Таємниця зірки Таббі: ніяких інопланетян, вибачте

Сама дивна і, мабуть, сама загадкова зірка відомої нам Всесвіту має безліч імен, але дуже ймовірно, що скоро вона позбудеться самого «антинаучного» з них. Об’єкт KIC 8462852, він же зірка Таббі, він же «зірка з інопланетної мегаструктурой», став одним з найбільш гаряче обговорюються в минулому 2017 році. Проте результати нового дослідження, ініціатором якого стала сама Табета Бояджян – астроном, першою помітила незвичайна поведінка зірки ще в 2015 році, — кажуть про те, що мова точно не йде про якийсь інопланетної мегаструктуре.

Насправді зірка KIC 8462852 вперше спостерігалася ще астрономами 19-го століття і безліч разів з’являлася в різних астрономічних дослідженнях після цього. Однак найбільш яскравим її «виступ» стало в 2015 році, коли Бояджян і її колеги-дослідники повідомили про дуже дивні показники виявлених даних, зібраних космічної обсерваторії «Кеплер».

Всі зірки мерехтять. Спостереження цього явища з Землі можна пояснити особливістю взаємодії світла зірки з атмосферою нашої планети. У космосі ж це явище може бути зобов’язана відразу безлічі факторів. Наприклад, одним з таких чинників є транзит планет, що проходять між своїх рідних зірок і полем нашого спостереження. В результаті цього ми можемо спостерігати короткочасне зниження яскравості, яке, як правило, має не дуже високі значення — близько 1 відсотка. До речі, завдяки такому транзиту астрономи зазвичай шукають нові екзопланети.

Але з зіркою KIC 8462852 все виявилося зовсім по-іншому. Команда Табеты Бояджян виявила, що зміни в яскравості зірки, що знаходиться від нас приблизно в 1280 світлових роках, не просто значні – вони величезні. Астрономи стали свідками зниження яскравості зірки аж до 22 відсотків, і знайти підходяще для такого явища пояснення виявилося вкрай складним завданням. Для цього просто не підходив жоден з відомих нам чинників. Принаймні поки що.

Можна було б все списати на транзит якої-небудь планети, що кружляє навколо зірки, але періодичність зміни яскравості KIC 8462852 була непостійною, що фактично поставило хрест на цьому припущенні.

Інше ймовірне пояснення говорило про якогось роя комет та іншого міжзоряного сміття. Деякі вчені висунули теорію про те, що особливість такої дивної поведінки зірки може бути пов’язана з власними внутрішніми процесами, що відбуваються всередині KIC 8462852, – нібито вона знаходиться в свого роду перехідному періоді. Інша гіпотеза говорила про те, що зірка могла зжерти планету, а зниження яскравості могли викликати уламки цієї планети.

У кінцевому підсумку була висунута зовсім вже футуристична гіпотеза – за всю цю спостережувану «магію» може відповідати якась інопланетна мегаструктура, що оточує зірку. Нібито інопланетяни побудували навколо зірки щось на зразок сфери Дайсона, яка збирає енергію світила і за рахунок свого розміру час від часу блокує від нас величезний обсяг світла KIC 8462852.

Поки інші астрономи намагалися знайти розумне пояснення спостережуваних аномалій, команда Бояджян провела успішну кампанію по збору коштів на майданчику Kickstarter і на виручені гроші орендувала обсерваторію для більш детального дослідження зірки KIC 8462852 в той момент, коли вона знову знизить свою яскравість. Про результати проведеної роботи вчені поділилися в журналі The Astrophysical Journal Letters.

«Ми сподівалися, що якщо побачимо мерехтіння в реальному часі, то зможемо з’ясувати рівень його глибини на всіх діапазонах хвиль», — говорить один з членів команди астрономів, Джейсон Райт з Університету штату Пенсільванія (США).

«Якщо б глибина цих мерехтінь виявилися практично однаковою, то це говорило б про те, що причиною зниження яскравості є щось непрозоре, якийсь диск, можливо, планета або зірка, а може, навіть і щось більш велике в космосі».

Але астрономів, як і прихильників гіпотези про інопланетної мегаструктуре, чекало розчарування.

Чотири епізоди зниження яскравості спостерігалися дослідниками обсерваторії Лас Кумбрес в Каліфорнії (США) між березнем 2016 року і груднем 2017-го. Мультиспектральний аналіз світла KIC 8462852 показав, що яскравість деяких діапазонах хвиль знижується більше, ніж в інших.

«Нові дані показують, що різні світлові хвилі блокуються з різною інтенсивністю. Отже, що б не відбувалося в цей момент між нами і зіркою – воно не володіє повною світлонепроникність, як це можна було б очікувати від планети або якоїсь інопланетної мегаструктури», — говорить Бояджян.

Незважаючи на те, що, мабуть, найбажаніше пояснення незвичайної поведінки зірки KIC 8462852 після таких висновків доведеться викреслити, у нас досі немає відповіді на питання про те, що ж саме викликає настільки незвичайне зміну світності цієї зірки. Так, інопланетна мегаструктура тут навряд чи є причиною, але чомусь адже має пояснюватися таке значне зниження яскравості? Це може бути пил, комети, якийсь міжзоряний сміття. Від цього загадка зірки Таббі не стає менш цікавою. Ні, звичайно, стає, але справжню причину аномального поведінки вчені все-таки знайти, як і раніше, дуже хочуть. Особливо коли на це вже було витрачено чимало часу, грошей і нервових клітин.

«Останнє дослідження викреслює варіант з інопланетної мегаструктурой, але в той же час залишає безліч питань і можливостей для наявності інших феноменів, які могли б стояти за цим зниженням світності зірки», — пояснює Райт.

Яких саме феноменів у вчених поки немає однозначної відповіді, але вони збираються продовжити свою роботу до тих пір, поки не знайдуть правильне рішення.