Схоже, собаки можуть «бачити» своїми потужними носами

Собаки володіють чудовим нюхом, але вчені довгий час не могли зрозуміти, чи можуть наші брати менші пов’язувати аромат або запах з фізичним об’єктом. Нові дослідження говорить, що це, найімовірніше, правда, і що собаки формують уявну картину мети в голові, коли беруть слід на запах. Для людей бачити — це дуже важливо. Собаки, навпаки, більше покладаються на своє відчуття запаху і слуху, щоб збирати інформацію про світ навколо них. У них не найкращий зір: гострота в чотири-вісім разів гірше нашого. Більше того, їхня лінія зору знаходиться всього в декількох сантиметрах від землі (залежно від породи), тому їх горизонт дуже усічений. І, всупереч популярному міфові, собаки не бачать світ чорно-білим, вони просто не розрізняють жовті, червоні і зелені об’єкти.

Але їх якість зору компенсується потужними носами і вухами. Собаки володіють чудовим слухом, можуть вловлювати частоти між 40 і 60 кГц, в той час як вухо людини чує в межах 12-20 кГц. Собаки мають більше 18 м’язів у кожному вусі, що дозволяє їм незалежно орієнтувати їх як блюдця радара; собаки можуть чути звуки в чотири рази далі, ніж люди.

І є ще чудовий нюх. Собаки мають високоспеціалізований орган в носі, з 300 мільйонами нюхових рецепторів. У них також є нюховий орган в мозку, який у 40 разів більше нашого. Кінцевим результатом є відчуття запаху, яке в 10 000 разів потужніший, ніж у нас. «Якщо провести аналогію із зором, що бачите ви та що я бачу на відстані до 300 метрів, собака може бачити за 4500 кілометрів і дуже навіть добре», говорить Джеймс Уокер з Університету штату Флорида.

Все це дуже добре відомо, але ми поняття не маємо, як нюхова інформація обробляється і інтерпретується в голові собаки, в її мозку. Простіше кажучи, ми не знаємо, чи розуміють собаки, що запах виходить від «хорошого/бажаного» або «поганого/небажаної». Вчені не змогли довести, що собаки сприймають запахи певних об’єктів, як би дивно це не звучало.

«Думаю, саме про це думають багато власників собак, коли чують про нашому новому дослідженні», говорить Джуліана Брауера, провідний автор нової роботи, опублікованої в Journal of Comparative Psychology. «Ми — люди — припускаємо, що у собак є картинка, але не знаємо цього достеменно. Тлумачення біхевіористів буде полягати в тому, що собаки сприймають запах як стимул. Ми спробували показати, що собаки насправді очікують знайти щось певне, коли йдуть за запахом».

Як показало нове дослідження, собаки не просто оцінюють запах як «позитивний» чи «негативний». Працюючи в Інституті науки про людську історію Макса Планка, Брауера провела експерименти, які показали, що собаки створюють уявне представлення про цілі, коли йдуть за запахом.

Для експерименту команда Брауера зазнала 25 собак, які попередньо навчалися як собаки-сніфери на службі поліції для пошукових та рятувальних операцій, а також 23 ненавчених домашніх собаки. Кожній собаці дали пару дві знайомих іграшки, які вона хотіла б отримати. Вчені поставили один з двох можливих сценаріїв для собак: йдучи по сліду за запахом однієї з двох іграшок, собаки або знаходять відповідну іграшку (нормальний сценарій), або іншу (несподіваний результат). Кожна собака брала участь в одному з двох експериментів з чотирьох випробувальних забігів.

В умовах нормального сценарію собаки не робили нічого незвичайного. Але в несподіваному сценарії собаки приходили до іграшки і коливалися — коротка пауза, немов говорить «що за фігня?». Іншими словами, вони шукали конкретний об’єкт і були здивовані, виявивши іншого. Після коливання, однак, вони поверталися до пошуку об’єкта, який відповідав запаху.

«Хоча вони безумовно помічали іграшку, вони продовжували шукати запах, ймовірно, з-за іграшки, яка використовувати для створення сліду», говорить Брауера. Це наводить на думку, що після того, як собака бере слід у неї в свідомості формується уявна картина конкретної іграшки.

Дивовижний ефект був найбільш помітним в першому раунді і слабшав з кожним наступним. Поліцейські та пошуково-рятувальні собаки повертали предмети швидше, ніж ненавчені (як і очікувалося), але до четвертого та фінального раунду всі вони діставали об’єкти з однаковою майстерністю. Важливо відзначити, що «ефект несподіванки» спостерігався в обох групах.

Що важливо, це поведінкове дослідження, і вчені не можуть бути повністю впевнені, що собаки дійсно формують уявлення цільового об’єкта в своїй свідомості і замість цього орієнтуються на об’єкт або поведінку інших факторів.

«Мені складно уявити, яке це — бути собакою і сприймати світ головним чином через ніс, тому складно створити відповідне дослідження, яке могло б відповісти на всі наші запитання», визнається Брауера. Інші дослідники, за її словами, повинні досліджувати зв’язки між сприйняттям запаху, пошуковим поведінкою і пізнанням, щоб отримати більш чітке уявлення про те, що роблять собаки.