На дні Тихого океану виявлені залишки наднової

На дне Тихого океана обнаружены остатки сверхновой

Астрофізик Шон Бішоп з Мюнхенського технічного університету знайшов сліди наднової в самому неочевидном місці — на океанському дні. Згідно статті, опублікованій в науковому журналі Proceedings of the National Academy of Sciences, знахідка у вигляді зануреної в мулисте дно Тихого океану скам’янілості дійсно містить ознаки наднової.

В надії знайти сліди особливого ізотопу заліза, виробленого наднової близько 2,2 мільйона років тому, Бішоп кілька років вивчав океанське дно і досліджував скам’янілості прадавньої бактерії. Про своїх перших багатообіцяючих знахідки вчений поділився на конференції фізиків ще в 2013 році. Зараз же ранні знахідки отримали підтвердження, про що повідомляє стаття наукового журналу Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

«Ознаки дійсно присутні», — говорить Бішоп.

Ізотоп, який цікавив вченого, — це залізо-60 (60Fe), один з важких елементів, що утворюються при вибуху наднових і викидаються в космос. Так як 60Fe володіє коротким періодом напіврозпаду, на Землі цей елемент бути не може, однак його сліди були знайдені в железомарганцевой кірці океанського дна.

Стародавня бактерія і її магнетитові ланцюжка

Найкращим місцем для пошуку Бішоп порахував залишкові мікровідкладення стародавньої бактерії, яку вчені виявили в зразках осадового керна, взятого з океанського дна. Ще 1963 році італійський мікробіолог Сальваторэ Белліні зазначав, що ця бактерія може визначати напрям Північного полюса. Іншими словами, ці бактерії можуть відчувати магнітні поля, які допомагають їм пересуватися в більш підходящі середовища проживання з низьким вмістом кисню. Всередині цих бактерій містяться ланцюжка кристалів магнетитов, тому в науковому середовищі їх називають «магнитотактиками». Ще в 2013 році Scientific American писав:

«Бішоп вважає, що коли-то залишки наднової могли пройти через атмосферу Землі, швидко окислюватися і обсипатися у вигляді крихітних нанооксидов. При швидкому окисленні вони перетворилися на іржу, яка в кінцевому підсумку занурилася на океанське дно, ставши їжею для бактерій. При загибелі бактерій відбувалося накопичення ланцюжків кристалів магнетиту і замкненого ізотопу 60Fe. Тому будь-які сліди 60Fe знайдені у відкладеннях є своєрідною біогенної сигнатурою вибуху наднової, інформація про яку була запечатана в цих відкладах».

Виявити ці сліди досить складно, однак використовуючи метод прискорювальної мас-спектрометрії (AMS), Бішоп зміг проаналізувати кожну окрему бактерію, яка містилася в зразках керна, взятих з дна Тихого океану. Після цього він один за одним підрахував кількість атомів 60Fe. Отримана інформація вказала на те, що ізотопи могли належати наднової, вибух близько 2,2 мільйона років тому. Більш того, вчений навіть підібрав кілька підходящих кандидатів у скупченні Скорпіона — Центавра.

Відкриття Бішопа надихнуло Антона Уоллнера з Австралійського національного університету зібрати міжнародну команду вчених і провести свої власні дослідження, в рамках яких фахівці хотіли знайти ще більше слідів ізотопу 60Fe. У серії статей журналу Nature за квітень цього року вчені повідомили, що дійсно визначили наявність доказів серії вибухів наднових, що сталися близько 7 мільйонів років тому, чиї сліди були виявлені на Землі. Найближчий вибух наднової стався в близрасположенном зоряному скупченні на відстані близько 326 світлових років від нас.

Завдяки результатам роботи Бішопа і новим дослідженням міжнародної команди вчених у нас є серйозні докази того, що матеріал наднових зміг дістатися до Землі. Принаймні один з вибухів міг відбутися в епоху Плейстоцену, періоду глобального похолодання. Слід зазначити, що вчені і раніше висловлювали підозри про те, що вибухи наднових можуть впливати на клімат Землі (в основному шляхом випалювання озонового шару). Тому цілком можливо, що один з таких вибухів міг стати причиною тієї самої епохи Плейстоцену.

«У нас немає ніяких прямих доказів щодо зв’язку між вибухами наднових і тими змінами, які відбувалися з Землею в рамках її історії», — говорить Едріан Меллотт з Канзаського університету (США).

«Але деякі натяки все ж є».

На дні Тихого океану виявлені залишки наднової
Микола Хижняк