«Квантова атмосфера» може розкрити секрети речовини

За останні кілька років деякі матеріали стали полігонами для фізиків. Ці матеріали не те щоб зроблені з чогось особливого — звичайні частинки, протони, нейтрони та електрони. Але вони більше, ніж просто сума їх частин. Ці матеріали мають цілий набір цікавих властивостей і явищ, а іноді навіть приводили фізиків до нових станів матерії — крім твердого, газоподібного та рідкого, які ми знаємо з дитинства.

Один з видів матеріалу, який особливо хвилює фізиків, це топологічний ізолятор — і, більш широко, топологічної фази, теоретичні основи яких привели їх винахідників до Нобелівської премії в 2016 році. На поверхні топологічного ізолятора електрони течуть плавно, а всередині стоять нерухомо. Поверхню як у металевого провідника, а нутро — як керамічної ізолятора. Топологічні ізолятори привернули увагу через свою незвичайну фізику, так само як і за потенційне застосування у квантових комп’ютерах і так званих спинтронных пристроях, які використовують спін електронів і їх заряд.

Таке екзотичне поведінка не завжди очевидно. «Не можна просто так сказати, розглядаючи матеріал в традиційному сенсі, має він такого роду властивостями чи ні», говорить Франк Вилчек, фізик з Массачусетського технологічного інституту, нобелівський лауреат 2004 року з фізики.

Що ще за квантова атмосфера?

Виходить, безліч, здавалося б, звичайних матеріалів можуть містити приховані, але незвичайні і, можливо, корисні властивості. У нещодавно опублікованій роботі Вилчек і Кін-Донг Чжан, фізик зі Стокгольмського університету, запропонували новий спосіб досліджувати такі властивості: вивчаючи тонку ауру, яка оточує матеріал. Вони назвали її квантової атмосферою.

У цій атмосфері могли б проявитися деякі фундаментальні квантові властивості матеріалу, фізики які потім могли б виміряти. Якщо це підтвердиться експериментами, це явище не тільки буде одним з небагатьох макроскопічних проявів квантової механіки, каже Вилчек, але і стане потужним інструментом для дослідження нових матеріалів.

«Якщо б ви запитали мене, чи може щось подібне статися, я б сказав, що ця ідея не позбавлена сенсу», говорить Тейлор Хьюз, теоретик конденсованої речовини з Університету Іллінойсу в Урбана-Шампейн. І додає: «Припускаю, що ефект буде дуже слабким». У своєму новому аналізі, однак, Чжан і Вилчек розрахували, що в принципі квантовий атмосферний ефект буде в межах обнаружимого.

Більше того, зазначає Вилчек, виявити такі ефекти, можливо, вдасться дуже скоро.

Зона впливу

Квантова атмосфера, пояснює Вилчек, це тонка зона вплив навколо матеріалу. З квантової механіки випливає, що вакуум не є абсолютно порожнім; він наповнений квантовими флуктуаціями. Наприклад, якщо ви візьмете дві не заряджені пластинки і помістіть їх поруч у вакуум, тільки квантові флуктуації з довжиною хвилі коротшою ніж відстань між пластинками зможуть втиснутися між ними. Але зовні по пластинок будуть потрапляти флуктуації всіх довжин хвиль. Енергія зовні буде більше, ніж усередині, що призведе до того, що сукупна сила буде здавлювати пластинки разом. Це ефект Казимира, і він схожий на вплив квантової атмосфери, каже Вилчек.

Точно так само, як платівка відчуває більш сильну силу, наближаючись до іншої, голчастий зонд буде відчувати вплив квантової атмосфери, наближаючись до матеріалу. «Це як звичайна атмосфера», говорить Вилчек. «Чим ближче до неї, тим більше її вплив». І природа цього впливу залежить від квантових властивостей самого матеріалу.

Сурма може виступати в ролі топологічного ізолятора — матеріалу, який функціонує як ізолятор скрізь крім поверхні.

Ці властивості можуть бути самими різними. Деякі матеріали діють як окремі всесвіти зі своїми фізичними законами, немов знаходяться в мультивселенной матеріалів. «Дуже важлива ідея в сучасній фізиці конденсованих середовищ така, що в нашому розпорядженні є матеріали — скажімо, топологічні ізолятори — всередині яких діє різний набір правил», говорить Пітер Армитаж, фізики конденсованих середовищ з Університету Джона Хопкінса.

Деякі матеріали виступають в ролі магнітних монополів — точкових магнітів з північним полюсом, але без південного. Фізики також виявили так звані квазічастинки з дробовим електричним зарядом і квазічастинки, які виступають в ролі власної антиматерії і здатні анігілювати.

Якби подібні екзотичні властивості існували у інших матеріалів, вони могли б розкрити себе у квантових середовищах. Можна було б розкрити цілий набір нових властивостей просто зондуючи атмосфери матеріалів, говорить Вилчек.

Щоб продемонструвати свою ідею, Чжан і Вилчек зосередилися на незвичайний набір правил — аксионной електродинаміці — який може призводити до появи унікальних властивостей. Вилчек прийшов до цієї теорії в 1987 році, щоб продемонструвати, як гіпотетична частинка під назвою аксион могла б взаємодіяти з електрикою і магнетизмом. (До цього фізики висували аксион для вирішення однієї з найбільших загадок фізики: чому взаємодії з участю сильної сили залишаються незмінними, якщо частинки замінити античастицами і відображати в дзеркалі, зберігаючи симетрію заряду і парності (CP-симетрія). До цього дня ніхто не знайшов ніяких підтверджень існування аксионов, хоча не так давно до них з’явився підвищений інтерес як до кандидатів у темну матерію.

Хоча ці правила не будуть працювати в більшості місць у Всесвіті, вони цілком собі проявляються всередині матеріалу, такого як топологічний ізолятор. «Те, як електромагнітні поля взаємодіють у цих нових речовинах, топологічних ізоляторах, це по суті те ж саме, як якщо б вони взаємодіяли з зборами аксионов», говорить Вилчек.

Дефекти в алмазах

Якщо такий матеріал, як топологічний ізолятор, підпорядковується законам аксионной електродинаміки, його квантова атмосфера може реагувати на все, що її перетинає. Чжан і Вилчек розрахували, що такий ефект буде подібний прояву магнітного поля. Зокрема, вони виявили, що якщо ви помістіть певну систему атомів або молекул в атмосферу, їх квантово-енергетичні рівні зміняться. Вчені можуть виміряти зміна цих рівнів із застосуванням стандартних лабораторних методів. «Це незвичайна, але цікава ідея», говорить Армитаж.

Одна з таких потенційних систем — алмазний зонд з так званими азото-заміщеними вакансіями (NV-центрами). NV-центр — це свого роду дефект в кристалічній структурі алмазу, коли атом вуглецю алмазу заміщається атомом азоту, а місце, близьке до азоту, залишається порожнім. Квантовий стан такої системи високочутливе, що дозволяє NV-центрам відчувати навіть самі слабкі магнітні поля. Це властивість робить їх потужними датчиками, які можна використовувати для самих різних цілей в геологи та біології.

«Це прекрасний доказ принципу», говорить Хьюз. Одним із застосувань могло б стати складання карти властивостей матеріалу. Проводячи NV-центр через матеріал начебто топологічного ізолятора, можна було б визначити, як змінюються його властивості по всій поверхні.

Робота Чжана і Вилчека, яку вони подали в Physical Review Letters, описує тільки квантове атмосферний вплив, отримане з аксионной електродинаміки. Щоб визначити, які ще властивості впливають на атмосферу, каже Вилчек, потрібно виконати інші розрахунки.

Порушуючи симетрію

В сутності, властивостей, які розкривають квантові атмосфери, представлені симетріями. Різні фази речовини, і властивості, які їм відповідають, можна уявити у формі симетрій. В твердому кристалі, наприклад, атоми побудовані в симметрическую решітку, яка рухається або обертається з утворенням ідентичних кристалічних схем. Коли ви нагріваєте, зв’язки руйнуються, гратчаста структура схлопывается, матеріал втрачає свою симетрію і стає рідиною в деякому сенсі.

Матеріали можуть порушувати інші фундаментальні симетрії, такі як симетрія зворотного часу, яку дотримується більшість законів фізики. Явища можуть іншими, якщо відображати їх у дзеркалі, і порушувати симетрію парності.

Якщо ці симетрії можуть порушуватися в матеріалі, то ми могли б спостерігати раніше невідомі фазові переходи і потенційно екзотичні властивості. Матеріал з певними порушеннями симетрій буде викликати такі ж порушення і в зонді, який проходить через квантову атмосферу, каже Вилчек. Наприклад, в речовині, яке слід аксионной термодинаміки, порушені симетрії і часу, і парності, але в поєднанні їх — немає. Торкаючись атмосфері матеріалу, ви можете дізнатися, чи порушує вона симетрію і в якій мірі.

«Деякі матеріали будуть таємниця порушувати симетрії, про яких ми навіть не знаємо і яких не очікуємо побачити», говорить він. «Вони будуть здаватися безневинними, але приховувати свої секрети».

Вилчек каже, що вже обговорив ідею з експериментаторами. Більш того, ці експерименти цілком здійсненні, навіть і не через роки, але через тижні і місяці.

Якщо все вийде, термін «квантова атмосфера» знайде постійне місце в лексиконі фізиків. Раніше Вилчек вже придумав такі терміни, як аксіони, аніони (квазічастинки, які можуть бути корисними для квантових обчислень) і кристали часу. Квантові атмосфери теж можуть затриматися.

Як думаєте? Розкажіть в нашому чаті Телеграме.

Добавить комментарий