Ми серйозно переоцінили розміри галактики Андромеди, кажуть вчені

Використавши новий метод для вимірювання маси галактик, астрономи прийшли до дуже цікавих висновків. Виявляється, що наш найближчий сусід, галактика Андромеди, набагато більше нашого Чумацького Шляху і ніяк не в два, а то і три рази більше, як вважалося раніше. Приблизно через 4 мільярди років обидві галактики повинні зіткнутися. Раніше вчені вважали, що Андромеда поглине Чумацький Шлях. Однак нові дані говорять, що цю подію треба називати швидше злиттям.

Дослідження, проведене Пражвалем Кафлем і його колегами з Міжнародного центру радіоастрономії в Австралії, показує, що маса галактики Андромеди становить не більше 800 мільярдів мас Сонця. Раніше ж вважалося, що цей показник як мінімум становить 1,2 трильйона.

Дати точну оцінку фізичних розмірів нашій власній галактиці, перебуваючи в ній, досить складно, однак Кафль і його колеги прийшли до тих же результатів в 800 мільярдів сонячних мас, що ставить обидві галактики, розділені приблизно 2,5 мільйони світлових років, на одну чашу ваг. Звіт про роботу команди астрономів готується до публікації в журналі Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Знайти його можна в онлайн-бібліотеці arXiv.org.

Чумацький Шлях і галактика Андромеди є двома найбільшими з відомих у так званій Місцевій групі галактик, що складається більш ніж з 30 галактик і займає простір близько 10 мільйонів світлових років.

«Це повністю змінює наше уявлення про місцевій групі», — зазначає Кафль.

«Ми думали, що тут є тільки одна найбільша галактика, а наш Чумацький Шлях як мінімум в два рази менше за неї. Але отримані нами результати все міняють».

Вчені дали ці оцінки, виходячи з даних спостережень за швидкими зірками, які за рахунок випадкової гри тяжкості отримали велике прискорення і готові покинути рідну галактику. Необхідна для цього «друга космічна швидкість» залежить від маси, продовжує притягувати зірку галактики. Кілька років тому це дозволило Кафлю і його колегам оцінити масу Чумацького Шляху. Тоді ж дослідники виявили, що наша галактика містить менше темної матерії, ніж раніше вважалося. На думку вчених, попередні розміри відносно галактики Андромеди були завищені з тієї ж причини.

«Щоб подолати гравітаційне тяжіння і вийти у космос ракету при запуску необхідно розвинути швидкість в 11 км/с. Наша галактика Чумацький Шлях, більш ніж в трильйон разів важче нашій крихітній Землі, тому для подолання гравітаційного притягання вона повинна рухатися зі швидкістю 550 км/с», — говорить Кафль.

«Провівши спостереження за орбітами швидких зірок, ми виявили, що ця галактика має набагато менше темної матерії, лише третю частину від того, що показували минулі спостереження», — сказав учений.

«Дуже хвилююче, що ми використовували новий метод, і відразу півстоліття приголосного розуміння Місцевої групи перевертаються з ніг на голову», — підсумував Кафль.