Космічний телескоп «Кеплер» ще живий. Можливо, його вистачить ще на один пошук екзопланет

Космічний телескоп NASA «Кеплер» вартістю 600 мільйонів доларів, що вичерпав своє паливо за майже десять років після запуску в 2009 році, прокинувся після чотиритижневого сну в четвер і тепер передає дані на Землю, повідомляють інженери. Якщо все буде добре, він продовжить свою місію з пошуку далеких екзопланет в інших зоряних системах.

Після пробудження від сплячки «Кеплер» почав передавати дані, зібрані ним в ході 18-го 80-денного дослідження у фазі K2 — продовження початкової місії, розпочатого після того, як в 2013 році корабель отримав механічну несправність в системі рульового управління. Якщо у нього ще залишилося небагато палива, NASA спробує використовувати телескоп для 19-ї наглядової місії.

Космічний телескоп «Кеплер» живіший за всіх живих

Спочатку очікувалося, що палива вистачить лише на 10 подібних сесій під час фази K2, але «Кеплер» просто не хоче зупинятися. Етап сну включили, щоб розтягнути залишився паливо телескопа і переконатися, що він направить себе до Землі в потрібний час.

«Кеплер» відсканував 150 000 зірок, виявивши 2244 кандидатури екзопланет і 2327 підтверджених екзопланет. Фаза K2 не була ідеальною, але дозволила знайти 479 кандидатури і підтвердити 323 інших.

На жаль, паливо у «Кеплера» неминуче закінчиться, швидше раніше, ніж пізніше.