Розроблено самий портативний і найдешевший апарат УЗД

Напевно кожен з нас хоча б раз у житті робив УЗД і знає, як виглядає установка для проведення цього обстеження. Навіть найменші апарати, іменовані «портативними», мають приблизно такі ж розміри, як ЕПТ-монітори з середини 90-х. Однак завдяки старанням вчених з компанії Butterfly Network зовсім скоро у продажу з’являться УЗД-апарати, які будуть легко уміщатися в кишені куртки, при цьому володіючи всіма достоїнствами «великого брата». І що найцікавіше, крім інноваційної начинки, дозволила досягти настільки малих розмірів, такі прилади будуть коштувати в кілька разів дешевше будь-яких існуючих на даний момент аналогів.

На відміну від традиційних апаратів УЗД, розробка експертів з Butterfly Network під назвою iQ за розміром схожа на датчик від звичного апарату УЗД (або, якщо хочете, на електробритву). Традиційні апарати УЗД використовують прилади з кристалами кварцу, проходячи через які електричний струм змушує їх вібрувати і випускати ультразвукові хвилі, що проходять крізь тканини людини. Відбиваючись по-різному від різних анатомічних структур, хвилі повертаються назад, що уловлюється датчиком. Зміни перетворюються в електричний імпульс і проектуються на екрані у вигляді звичного нам зображення.

Портативний УЗД-апарат від Butterfly Network замість кварцу має в своїй конструкції ємнісні ультразвукові перетворювачі — металеві пластини, затиснуті між двома електродами, які інтегровані безпосередньо в чіп пристрою. На одному чіпі міститься близько 9000 таких структур, які можуть посилати і отримувати звукові хвилі і перетворювати їх в тривимірні зображення. Але і це ще не все: незважаючи на цілком непогану продуктивність чіпа (1/2 трильйонів операцій в секунду), в пристрій вбудований нейромережа на основі штучного інтелекту і доповнена реальність. У якості «екрану» приладу може бути використаний будь-який смартфон або планшет. Результати обстеження відправляються в хмарне сховище, до якого може отримати доступ будь-який фахівець з будь-якої точки світу.

Вартість пристрою на даний момент становить 2000 доларів США, що дуже і дуже дешево в порівнянні з звичайними апаратами, ціна на які коливається в межах від 15 000 до 100 000 доларів США. Ну а найважливіше те, що FDA (Управління з санітарного нагляду за якістю харчових продуктів і медикаментів США) вже видала дозвіл на використання iQ в медичних цілях, у тому числі в урології, гінекології, обстеженні серця, судин, м’язової тканини і кісткових структур. За словами одного з керівника Butterfly Network, портативний УЗД-датчик буде вкрай простий у використанні:

«Першими користувачами приладу, звичайно ж, стануть лікарі та медпрацівники, які мають необхідну кваліфікацію у сфері використання УЗД. Але з часом девайсом зможе користуватися кожен: від парамедика, ніколи не використовував УЗД, до медсестри і лікаря».