Nintendo Switch рік: сама народна після PSP?

Що не кажи, а 2017-й виявився чудовим часом для ігрової індустрії. The Legend of Zelda: Breath of the Wild, Prey, Persona 5, Tekken 7, Wolfenstein: The New Colossus — хіт на хіті, вибирай на будь-який смак. Але, незважаючи на потік яскравих релізів, головною подією минулого року став вихід Switch — приставки, в рекордні терміни підкорила світ. В честь дня народження гаджета редакція 4PDA вирішила підвести підсумки. І згадати, як незвичайний девайс допоміг знаменитої японської компанії вирулити з крутого піке.

Мінливості долі

Останнє твердження напевно комусь здасться дивним. Nintendo? Видавець шедеврів усіх часів, виробник найпопулярніших приставок в історії? В небезпеці? На жаль. Яким би досконалим не був послужний список, досить одного гучного провалу, щоб зіпсувати репутацію. І для «Великої N» таким фіаско став вихід Wii U — першого представника восьмого покоління консолей.

Зрозуміло, гаджет не був відверто поганим: виробники Gameboy і SNES не дозволили б собі випустити недороблений напівфабрикат. Навпаки, компанія надійшла максимально логічно — не вступаючи в пряме протиборство з конкурентами, вона об’єднала знахідки двох попередніх хітів продажів (Wii і DS). І, треба визнати, на папері пристрій виглядало багатообіцяючим. Два екрану (ТВ плюс контролер), обмежена портативність, управління рухом, асиметричний мультиплеер, підтримка EA, THQ, Ubisoft і Activision прямо на старті… Але фокус не вдався. Новинка, незважаючи на цікаву концепцію і пару вдалих тайтлов, за п’ять років так і не зуміла завоювати народну любов.

Причин того вистачало. Відсутність гучного хіта на старті продажів, невдале брендування (піди зрозумій, що Wii U — унікальна система, а не розширення для попередниці) і застарілі технології, «завдяки» яким приставка нерідко видавала картинку, поступається PS3 і Xbox 360. Підсумок? Розчаровують фінансові показники і швидко відмовилися від співпраці сторонні компанії — для них гра не варта свічок.

Порт Watch_Dogs вийшов із запізненням — і опинився найгіршою версією зі всіх

Зробивши ставку на інновації, але просчитавшись з актуальністю і підтримкою, Nintendo вистрілила собі в ногу. Фатальний прорахунок коштував ветерану індустрії не тільки недоотриманого прибутку, але авторитету. Дехто навіть пропонував компанії піти з бізнесу. Мовляв, кому воно потрібно з такою невдачею, нехай краще продовжує займатися Super Mario і The Legend of Zelda. Вони приносять прибуток.

Але не тут-то було. По мережі поповзли чутки про наступному проекті гіганта: таємничому NX, «абсолютно новому концепті», як заявляли його творці. Багато місяців в інтернет акуратно зливалися офіційні патенти і фанатські концепти. Але навіть з такими цікавими ілюстраціями ніхто не розумів, що це за звір і наскільки потужною начинкою його забезпечать.

«Бачив цей дизайн? Божевілля!» «Портативка чи ні?» «Я чув, що вона буде потужніший PS4!» «Кажуть, під капотом у неї Tegra!» «Знову облажаются, як з Wii U і 2DS…» Навіть прихильники PC, PlayStation і Xbox — і ті стежили за розвитком подій з непідробним інтересом. 20 жовтня 2016 року завіса таємниці прочинилися — мало не буквально (про що нижче), але сумніви і скепсис нікуди не поділися.

 

Вусатий мем

Як привернути увагу до презентації нового заліза? Таємничим роликом по телевізору, формальним прес-релізом? А можна зробити як Nintendo: тизерить новину з допомогою Маріо, визирає з-за штори, немов Джейсон Вурхіс або Майкл Майерс. Позбавлений співчуття погляд, моторошна посмішка, яку можна трактувати десятком способів. Для повноти картини не вистачало хіба що написи «А ось і Джонні!» і сокири — настільки кадр нагадував зловісну сцену з «Сяйва» Стенлі Кубрика.

Над випущеної за день до анонсу NX картинкою не посміявся лише ледачий: в лічені години інтернет-користувачі наплодили десятки фотожаб, колажів, просто жартів з участю «кровожерного» італійця в червоній кепці. Хтось назвав би це PR-провалом, невдалим першим враженням — ан немає. Компанія просто вирішила використовувати в якості маркетингу не звичні канали, а магію мемів і ніколи не сплячий Twitter. Вірусна реклама вдалася, про девайсі (вірніше, обставини, що оточували його дебют) заговорили. А ось випущений слідом трейлер викликав реакцію не настільки однозначне.

З одного боку, він підтвердив побоювання геймерів, заждавшихся спадкоємця N64 та GameCube. Мовляв, замість конкурента PlayStation 4 і Xbox One «Велика N» знову зробила ставку на божевільну ідею для казуалів. Абсолютна портативність? Грай, де хочеш — хоч будинку, хоч у скейтборд-парку! Мрії про розгром Sony з Microsoft пішли в небуття — знову прострочене залізо, нехай і хороше, на базі Tegra X1.

Але в той же час Nintendo явно вчилася на помилках: вже одним тільки компактним дизайном і повною автономністю Switch залишив громіздку Wii U далеко позаду. Та й сама ідея подібної техніки в століття мобільного геймінгу здавалася цікавою. І правда, кому не хотілося тримати в кишені круті блокбастери? Особливо в століття мобільних копійчаних дрібничок, які наповнили AppStore і Google Market.

Добре справи вимальовувалися і з підтримкою принаймні, на словах. За новинку поручилися десятки відомих фірм (в тому числі SEGA, Ubisoft, Bethesda, Rockstar), а лонч-тайтлом поставили The Legend of Zelda: Breath of the Wild, одну з найпопулярніших ігор E3 2016. Все б добре, але Wii U в свій час теж подавала надії. І великі видавці теж стояли за неї горою — поки справа не запахло смаженим півроку. Не повторить Switch цю долю?

Між іншим, автори Skyrim довго заперечували, що роблять порт на нову консоль

Спеціально для тих, хто сумнівається Nintendo продовжила стратегічно розкидати інтригуючі вести. Демократична ціна, дешевше тільки бруд і Ouya! The Elder Scrolls V на зручному планшеті! Нове пригода Маріо — тепер з містом і реалістичними людьми (на тлі носатою карикатури-в кепці)! Поліпшена версія Mario Kart 8 для тих, кому лінь обтрушувати пил з Wii U! Купуй-поспішай, замовляй Nintendo Switch! Вже до лютого новинку чекали всі — і навіть ті скептики, кому не хотілося брати її на старті. Хайп, передчуття, кульмінація… Розрядка. На початку березня консоль початку переможний хід по планеті. Це була яка розірвалася бомба, відгомін якої чути досі.

 

В зелені дали

У перші дні після свого дебюту Switch стала головним инфоповодом ігрових сайтів. Одні журналісти розсипалися в похвалах (колектив 4PDA в тому числі), інші навіщо-то пробували картриджі на смак, треті вивчали пристрій консолі під мікроскопом, виявляючи дивні секрети. Або ламали корпус звірячими способами. Nintendo знову захопила уми геймерів усього світу, зовсім як у старі добрі часи Wii і DS. Навіть в Росії, де до цих пір люблять PSP — і тут всі заговорили про нової мобільної платформи. Але як японцям це вдалося?

Хайп навколо новинки очима інтернету

Пояснень кілька. По-перше, сам девайс безумовно гарний — він зручний, практичний, відповідає всім вимогам портативки, але відчувається як хороша стаціонарна приставка. По-друге, Switch безпосередньо не конкурує з іншою актуальною технікою: її (на той момент мізерна) бібліотека не перетиналася з оними на PS4 і Xbox One. Грайте вдома у Uncharted, а на роботі — в «Зельду».

По-третє, Breath of the Wild. Після захоплених рецензій багато кинулися в магазин за новинкою і аксесуарами до неї. Це був найпотужніший лонч-тайтл — навіть з урахуванням існування версії для попереднього покоління. По-четверте, розробники не йдуть на компроміси. На приставку здебільшого виходять твори високобюджетні і вивірені — зовсім не той шлак, з якого на 90% складаються AppStore з Google Market. Іншими словами: чи є гарантія якості.

…з певними застереженнями

По-п’яте, Switch можна зламати. Хакери взялися за роботу практично відразу і, як виявилося, у новинки непоганий потенціал для створення Homebrew та інших нелегальних програм — як це було з Wii десять років тому. Хтось скаже, що піратство якраз має працювати проти продажу. Але у випадку з залізом воно швидше підстьобує їх, що стає перешкодою. І, нарешті, по-шосте: портативний режим якщо і жертвує картинкою, то не сильно — поки автори ігор обходяться без методики «тяп-ляп». Всі разом — і у нас на руках універсальний подарунок, здатний сподобатися не тільки фанатам N, але і вчорашнім хейтерам.

Цікаво й інше: Nintendo, по суті, представила не повноцінну новинку, а доведену до розуму Wii U. Той же планшет, той же наголос на «грай як хочеш, де хочеш», але — краще, тонше, легше. Можливо, це просто збіг (попередниця не позиціонувалася як портативка, мобільний геймінг був скоріше корисною особливістю). Однак подібності кидаються в очі.

Зрозуміло, були на перших порах і накладки. Засмутили публіку браковані юніти в ранніх постачання, поломки і биті пікселі, погано працюючі joy-con’и. Необхідність закуповуватися аксесуарами теж не кожному припала до вподоби. Так само як і убогий набір стартових тайтлов: окрім The Legend of Zelda і симулятора доїння корів купувати було нічого. PlayStation з її «ігор-то немає» довелося посунутися. Однак народ це не зупинило. Чому?

Справа в тому, що багато ентузіасти дивилися на консоль як на розумну інвестицію в майбутнє: всі елементи успіху на місцях, потрібно лише трохи почекати. Серйозно, як можна зганьбитися після настільки потужного дебюту? Від Nintendo потрібно лише підтримувати темп — і вона не розчарувала.

 

Всім сестрам

Так, релізи на Switch не дорікнути в скорострільності — однак «Велика N» не планувала брати свою аудиторію кількістю. Навпаки, компанія продумала графік виходу тайтлов з хірургічною точністю: так, щоб інтерес до диво-планшета не згасав. Не кажучи вже про заготовленої парі козирів для Різдвяних свят.

Вихідний план атаки на гаманці — в цілому відповідає дійсності

План спрацював як годинник. У травні консоль штурмувала Mario Kart 8 Deluxe — як з’ясувалося, в мультяшні гонки зручно грати не тільки вдома, але і лежачи в гамаку за містом. Літо прикрасили самобутні мультіплєєрниє дій ARMS і Splatoon 2 — надовго їх не вистачило, а от як яскравий філлер вони спрацювали просто відмінно. Восени, в самий розпал блокбастерного сезону, підряд вистрілили вдалі порти DOOM 2016, The Elder Scrolls V: Skyrim і, раптово, L. A. Noire Remastered — демонструючи як міць заліза, так і гнучкість політики самої Nintendo.

І заключний акорд — Super Mario Odyssey, другий головний претендент на консольну гру року після Breath of the Wild. Сумнівів не залишилося: японці повернули собі трон. А ті, хто ще недавно сміялися над провалом Wii U, прикусили язики.

Словом, 2017 рік виявився роком дійсно різноманітним: були тайтли на будь-який смак, будь-якого жанру. А особливо всеїдні геймери без праці зуміли розпізнати кожну новинку і навіть не вдавитися в процесі, спасибі паузам в один-два місяці. Що цікаво, лише спірна Xenoblade Chronicles 2 і 1-2 Switch удостоїлися щодо неоднозначної реакції критиків — інші релізи сприйняли «на ура». Результат? 14 мільйонів проданих консолей. Wii U, для порівняння, не дотягла до цієї цифри за цілих 5 років.

 

Що далі?

Хороше питання — і точної відповіді на нього ніхто не дасть. Ні Сігеру Міямото, творець Маріо і Лінка, ні нинішній президент Nintendo Тацуми Кимисима, ні західне особа компанії Реджі Фіс-Еме. Можна припустити, що на хвилі успіху фірма остаточно зав’яже зі стаціонарними консолями і зосередиться на портативках — як-ніяк, майже всі її попередні спроби вийти на цей ринок (за вирахуванням Virtual Boy) і приносили гроші і любов споживачів по всьому світу. Конкурентів в сфері вже немає (після провалу Vita і розквіту смартфонів Sony навряд чи спробує щастя ще раз), а величезна база споживачів вже зібралася. Ще б пак, коли пристрій не тільки розважає, але і допомагає людям!

Чи зуміє «Велика N» утриматися на вершині — або навернеться в спробі стрибнути вище голови і здорового глузду? Сказати складно: весь 2017-й вона вела себе акуратно… а 2018-й почала з анонсу картонок по 4800 рублів. І нехай японці (і їх лоялісти) намагаються подати LABO як щось проривний, складно утриматися від думки, що виробник знову грає з вогнем. А паперова продукція, як відомо, легко запалюється.

Але навіть якщо Switch судилося, подібно Ікар, згоріти в розквіті років, складно заперечувати просту істину: перший рік гібридної консолі вже увійшов в історію. Рідко коли з крутого піке виходять настільки красиво і впевнено. Так тримати, Nintendo. Так тримати.

 

Автор тексту: Ігор Ерышев

Запис було зроблено в рубриці Гра - - .