Що, якщо б Земля почала обертатися швидше?

В цьому житті є достатньо речей, про які потрібно турбуватися. Ядерна війна, зміна клімату, чи правильно ви чистите зуби. Землі, яка занадто швидко крутиться, просто не може бути в цьому списку, тому що станеться це не скоро — а якщо і відбудеться, то ви будете занадто мертві, щоб про це переживати. Тим не менш, зі звичайної цікавості, чому б не уявити, що буде?

Спершу давайте обговоримо, як швидко світ обертається зараз. Це залежить від того, де ви знаходитесь, тому що планета обертається швидше всього біля екватора. Коли Земля обертається навколо своєї осі, найбільше її коло на екваторі. Тому точка на екваторі пройде набагато далі за 24 години, ніж, скажімо, Москва, яка знаходиться на більш вузькому сегменті Землі. Щоб компенсувати додаткову відстань екватор обертається зі швидкістю близько 1500 км/год, а Москва — не більше 1200 км/ч.

Якщо б ми могли прискорити обертання Землі на півтора кілометра в годину, рівень моря навколо екватора підвищився б на кілька дюймів, оскільки вода прийшла б з полюсів. Минуло кілька років, перш ніж ви це помітили б, каже Вітольд Фрачек, аналітик ESRI, компанії, яка робить ГІС.

Що було б набагато помітніше, так це те, що деякі з наших супутників зійшли б зі своїх шляхів. Геостаціонарні супутники обертаються навколо нашої планети зі швидкістю, що відповідає обертанню Землі, тому можуть постійно перебувати на одному і тому ж місці. Якщо планета прискорюється зі швидкістю 1,5 км на годину, супутники змінять своє становище, а значить супутники зв’язку, телерадіомовлення, військових і розвідувальних призначень перестануть працювати нормально, принаймні тимчасово. Деякі супутники несуть паливо і можуть підлаштовувати своє положення і швидкість, але інші доведеться замінювати, а це дорого.

«Це може порушити життя та комфорт деяких людей», говорить Фрачек, «але не буде катастрофою».

Але чим швидше буде обертатися планета, тим катастрофічніше будуть наслідки.

Втрата ваги

Відцентрова сила від обертання Землі постійно намагається скинути з планети, як дитину з каруселі. Поки сила тяжіння досить сильна і утримує вас на землі. Але якщо Земля буде обертатися швидше, відцентрові сили отримають імпульс, говорить астроном NASA Стін Оденвальд.

В даний час, якщо ви важите близько 50 кілограмів в полярному колі, на екваторі ви будете важити 49,5. Тому що із-за додаткової відцентрової сили, яка виробляється на екваторі, гравітація стає слабкішим. Чим швидше буде обертатися планета, тим менше буде ваш вагу.

Оденвальд розраховує, що якщо екватор розженеться до 30 000 км/год, відцентрової сили буде достатньо, щоб ви відчували невагомість. Якщо, звичайно, ви ще будете живі.

Постійний джет-лад

Чим швидше буде обертатися Земля, тим коротшими будуть наші дні. З кожним збільшенням швидкості на 1 км/год день буде на хвилину відставати від наших внутрішніх годин, які прив’язані досить строго до 24-годинним циклом.

Але якщо ми будемо обертатися на 200 км/ч швидше, ніж зазвичай, день буде тривати близько 22 годин. Для наших тіл це буде рівносильно постійного переведення годинникових стрілок. Нам доведеться переводити внутрішні годинник на дві години кожен день назад, не даючи тілу пристосуватися. І зміна тривалості дня також навряд чи сподобається рослинам і тваринам.

Все це буде мати сенс тільки в разі раптового розгону Землі. «Якщо ж швидкість буде поступово збільшуватися протягом мільйонів років, нам доведеться адаптуватися до цього», говорить Оденвальд.

Потужні урагани

Якщо обертання Землі буде прискорюватися повільно, воно буде захоплювати за собою атмосферу — поступово ми будемо помічати зміни в погоді і рух вітрів. «Різниця в температурах, як і раніше буде основним двигуном вітрів», говорить Оденвальд. Однак екстремальна погода може стати більш деструктивною. «Урагани будуть носитися швидше і переносити більше енергії».

Причина, звичайно, полягає в тому, що ми вже обговорили: на екваторі Земля обертається швидше.

Якби Земля не оберталася зовсім, вітри з північного полюса дули б по прямій лінії до екватора і навпаки. Але оскільки ми вращаемся, шлях вітрів відхиляється на схід. Ця кривизна вітрів називається ефектом Коріоліса і породжує закрученность ураганів. І якби Земля оберталася швидше, вітри йшли далі на схід. Обертання ураганів було б ще суворішим.

Водний світ

Додаткова швидкість на екваторі означає, що там почне збиратися вода. Прискорення в 1,5 км/год призведе до того, що вода біля екватора стане на кілька дюймів глибше вже через кілька днів.

При швидкості в 150 км/год екватор почне затоплювати. Басейн Амазонки, Північна Австралія і острови екваторіального регіону підуть під воду — від 10 до 30 метрів глибиною.

Якщо ми подвоїмо швидкість на екваторі так, що Земля буде обертатися на 1500 км швидше, «це буде катастрофою». Відцентрові сили стягнуть сотні метрів води до талії Землі. «За винятком найвищих гір, таких як Кіліманджаро, або найвищих вершин Анд, думаю, вся екваторіальна область покриється водою». Ця додаткова вода буде стягнуто з полярних областей, де відцентрова сила нижче. Тому Північний Льодовитий океан стане дрібніше.

Між тим додаткова відцентрова сила від обертання буде означати, що на екваторі буде простіше боротися з гравітацією. Повітря в цих регіонах буде дуже вологим, з густим туманом і важкими хмарами. Буде постійно йти дощ.

Нарешті, при прискоренні 25 000 км/год відцентрова сила на екваторі буде відповідати силі тяжіння. Після цього «дощ піде у зворотний бік». Краплі води будуть рухатися вгору в атмосферу. В цей момент Земля буде обертатися в 17 разів швидше, ніж зараз, і в екваторіальній області не залишиться свідків цього чудового видовища.

«Якщо ті нещасні люди все ще будуть живі після того, як більша частина води Землі буде винесена в атмосферу та за її межі, вони захочуть якомога швидше покинути екваторіальний регіон. Хоча б в середні широти».

Землетруси

На дуже великій швидкості — знову ж таки, приблизно 40 000 км/год — і через тисячі років земна кора теж зрушить, згладиться на полюсах і вигнеться уздовж екватора.

Землетруси будуть колосальними. Тектонічні плити будуть рухатися швидше, і це буде катастрофою для життя на земній кулі.

При всьому цьому швидкість Землі постійно змінюється, говорить Оденвальд. Землетруси, цунамі, великі повітряні маси і танення льодів змінюють обертання планети на рівні мілісекунд. 4,4 мільярда років тому після жахливого зіткнення Землі з небесним об’єктом сформувалася Місяць. На той момент форма нашій Землі була притиснена, і вона так швидко оберталася, що довжина доби була всього чотири години. Подія сильно змінило форму Землі і практично повністю фрагментировало планету. Відбудеться це знову? Будемо сподіватися, що ні. З часів утворення Місяця Земля сповільнюється на 8 кілометрів кожні 10 мільйонів років, здебільшого завдяки гравітаційному тяжінню Місяця. Найімовірніше, в майбутньому обертання Землі буде сповільнюватися, а не прискорюватися.

«Немає ніякого мислимого способу різко розігнати обертання Землі», говорить Оденвальд. «Щоб швидше планета оберталася, її треба вдарити з потрібною силою потрібним об’єктом, але це неминуче призведе до розрідженню кори, тому ми все одно загинемо».