«Смерть» Steam Machines: як Valve не змогла вбити консолі

День сміху Valve початку весело: знесла 1 квітня розділ Steam Machines з власного онлайн-магазину. Зараз при переході по посиланню відкривається вікно пошуку, а там — лише кілька екземплярів «машин», приставка Steam Link, геймпад Steam Controller так VR-гарнітура HTC Vive. Схоже, саме амбітне починання Гейба Ньюелла останніх років вирішили тихенько поховати за плінтусом. Цілком очікувано, адже ідея спочатку була приречена на провал. І причин так стверджувати — сила-силенна.

На старт!

Розмови про те, що Valve планує вийти на «залізний» ринок, почалися ще в 2011 році — тоді «батько всієї геймінга» Гейб Ньюелл обмовився, що розглядає таку можливість. Під маскою спокою і незворушності ховалася не те занепокоєння, не то особиста образа на Microsoft: редмондский гігант на CES представив Windows 8 і анонсував власний магазин додатків та ігор. Виклик Гейбу ніхто не кидав, але він розцінив такий крок як ворожий — і все заверте… Посипалися заяви в дусі «Windows своє віджила, головне — платформа для запуску. З драйверами проблем більше немає, зараз ми займемося Linux, геймінг там розквітне пишним кольором і настане довгоочікуваний «вендекапец»». Як показала практика — не настав.

Засновник Valve Гейб Ньюелл (праворуч) демонструє Steam Machines

Перший блоковий комп’ютер Valve продемонструвала через два роки — на CES 2013. Тоді ж стало відомо про намір компанії скласти конкуренцію PS4 і Xbox One. В рукаві Valve перебував туз, який повинен був перебити козирі Microsoft і Sony: компактний комп’ютер з унікальними контролером, совместившим «зручність геймпада» з «точністю миші». Працювало б все це чудо під спеціальною версією Linux з фірмовою оболонкою Steam Big Picture, та ще й з доступом до величезній бібліотеці хітів самого популярного сервісу цифрової дистрибуції.

Амбітний проект назвали Steam Machines (хоча сам Гейб наполегливо іменував його Steam Box), і він моментально привернув увагу громадськості. Ще б, за реалізацію ідеї Ньюелла взялися Alienware, Gigabyte, Zotac і інші відомі бренди — концепції були різні, від простеньких до божевільних. Але все об’єднувала компактна складання і геймерська ідеологія.

Індустрія і преса були в захваті від ініціативи і пророчили їй велике майбутнє. Втім, у деяких все ж були сумніви. Не без скепсису до ідеї поставився «світило» геймдеву Джон Кармак, один з творців DOOM і Quake, а нині техдиректор Oculus, — він не вірив у «паромашины» спочатку. Філ Спенсер, віце-президент Microsoft, теж вважав, що створення і підтримка ОС лінійки «заліза» не по зубах Valve. Як у воду дивилися.

 

Увага!

Проблеми переслідували Steam Machines з самого запуску. Та що там! Вони почалися навіть раніше — коли Valve перенесла реліз перших парових машин» на більш пізній термін. А все тому, що хвалену SteamOS ще не довели до розуму. Затримка старту продажів, зрозуміло, не обрадувала виробників обладнання, що збиралися ось-ось уявити вже готові моделі. Цілі партії комп’ютерів, збірка яких влетіла компаніям в копієчку, простоювали; багато постачальники відмовилися чекати біля моря погоди і випустили свої рішення на базі Windows і без підтримки представленого в 2013 році Steam Controller.

Потім Valve анонсувала стриминговую консоль Steam Link — по суті, своєрідну альтернативу своїм же Steam Machines (пристрій транслювало запущені на PC ігри прямо на телевізор). Так компанія Ньюелла остаточно посварилася з партнерами. Від Valve почали відвертатися вчорашні союзники. Їх неважко зрозуміти: спочатку Гейб домовився з виробниками про створення потужних і дорогих компактних ПК, які повинні були зробити приставки, а потім викотив апарат, що зводить нанівець цінність мінікомп’ютера. Та ще й дешевий, чим не могли похвалитися «стім-машини». Хід не самий порядний і не особливо розумний, чого вже там. Проект Valve тріщав по швах.

 

До побачення!

Настав «час X» — листопад 2015 року. Запуск Steam Machines. Грандіозний успіх і бурхливі овації? Не тут-то було. Продавалися «парові машини» з рук геть погано — за перші півроку реалізували менше півмільйона пристроїв. Для порівняння, за дебютні шість місяців продажів PlayStation 4 розлетівся тиражем в 8,1 млн примірників, а Xbox One — 4,5 млн. Що пішло не так? Та все.

SteamOS виявилася забагованным донезмоги бардаком, який до купи ще й підтримував тільки 250 ігор з величезної бібліотеки. ОС на базі Linux, яка, імовірно, замислювалася як персональна помста Гейба компанії Microsoft, не злетіла. Драйвери в ній були гірші, ніж у Windows, а OpenGL і Vulkan виявилися «не приший кобилі хвіст». Так і портів блокбастерів під Linux, всупереч запевненням, не додалося.

Контролер — дурне щось, користуватися яким жах як незручно. Його тонку настройку можна сміливо назвати окремою «грою». Погіршувало ситуацію те, що виробники не прагнули додавати підтримку хитрого маніпулятора. Деяким любителям зробити все «під себе» геймпад припав до душі, але масовий споживач нововведення не зрозумів. Не зрадів він і цінами на Steam Machines. У той час як актуальні приставки встигли неабияк подешевшати, за «Гейб-бокси» просили від $500 до $6 000 (!) — у геймерів, ясна річ, від таких цифр очі з орбіт повилазили.

Все це (крім Steam Controller, іноді погана ідея — просто погана ідея) можна якщо не виправдати, то хоча б зрозуміти. Відсутність у Valve досвіду у сфері створення операційних систем вилилося в кострубату і недопрацьовану SteamOS — перший млинець завжди комом. Захмарні ціни викликані особливостями виробництва: всі «парові машини» випускалися дрібними серіями, а тому закуповувати комплектуючі до них дешевими оптовими партіями, як зазвичай роблять виробники консолей, не представлялося можливим. Підсумок: зросла собівартість і, відповідно, «кінський» цінник. Позначилася, як це не прикро, і стала притчею во язицех лінь Valve — компанія ніби й не намагалася врятувати потопаючий корабель під назвою Steam Machines.

І це не перебільшення. Опублікувавши в 2016-м звіт про продажі за перше півріччя, Valve перестала говорити про Steam Machines. Відмахнулася від ідеї і вирішила рухатися далі. Схожим чином поступили і її партнери — вони давненько не показували нових збірок домашніх систем під егідою Valve. Минуло всього два роки, а один з найгучніших проектів останніх років вже ніхто не обговорює. Видалення вкладки Steam Machines з головного сервісу цифрової дистрибуції теж нікого не дивує. Багато хто впевнені, що це кінець. Valve, втім, запевняє, ніби позбулася вкладки з причини її непопулярності серед користувачів (так звана «прибирання»), а від «парових машин» відмовлятися не збирається. Але що ж тоді стало неабияк поскудневшим асортиментом? Майбутнє Steam Machines все ще під великим питанням. Найімовірніше, Гейбу просто не хочеться вибачатися за неспроможність проекту. Втім, нічого нового.

 

Автор тексту: Володимир Бичек

Добавить комментарий