У Сонячній системі знайшли нову карликову планету

В Солнечной системе нашли новую карликовую планету

До сімейного портрета нашої рідної системи додалося нове обличчя: вчені виявили карликову планету, яка обертається навколо Сонця в області за Плутоном. Нова карликова планета, яка отримала назву 2014 UZ224, становить близько 530 кілометрів в діаметрі і знаходиться в 13,7 мільярдів кілометрів від Сонця. Для порівняння: найбільша місяць Плутона Харон становить 1200 кілометрів в діаметрі і віддаляється від Сонця максимум на 7,3 мільярда кілометрів.

Рік на 2014 UZ224 (тобто час, за який карликова планета здійснює оборот навколо сонця) триває приблизно 1100 земних років. Один рік на Плутоні, для порівняння, триває 248 земних років. Новий об’єкт також був підтверджений Центром малих планет.

Девід Гердес, професор астрономії в Університеті штату Мічиган, говорить, що нова карликова планета була виявлена за допомогою інструменту Dark Energy Camera (DECam). Всесвіт, як відомо, не тільки розширюється, але і робить це все швидше і швидше, і «темною енергією» вчені назвали механізм, який підштовхує це розширення. DECam був побудований, щоб спостерігати за переміщенням галактик і наднових по мірі віддалення їх від Землі. Мета полягає в тому, щоб зібрати якомога більше цінних підказок, які допоможуть зрозуміти, чим насправді є темна енергія і звідки береться.

Проект під назвою Dark Energy Survey використовує спостереження DECam, щоб створити карту Всесвіту, на якій буде розміщена вся інформація, що стосується дослідження темної енергії. Карти DES вже використовувалися для вивчення темної матерії (на яку припадає близько 80% всієї маси Всесвіту, але точна природа якої також залишається загадкою) і пошуку раніше невпізнаних об’єктів.

В числі завдань DES є зйомка зображень декількох невеликих ділянок неба «приблизно раз на тиждень. Саме це дозволило знайти нову карликову планету. Якщо зірки і галактики, здається, стоять на одному місці в небі, об’єкт, який відносно близький до Землі і обертається навколо Сонця, змінить своє місце розташування через кілька тижнів.

Пару років тому Гердес попросив кількох студентів старших курсів пошукати непізнані об’єкти Сонячної системи на карті галактики. Завдання не просте, оскільки повторні спостереження проводилися через нерівні проміжки часу, говорить Гердес, але студенти розробили програмне забезпечення для роботи з шорсткостями і виявлення рухомих об’єктів.

Знадобилося два роки, щоб підтвердити виявлення 2014 UZ224. І хоча її точний орбітальний шлях поки не відомий, вчені говорять, що вважають 2014 UZ224 третім за віддаленості об’єктом в Сонячній системі.

Найменшим об’єктом в Сонячній системі, який заслужив титул «карликової планети» (до цього відкриття) була Церера, яка знаходиться в поясі астероїдів між Юпітером і Марсом. Церера в поперечнику близько 950 кілометрів. Об’єкт 2014 UZ224 може виявитися занадто малий, щоб отримати звання карликової планети, але це буде вирішувати Міжнародний астрономічний союз. В цілому в Сонячній системі є ще чотири визнаних карликових планети, але вчені думають, що їх десятки або сотні, тільки поки не знайшли.

Область за орбітою Нептуна відома як пояс Койпера. У цьому диску містяться тисячі крижаних твердих об’єктів. За межами цього регіону лежить хмара Оорта — гіпотетична сфера крижаних твердих тіл, які оточують всю Сонячну систему. Більшість комет народжується в поясі Койпера або хмарі Оорта, але їх широкі орбіти приводять їх близько до Сонця.

У той час як зовнішні області Сонячної системи, як вважають, складаються в основному з об’єктів менше Плутона, може бути інша планета розміром з Нептун, яка ховається десь там в темряві. Недавні дослідження показали, що рух відомих тіл у зовнішній Сонячній системі може вказувати на існування цієї дев’ятої планети.

У Сонячній системі знайшли нову карликову планету
Ілля Хель