Колонія на Місяці: реальне майбутнє або фантазії мільярдерів?

«У моєму дитинстві, — пригадує науковий редактор Wired Ерік Ниилер, — ми з братом ніяк не могли насититися «Космосом: 1999», серіалом середини 70-х, який гіпнотизував нас крутими спецефектами, милою Барбарою Бейн, яка грала разом зі своїм теперішнім чоловіком Мартін Ландау, і зображенням Місяця в якості головного героя 48-хвилинних епізодів. Передумова була трохи надуманою: вибух на місячній базі виштовхує Місяць з земної орбіти і відправляє в подорож по галактиці. Події було всього на 15 років у майбутньому.

У ті роки, роки після програми «Аполлон», ми очікували, що NASA або якісь міжнародні космічні сили будуть працювати над космічними базами в реальному житті. Більше чотирьох десятиліть потому ми все ще чекаємо нашу «місячну базу Альфа», хоча це не від відсутності інтересу. Колишні астронавти, заповзятливі мрійники або мрійливі підприємці, всі вони зберігають мрію про місячної колонії. Сьогодні, завдяки злиттю технологій, грошей і політичних інтересів ця ідея може вийти за межі наукової фантастики ближче до реальності».

Далі — від першої особи.

50 років освоєння космосу і… ніяких колонизаций

З моїх інтерв’ю з космологами, представниками галузі та футурологами стало відомо, що існує неофіційний план, який повільно формується для колонізації Місяця. По-перше, приватні космічні компанії шукають способи знизити витрати на запуск. Прямо зараз, як каже SpaceX, кожний запуск ракети Falcon 9 обходиться їй в 62 мільйони доларів, а більш потужної Falcon Heavy — 90 мільйонів доларів. Супутникові компанії та інші хочуть отримувати щось на зразок оптової знижки, замовляючи польоти в космос. SpaceX доставляє їжу і припаси на Міжнародну космічну станцію в надії почати возити астронавтів до кінця 2019 року.

Потім з’являться літаючі і орбітальні платформи. Китайці планують запустити орбітальну космічну станцію до 2020 року, в той час як NASA звернулося до приватним компаніям з пропозицією розробити місячну орбітальну платформу-шлюз біля Місяця до 2022 році. Вона може стати стартовим майданчиком NASA для майбутніх експедицій і поселень, як на Місяці, так і на Марсі.

У той же час, приватні фірми начебто Moon Express, так само як і Китайська, Індійська і Європейська космічні агентства рухаються вперед з роботизованими посадочними модулями і роверами. Кінцевим кроком, кажуть прихильники, буде постійна присутність людей на поверхні Місяця. Можливо, спершу з’явиться урядова база, а потім і приватний готель на Місяці.

Залученість NASA у місячні плани — це ключ до того, щоб дозволити приватним компаніям будуватися на поверхні Місяця, говорить Кріс Левик, CEO Planetary Resources, редмондського стартапу, який планує розробляти астероїди заради ракетного палива і води.

«Урядові програми — це головні орендарі в торговому центрі», говорить Левик про NASA і майбутньої місячній базі. «Без великих орендарів дрібний бізнес не проживе. Без NASA було б надто важко робити це самостійно».

Деякі стверджують, що все це може статися в наступні 10 років. Інші кажуть, що пройде щонайменше 20 років, перш ніж будуть розроблені технології рутинних місячних запусків і вартість стане досить низькою, щоб породити споживчий попит.

І хоча здається, ніби все розвивається дуже повільно, один з місячних експертів уподібнює це створення колоній Нового Світу, яке не проходить за одну ніч. «Є затримка між відкриттям, дослідженням, і експлуатацією», говорить Джеймс У. Хед, планетолог Університету Брауна, який почав свою кар’єру в NASA, вибираючи місця висадки на Місяць для місій «Аполлона».

З чого почати?

Прихильники колонізації Місяця вважають, що місячна база дозволить нам краще зрозуміти, як досягти далеких меж Сонячної системи. Крім того, буде весело відвідати Місяць хоча б раз у житті. Крім того, Місяць набагато ближче Марса — до неї можна дістатися за три дні, а не за дев’ять місяців — тому туди полетить більше людей.

Крім того, на Місяці можна добувати цінні ресурси.

Деякі дослідники з Китаю і Європи вважають, що на її поверхні містяться великі запаси гелію-3, рідкісного елемента, який можна використовувати в якості майбутнього джерела енергії для заправки ракет, що відправляються з Землі далі в космос. (Недоліком є те, що переробка гелію-3 на щось корисне вимагає величезної кількості енергії). Також в полярних регіонах Місяця є заморожена вода: розщепіть її на водень і кисень за допомогою електролізу та отримайте придатний для дихання повітря — ще одне джерело ракетного палива. Можливо, це буде нескоро, але керівники європейської та китайської місячних програм вже заявили, що мають намір досліджувати ці варіанти в майбутніх місячних місій.

Є й інша хороша причина для створення колоній: наше виживання. Джеймс Хед згадує, що йому часто говорив командир «Аполлона» Джон Янг, який літав в космос під час програм «Джеміні», «Аполлона» та шатлів, коли його питали, чи потрібно людям повертатися на Місяць: «Вид з однією планетою не виживе. Покинути планету — непогана стратегія виживання. Рано чи пізна вона буде єдиною мотивацією створювати бази на Місяці».

Як буде працювати місячна економіка?

Щоб місячна база працювала, їй необхідна економічна основа. Серед США вже назріває економіка «низької навколоземної орбіти» (НГО, якщо коротко), серед тих, які виводять супутники в космос, обслуговують їх і готуються будувати місця для людей, які будуть жити і працювати на орбіті Землі.

Економіка НГО зростає. З 2000 року понад 180 стартапів залучили понад 18,4 мільярда інвестицій, якщо вірити звіту Bryce Space and Technology за травень 2018 року. SpaceX вартістю 28 мільярдів доларів — справжній гігант комерційної космічної галузі, і глава корпорації Ілон Маск хоче все і відразу: запустити констелляцию супутників на НГО, відправити людей до Місяця і заснувати базу на Марсі.

У Маска є історія зірваних термінів. Будь то поставки Tesla Model 3 або його амбітні плани на космос. Але частота запуску ракет SpaceX — 28 з початку 2017 року — зробила його компанію однієї із самих успішних космічних компаній в світі.

Також з’ясувалося, що використовуючи багаторазові ракети SpaceX може суттєво знизити вартість запуску. Це може відкрити двері до нового набору стоянок в нуль-тяжіння навколо Землі і, можливо, Місяця. Ці приватні заправні станції в кінцевому підсумку можуть замінити Міжнародну космічну станцію — місію довжиною в 20 років і вартістю 100 мільярдів доларів, яка вже ось-ось повинна завершитися.

Перехід від НГО-економіки до місячної економіці — цілком реальний сценарій, вважає Джеффрі Манбер, CEO Nanoracks, х’юстонській компанії, яка керує власною космічною лабораторією на МКС і запускає 10-дюймові кубсаты для комерційних та університетських клієнтів з МКС.

«Через п’ять років на НГО будуть готелі, а через десять ви побачите зростаючу інфраструктуру», говорить Манбер. «По всьому фронтиру будуть розкидані готелі зі складами, заправками, комерційними модулями або місячними колоніями».

Називайте Манбера божевільним, але багато чого з того, про що він говорить, вже відбувається. Bigelow Aerospace, стартап космічних технологій, побудував надувний робочий модуль для астронавтів на космічній станції в 2016 році і планує вивести на орбіту Місяця ще один до 2022 році. Компанія належить Роберту Бігелоу, мільярдерові-засновнику, який вірить у те, що НЛО відвідували Землю. Бігелоу — один з кількох мільярдерів, які беруть участь у перегонах за Місяць, серед Джеффа Безоса і його Blue Origin, Маска і його SpaceX, Річарда Бренсона і його Virgin Galactic.

Їх товсті гаманці і свобода від необхідності складати квартальний звіт по доходах допомагають просувати технології вперед семимильними кроками. Вони будують ракети, які можуть доставити Bigelow і Nanoracks на Місяць. Тільки NASA в епоху «Аполлона» могло палити стільки ж палива, скільки Безос, який нещодавно заявив, що продає акції Amazon на мільярд доларів в рік, щоб підтримувати роботу Blue Origin.

Blue Origin розробляє посадковий модуль Blue Moon, який зможе переносити вантаж на місячну поверхню для майбутньої бази, і ракету New Glenn, яка пройшла успішні випробування в липні.

Наскільки реалістичні плани створення колоній?

Економіка запуску ракет може стати переломним моментом у розвитку всього цього, вважає письменник Енді Уїр. Він написав «Марсіанина», науково-фантастичний роман про астронавте, який потрапив на Марсі, який у результаті був екранізований Меттом Деймоном. В якості продовження Уїр написав «Артеміду» про місячної колонії. За планом Уіра, «Артеміда» буде побудована в 2080-х роках. Він також вважає, що реальна місячна база теж можлива.

«Щоб наше майбутнє стало хайнлайновским», говорить він, посилаючись на класика наукової фантастики 50-х Роберта Хайнлайна, «потрібно знайти дешевий спосіб покинути земну гравітацію; як тільки ви це зробите, прийде й інше».

Уїр підрахував, що потрібно, щоб відправити туристів і туристок на місячний відпочинок за 70 000 доларів. Його приблизна оцінка полягає в тому, що вартість запуску ракети повинна знизитися з 4635 доларів США за кілограм до 35 доларів США за кілограм. Це істотне зниження, але, можливо, пройде не так багато часу, перш ніж цифри зійдуться.

Як тільки ця проблема вирішиться, вважає Уїр, природних ресурсів Місяця вистачить на те, щоб побудувати місто.

«Навіть у світі, в якому ви знизили ціну НГО, вам потрібно використовувати ресурси на місці», каже Уїр. «Першопрохідці не брали з собою палети з деревиною, щоб будувати свої будинки». Уїр каже, що Місяць надзвичайно багата тим, що вам потрібно, щоб будувати місячну базу — наприклад, анортитовым каменем, який покриває великі райони поверхні Місяця, тому що його можна розділити на алюміній, кисень, кальцій і кремній (використовується в склі).

Але після всіх своїх досліджень Уїр зрозумів, що морське дно, полярні райони Землі і Цукру легше колонізувати, ніж Місяць. Він зазначає, що потрібно брати з собою кисень для дихання, захист від космічного випромінювання і воду з їжею.

«Проблема в тому, що ніхто не хоче посилати людей на Місяць», говорить Уїр. «Всі хочуть посилати роботів. Люди м’які і вмирають. Роботи міцні і… теж вмирають, але всім начхати».

Китай вже працює над цим. Китай планує запустити посадковий апарат і ровер в грудні на дальню сторону Місяця. Лідери країни також говорили про те, щоб поставити космонавтів на Місяць до 2036 році, а Білий дім вимагає, що NASA повернулося на Місяць.

Хед, планетолог, що працює з китайцями, вірить, що китайський уряд забезпечить подібне технологічне підприємство будь-якими ресурсами. Китайська космічна програма не зупиниться через брак коштів, як американська. Для Китаю поставити людей на Місяць — головне завдання.

Добавить комментарий