П’ять дивовижних фактів про наших предків, які ми дізналися з ДНК

Не так давно вчені використовували ДНК одного з найдавніших англійська скелетів (10 000 років), щоб з’ясувати, як виглядали перші жителі Британії. Втім, ДНК стародавнього скелета береться вже не в перший раз і розкриває дивовижні факти про наших давніх предків. Швидкий розвиток секвенування геному за останні кілька десятиліть відкрило нове вікно в минуле.

Наші предки спали з неандертальцями

Археологи давно здогадалися, що сучасні люди і неандертальці жили разом в Європі та Азії, але тільки недавно став відомий характер їх співжиття.

Фактично після того, як в 2008 році був секвенирован перший мітохондріальний геном неандертальця (ДНК, розташована у мітохондрії клітини), генетики та археологи довгий час не могли зрозуміти, пов’язані люди з нашим найближчим родичем в якійсь мірі чи ні.

Коли в 2010 році був секвенирован повний геном неандертальця, порівняння з ДНК сучасної людини показали, що всі африканські люди мають шматочками ДНК неандертальців, замішаними в геномі. Це могло статися, якби люди і неандертальці перемішалися всього 50 000 років тому. Кількома роками пізніше це підтвердилося.

Змішування дозволило жити в горах тибету

Як не дивно, наші пращури спілкувалися з неандертальцями не просто як друзі. Коли зі скам’янілого пальця, знайденого в печері в Алтайських горах у Сибіру, була секвенирована ДНК, а палець, як вважали, належав неандертальцеві, генетичний аналіз показав, що це був фактично новий вид людини, відмінний від, але тісно пов’язаний з неандертальцями. Аналіз повного генома показав, що ці «денисовские люди» також займалися сексом з нашими предками.

Тибетці, які живуть серед найвищих у світі гір, здатні виживати на висотах, на яких більшість людей просто задихається у відсутність кисню. Генетичний аналіз показав, що тибетці, поряд з ефіопськими і андскими горцями, мають особливі генетичні адаптації, що дозволяють їм обробляти кисень в розрідженому гірському повітрі.

Тепер ми знаємо, що ці генетичні адаптації до висоти у тибетців – у них є конкретний варіант гена EPAS1 – насправді були успадковані через родинне спаровування з денисовскими людьми.

Виявилося, що поліпшення імунітету, метаболізму і дієти серед сучасних людей також пов’язано з корисними генетичними варіантами, успадкованими в результаті цього схрещування як з неандертальцями, так і з денисовскими людьми.

Наші предки еволюціонували дивно швидко

Схрещування з іншими видами пояснює лише невелику частину людських адаптацій. Аналіз ДНК показує нам, що в міру того, як наші предки розбридалися по світу, вони еволюціонували в різних середовищах і адаптувалися до їжі швидше, ніж вважалося раніше.

Наприклад, очевидним прикладом людської адаптації є вироблення переносимість лактози. Здатність перетравлювати молоко після трьох років не універсальна – і раніше передбачалося, що вона поширилася в Європі разом з сільським господарством Близького Сходу приблизно 10 000 років тому.

Але коли ми вивчаємо ДНК людей за останні 10 000 років, ця адаптація, яка зараз є звичайним явищем в Північній Європі, була відсутня ще 4000 років тому, і навіть потім була досить рідкісним явищем. Це означає, що поширення переносимість лактози в Європі повинно було протікати неймовірно швидко.

Перші англійці були темношкірими

ДНК одного з перших людей в Британії, Cheddar Man, показує, що він найімовірніше був темношкірим і блакитнооким. І він також не міг перетравлювати молоко.

Хоча це цікаво і навіть трохи дивно, дізнатися, що деякі з перших людей, що населяють острів, нині відомий як Британія, мали темну шкіру і блакитні очі, ця вражаюча комбінація зовсім не така вже й непередбачувана, враховуючи те, що ми дізналися про палеолітичної Європі з ДНК стародавніх. Темна шкіра була досить поширена серед мисливців-збирачів начебто Cheddar Man, які жили в Європі протягом тисячоліть після того, як жив він – і блакитні очі у них були з Льодовикового періоду.

Іммігранти зі Сходу принесли в Європу білу шкіру

Отже, якщо 10 000 років тому в Європі була поширена темна шкіра, як європейці обзавелися своєю білою шкірою? В Європі більше немає мисливців-збирачів, так і по всьому світу їх залишилося дуже небагато. Сільське господарство замінило полювання як спосіб життя, а як відомо, в Європі сільське господарство поширилося з Близького Сходу. Генетика розкрила нам, що ця зміна також пов’язано зі значним рухом людей.

Також ми знаємо тепер, що близько 5000 років тому в Європу був великий приплив людей з російських і українських степів (територіально). Разом з ДНК ці люди принесли одомашнених коней і колесо в Європу, а разом з тим, можливо, протоиндоевропейский мову, з якого походять майже всі сучасні європейські мови.

Найімовірніше, разом з ними в Європі з’явилася і біла шкіра. Вважається, що світла пігментація шкіри допомагає людям краще поглинати сонячне світло і синтезувати з нього вітамін D.