, зосереджені на пошуку певного штаму). «Це неймовірно», говорить Катлін Салліван, головний алерголог і імунолог Дитячої лікарні Філадельфії, не брала участі в роботі.

Чим же підхід цієї команди вчених відрізняється від інших? Зазвичай вакцини проти грипу включають коктейль з декількох штамів вбитого вірусу. Ін’єкція цієї суміші в організм провокує розвиток антитіл, які можуть атакувати будь-якого вторженца, що нагадує грип, і тим самим запобігти зараженню. Але цей стандартний метод не призводить до потужної реакції Т-клітин, тому що вірус мертвий. Навпаки, нова вакцина використовує живий вірус, тому провокує як відповідь антитіл, так і Т-клітин імунітету, принаймні у тхорів і мишей. «У вакцини є унікальна можливість викликати як сильний відповідь антитіл, так і спонукати Т-клітинну відповідь, який стане захисною сіткою, тому, якщо вірус прорветься через першу лінію захисту, у вас будуть Т-клітини, які переконаються, що ви не захворієте сильно», говорить Салліван.

Дослідники розчленували вірус грипу в чашці Петрі і випробували, як різні мутації в кожному сегменті реагують на дію інтерферону, білка, вивільняється організмом при нападі вірусів, який допомагає контролювати грип. Потім вчені змогли визначити, які мутації найімовірніше провокували дію захисних інтерферонів. Озброївшись цією інформацією, вони розробили штам мутанта грипу, який був досить сильний, щоб відтворюватися, але вкрай чутливий до здатності нашого організму контролювати вірус — ідеальні інгредієнти для вакцини.

Отримана вакцина добре проявила себе у тхорів і мишей, які найчастіше використовуються для моделювання грипозної інфекції. Якщо цей підхід спрацює і для людей, можливо, нам вдасться усунути щорічну необхідність щеплення від грипу. Надалі вони також планують тестувати інші варіанти вірусів і підбирати під них універсальні вакцини.