У наших снів є безліч призначень, які змінюються протягом життя

Незважаючи на те, що сон і пробудження сильно відрізняються як у плані змісту, так і по відчуттях, і те й інше стан якнайглибше складне. Ні для кого не секрет, що сни дітей відрізняються від снів дорослих. Дітям сняться емоційні взаємодії з членами сім’ї, друзями і страшні тварини, а дорослим сняться інші дорослі. Сни юних підлітків заповнені соціальними взаємодіями між сплячих і його друзями і важливими персоналіями. Сни чоловіки істотно відрізняються від снів жінок, причому жінкам сняться в рівній мірі чоловіки і жінки, а чоловіки більшою мірою інші чоловіки. Дорослі бачать уві сні творчі роботи, спадщини і безперестанні проблеми, а сни вмираючих людей заповнені надприродними агентами, потойбічним світом і баченнями людей, які давно пішли. Сни, які переносять дитини в соціальний світ його вихователів на початку життя, м’яко відправляють сплячого в руки улюблених, коли життя добігає кінця. Сни супроводжують нас буквально від колиски до могили.

Якщо ми перемкнемо свою увагу з вивчення снів, які сняться все життя, і зосередимося на сни, які сняться протягом ночі, ми все одно знайдемо вагому гетерогенність. БДГ (швидкий рух очей) змінюється епізодами сну, що не належать до БДГ протягом ночі, і по мірі настання ранку останні епізоди стають коротшими, а БДГ — довше. Ми можемо провести до 45 хвилин у фазі БДГ до моменту пробудження зранку. Сни, побачені в фазу БДГ, сильно відрізняються від інших снів. Перші наповнені агресією, а другі ні. Сни, які сняться на початку ночі (в основному це фаза не швидкого руху очей), як правило, задають емоційну проблему, яка зберігається в інших снах в цю ніч. Емоційні спогади передаються назад і вперед між фазами протягом ночі, поки нарешті не осядуть у вигляді довгострокової пам’яті в корі головного мозку. Сплячий мозок також активно добирається до все більш старих спогадів у сховищі по мірі протікання ночі. Сни фази БДГ рано вранці містять більшу кількість відсилань до раннього дитинства і спогадів про нього, ніж сни, які сняться на початку ночі.

Сни розрізняються не тільки в межах життя або однієї ночі, вони також відрізняються в межах історичних епох. Сни стародавніх греків і римлян, та й взагалі сни стародавніх людей, вважалися порталами в духовний світ і середовище проживання предків і богів. Давні люди (і навіть сучасні люди) часто бачили уві сні можливість зв’язатися з духом когось, хто просить про допомогу або заважає в повсякденному житті.

Стану сну також розрізняються по інтенсивності: чим інтенсивніше фізіологічне збудження під час фази БДГ, тим більш дивним є зміст сновидінь. Наприклад, звичайні сни про роботу менш інтенсивні, ніж «великі» й епічні сновидіння. Такі епічні сни часто включають сцени із зображенням фантастичних світів, які сновидець відвідує часто і повторно протягом декількох епізодів сну. Звичайні сни, з іншого боку, містять цілком звичайний і стереотипний контент, коли сновидець не робить нічого особливого, лише спілкується з одним-двома знайомими персонажами.

Трохи більш інтенсивна версія звичайного сну про рутину включає знайомих і незнайомих персонажів. Незнайомі персонажі, як правило, з’являються в ролі незнайомців чоловічої статі і повторюють свої візити від сну до сну, коли вони стають все інтенсивнішими. При високому рівні інтенсивності сновидець і інші персонажі закручуються в низку подій і дій, об’єднаних якимось целеполагающим наративом. Персонажі закидаються в швидко розвивається драматичну історію, з швидкими змінами в сюжеті і купою емоційного конфлікту. По мірі збільшення рівня інтенсивності проникають в сон ще більш вигадливі візуальні риси. Інопланетяни, неможливі події, надприродні створення і метафоричне перетворення персонажів входять в сон.

Персонажі у снах не тільки відрізняються від сплячої свідомості сновидця, вони можуть буквально перехоплювати контроль над цією свідомістю. Сни пацієнтів з диссоциативным розладом ідентичності і множинним розладом особистості можуть включати прояви виворітних особистостей. Найчастіше особистість з вивороту спочатку приходить уві сні, а потім бере контроль над поведінковим репертуаром людини і стає повсякденною особистістю. Сновидець часто відчуває перехід від своєї первинної особистості до іншої під час сну. В такому разі хто кому сниться?

Ізольований сонний параліч, при якому людина не може рухатися або говорити після пробудження, виникає, коли частина свідомості сновидця не спить, а інша залишається в стані сну. Подальший сон може бути дуже лякаючий: людина бачить галюцинацію злісного присутності, яке будь-яким чином намагається з ним взаємодіяти. Найчастіше це демон, мета якої — заволодіти людиною або знищити його.

З іншого боку, помилково пробуджують сни залучають суб’єктивний досвід пробудження, не виводячи людину зі стану сну. Сновидець відчуває себе так, ніби прокинувся, а потім йде займатися своїми повсякденними справами, одягатися і чистити зуби. Виконуючи ці рутинні завдання, сновидець нарешті прокидається по-справжньому. Найчастіше сни у снах містять відсилання до попередніх сцен сну і персонажам. Сновидець може прокинутися в тому ж місці, де проходив сон, що передував помилковому пробудження. Сновидець може пройти через кілька помилкових пробуджень, перш ніж прокинеться по-справжньому.

Також є персонажі, з якими ми можемо зіткнутися тільки уві сні. Мертві, наприклад, ніколи не є пробужденному свідомості, але можуть заглядати в наші сни, виглядаючи живими і здоровими і несучи повідомлення для сновидця. Такі сни, як правило, чіткі, яскраві і інтенсивні, відчуваються як абсолютно реальні.

Що все це значить? Що величезна різноманітність станів сну припускає, що сновидіння настільки ж важливо, що і неспання для біологічного стану організму і, швидше за все, має безліч генеративних механізмів і функцій. Наприклад, сни про страшне, найімовірніше, допомагають нам впоратися з погрозами в денний час, а повторювані сни за участю одних і тих же персонажів або місць підтримують або змінюють когнітивну архітектуру самого сну. Сни приходять до нас незалежно від того, що відбувається в стані неспання, і, найімовірніше, відсилають нас до чогось в стані сну, про що наука тільки починає здогадуватися.