Космічний апарат «Нові горизонти» на всіх парах прагне до невідомості

Космический аппарат «Новые горизонты» на всех парах стремится к неизвестности

Космічний апарат NASA «Нові горизонти» зараз рухається в бік загадкового об’єкта поясу Койпера, що отримав назву MU69. Недавні спостереження за цим об’єктом вказують на те, що він має червонуватим відтінком поверхні.

Космический аппарат «Новые горизонты» на всех парах стремится к неизвестности

Порівняння розміру об’єкта MU69 з територією східного узбережжя США

Розмір об’єкта, що знаходиться зараз приблизно в 2,6 мільярда кілометрів позаду Плутона, становить близько 30-45 кілометрів в діаметрі. До моменту, коли апарат «Нові горизонти» до нього долетить (січень 2019 року), об’єкт буде знаходитися приблизно у 43,3 рази далі, ніж відстань від Сонця до Землі. Керівники даної космічної місії планують підвести «Нові горизонти» до об’єкта MU69 ближче, ніж це було у випадку з Плутоном, коли апарат 15 липня 2015 року зробив це історичне зближення.

Виступаючи днями на зборах Американського астрономічного товариства і планетарних наук, вчені цієї космічної місії більшою мірою говорили про те самому історичному прольоті повз Плутона. Але була також порушена і тема майбутньої мети космічного апарату «Нові горизонти». Останні спостереження за об’єктом MU69 за допомогою космічного телескопа «Хаббл» вказують на те, що цей об’єкт має червоною поверхнею. Можливо, навіть більше червоний, ніж Плутон. При цьому було відзначено, що MU69 є найменшим об’єктом пояса Койпера, у якого вдалося дізнатися його справжній колір.

Космический аппарат «Новые горизонты» на всех парах стремится к неизвестности

Траєкторія руху апарату «Нові горизонти», а також орбіти Плутона і об’єкта 2014 MU69

Червонуватий відтінок MU69 може вказувати на присутність у складі поверхні об’єкта толина – виду молекул, що утворюються під впливом ультрафіолетового опромінення найпростіших органічних речовин на кшталт метану і етану. З’явився природним шляхом толін на Землі не зустрічається, але він був виявлений в спектрах багатьох крижаних тіл зовнішньої Сонячної системи. Використовуючи телескоп «Хаббл», вчені підтвердили, що MU69 є частиною «класичної холодної частини» поясу Койпера, де знаходяться деякі найдавніші космічні об’єкти нашої Сонячної системи.

Чим ближче «Нові горизонти» підбирається до об’єкта і далі віддаляється від Землі, тим більше «стартрекоподобной» стає ця місія. Розкриття всіх карт і загадок цього об’єкта варто очікувати в перший день 2019 року, коли апарат максимально наблизиться до MU69.

Космічний апарат «Нові горизонти» на всіх парах прагне до невідомості
Микола Хижняк