Під крижаним «серцем» Плутона, швидше за все, величезний океан

Под ледяным «сердцем» Плутона, скорее всего, огромный океан

Днями астрономи представили кращі на даний момент докази існування океану в несподіваному місці — на карликової планети Плутон, в темних глибинках Сонячної системи. Там, де азот та інші летючі гази замерзають, а вода перетворюється в твердий як камінь лід. Десятки років вчені замислювалися про те, чи може цей лід виступати в якості утеплювача» і зберігати залишки тепла і вологи глибоко всередині Плутона та інших об’єктів, так далеко від Сонця. Однак все це час у них не було даних, які могли б підтвердити ці дивовижні припущення.

Все змінилося, коли в минулому році повз Плутона пролетіла місія NASA «Нові горизонти». Серед багатьох чудес карликової планети, самою яскравою і вражаючою особливістю, яку побачив зонд, була рівнина у формі серця шириною 1600 кілометрів, що розтягнулася по всій поверхні далекого світу. Серце назвали «регіоном Томбо» на честь першовідкривача Плутона, американського астронома Клайду Томбо. Тріщини і розломи в регіоні Томбо та інших частинах планети припустили, що приповерхневих шар водянистої каші повільно промерзає, ламаючи поверхню при розширенні. Втім, ці тріщини могли б пояснити і інші, більш сухі поверхні. У середу в Nature з’явилася два дослідження, які зміцнили віру вчених в те, що крижаний серце Плутона ховає теплий і вологий внутрішній світ.

«Якщо ми праві, океани у зовнішній Сонячній системі досить поширені, а інші об’єкти подібного розміру до Плутона теж можуть мати подповерхностные океани», говорить Френсіс Ниммо, провідний автор одного з досліджень, планетолог Каліфорнійського університету в Санта-Крус.

Нові свідчення на користь океану на Плутоні прийшли від західної частки регіону Томбо шириною в 1000 кілометрів, яку неформально називають Sputnik Planitia. «Супутник Планиция» досить дивна, якщо порівнювати з рештою частиною твердої, всіяною кратерами, старої поверхні Плутона, оскільки покрита яскравим, відносно свіжим льодом і не має кратерів. Вчені пояснили молодий вид Sputnik Planitia тим, що це стародавній ударний басейн — гігантський кратер, заповнений товстими крижинами молодого льоду, який під дією просочується знизу тепла тане і освіжає поверхню. Найцікавіше в Sputnik Planitia — це його розташування: вздовж екватора в цікавому вирівнювання відносно найбільшої місяця Плутона Харон. Харон приливно заблокований з Плутоном, його орбіта синхронізована з обертанням Плутона, тому він завис нерухомо над регіоном, прямо протилежним Sputnik Planitia.

«Якщо провести лінію від центру Харона через центр Плутона до далекій стороні планети, вона вийде дуже близько до Sputnik Planitia», говорить Джеймс Татл Кін, докторант університету арізони в Тусоні і провідний автор іншого дослідження в Nature. Ймовірність того, що гігантський удар зробить кратер так точно вирівняний з Хароном, досить мала, каже Кін, тому він вирішив пошукати інше пояснення. Його команда використовувала дані «Нових горизонтів» і наземних телескопів для створення моделей того, як формування Sputnik Planitia могло вплинути на надра і орбітальну еволюцію Плутона.

Обидві команди виявили, що дивне вирівнювання з Хароном найпростіше пояснити тим, що Sputnik Planitia набагато масивніше навколишніх регіонів на Плутоні. За мільйони років ця «аномалія позитивної маси» призвела до того, що вся планета нахилилася і потрапила в становище. Моделюючи процес команда Кіна виявила, що якби Sputnik Planitia сформувався до північно-заходу від свого справжнього становища, наслідки його переорієнтації через екватор призвели б до появи тріщин, каньйонів і гір, які практично відповідають спостережуваним «Новими горизонтами».

Команда Ниммо вважає, що підповерхневий океан — найбільш ймовірна причина того, що Sputnik Planitia важче свого оточення. Народження цього регіону в ході гігантського зіткнення повинно було підняти так багато льоду з поверхні Плутона, що водяниста сльота піднялася і ущільнилася, утворивши такий синець на поверхні планети. Моделі Ниммо говорять про те, що океан Плутона глибиною до 100 кілометрів і йому мільярди років, в ньому багато рідкого аміаку, природного антифризу, який присутній у багатьох крижаних тілах зовнішньої Сонячної системи. Хоча океан Плутона міг би в принципі підтримувати життя, він замикав під 200-кілометровою товщею льоду і дуже далекий від Землі, тому досліджувати його навряд чи вийде — простіше пошукати життя в інших підповерхневих океанах Сонячної системи.

Під крижаним «серцем» Плутона, швидше за все, величезний океан
Ілля Хель