Коли слід чекати дев’ятого покоління ігрових консолей?

Будь-який поважаючий себе геймер знає, що всі без винятку ігрові консолі діляться на покоління. В даний момент, наприклад, у продажу доступні ігрові приставки восьмого покоління, що почалася в 2012 році, куди входять Nintendo Wii U, PlayStation 4 і Xbox One (а також їх прокачані конфігурації — PS4 Pro і Xbox One X). Багато хто задається питанням: коли ж нам чекати консолі дев’ятого покоління? Давайте послухаємо, що думають про це провідні аналітики ігрової індустрії, голови великих ігрових видавців, так і просто поміркуємо на цю тему.

Консоль Nintendo Wii U з’явилася на світло в кінці 2012 року і була досить незвичайною з технічної точки зору. Здоровенний геймпад з вбудованим в неї екраном робив ігровий процес досить свіжим за відчуттями. Пам’ятаю, як я з членами сім’ї і друзями проводив чудові вечори у віртуальних світах Nintendo. Однак цей захват поділяли далеко не всі геймери. Виявилося, що японський видавець сильно заощадив на залозі, чому вийшла рік тому PlayStation 4 значно перевершувала Wii U в плані якості графіки і спецефектів. Та й ігрова лінійка Nintendo була досить бідною, хоч і включала в себе кілька відмінних ігор. Але саму злий жарт з цієї консоллю зіграв той факт, що невдала рекламна кампанія заплутала покупців, які вважали, що Wii U — це всього лише додатковий аксесуар для попередньої консолі Wii. У результаті за кілька років існування приставка продалася смішним тиражем в 15 мільйонів коробок, після чого її зняли з виробництва.

Sony після не найбільш вдалого для себе сьомого покоління, яке почалося для неї провально, в результаті чого компанія зазнала величезних збитків, права на помилку просто не мала. Грамотна рекламна кампанія, непогана стартова лінійка відеоігор, ретельно продумане залізо PS4, відповідає на той момент всім вимогам ринку, а також невисока ціна в 399 доларів зробили свою справу. Після надходження в продаж у листопаді 2013 року консолі почали розхапують як гарячі пиріжки. На руку японцям зіграв і той факт, що Microsoft «збилася з шляху» і спробувала перетворити свою наступну консоль у медіацентр з вбудованим телевізійним тюнером.

Microsoft мало того, що помилилася з телевізійними функціями своєї консолі, так ще й планувала заборонити перепродаж відеоігор, намагаючись перемогти неугодний їм «вторинний ринок», а також змусити всіх своїх користувачів бути цілодобово підключеними до Інтернету, щоб виключити можливість піратства в разі злому Xbox One хакерами. Вартість консолі була на 100 доларів вище, ніж у PS4, так як в комплекті йшов сенсор Kinect 2.0 (нині мертвий і всіма забутий, як і багато інші проекти Microsoft). Крім того, Sony сильно випередила редмондскую компанію в плані розробки своєї нової консолі та ігор для неї, тому презентувати Xbox One публіці довелося похапцем: стартова лінійка ігор була ще просто не готова.

З тих пір спливло чимало води. Ринок розставив все по своїх місцях. Nintendo Wii U при всіх її плюсах виявилася нікому не потрібна, Xbox One зайняв в гонці друге місце, а безсумнівним лідером індустрії знову стала Sony. Восьме покоління стало вкрай незвичайним, адже саме в ході нього на світ з’явилися перші проміжні моделі ігрових консолей. Я маю на увазі PlayStation 4 Pro і Xbox One X. Виробники вирішили спроектувати більш потужні моделі приставок, здатні видавати дозвіл 4K в колірному діапазоні HDR, а також більш вражаючі спецефекти у вже вийшли іграх поточного покоління. Раніше подібних спроб згладити недоліки застарілого заліза в ігровій індустрії не було. Хіба що компанія Sega пригадується, яка випустила для своєї приставки Sega Mega Drive спочатку дисковий привід Sega CD, а потім і розширення Sega 32X.

Але всі чудово розуміють, що рано чи пізно це мало статися: на світ з’являться повноцінні ігрові консолі нового дев’ятого покоління. В принципі, першою ластівкою можна назвати Nintendo Switch, однак сама Nintendo позиціонує своє дітище як щось, що стоїть поза поколінь (багато відносять Switch до поточного восьмого покоління). Ми вже докладно розповідали вам про цю чудову гібридної приставці в розгорнутому огляді. Зараз справи у цій консолі йдуть просто чудово і виробник ледь справляється з постійно зростаючим попитом. Але всі ми прекрасно розуміємо, що більшість геймерів чекають наступного ходу саме від компаній Microsoft і Sony. Так вже історично склалося, що саме між цими двома гігантами відбувається основне протистояння в рамках консольної ігрової індустрії.

Відомий аналітик Мет Пискателла з компанії NPD, впродовж багатьох років досліджує тенденції ігрової індустрії і стан цього ринку, вважає, що Sony випустить свою PlayStation 5 не раніше 2020 року. Але Мет також не виключає, що японці цілком можуть зробити хід конем, як це трапилося в 2013 році, коли абсолютно несподівано для всіх вони представили PS4, випередивши своїх американських конкурентів і застав їх зненацька. Насправді продажу поточної моделі PlayStation йдуть просто чудово, і на сьогоднішній день у всьому світі продано понад 80 мільйонів PS4. Консоль Microsoft ж продається приблизно в два рази гірше, і компанія давно вже перестала публікувати дані про продажі. Мабуть, соромиться.

Інший аналітик Льюїс Уорд з компанії IDC робить ставку на 2021 рік. Саме тоді, на його думку, Microsoft і Sony представлять свої нові ігрові консолі світу. Є і більш сміливі припущення. Наприклад, деякі фахівці припускають, що вже в кінці поточного року або на початку 2019-го Sony може показати нам, що буде собою представляти їх нова приставка. Тим більше що робота над нею ведеться вже протягом декількох років, і стартувала вона мало не після виходу PS4 у 2013-м. Це було підтверджено офіційно представниками японської компанії. Раз так, то безглуздо вважати, що інженери Microsoft сидять склавши руки. Програвши всуху в поточному поколінні, редмондцы зроблять все, що від них залежить, щоб відігратися в наступному.

Вже зараз Microsoft намагається створити заділ на майбутнє для своєї нової консолі. Але якщо Sony робить це з допомогою відкриття нових студій, створення нових IP і розвитку вже існуючих франшиз, а також зосереджуючись на розробці ексклюзивних ігор на зразок Death Stranding, Horizon Zero Dawn, Detroit: Become Human, God of War, Spider Man, Last of Us: Part II, Days Gone, Bloodborne та інших, Microsoft обрала типовий для американського бізнесу шлях. Редмондская компанія почала скуповувати вже готові франшизи і викуповувати ексклюзивність проектів сторонніх студій. Це вже сталося з Minecraft і PUBG, не виключено, що в найближчому майбутньому ми ще не раз почуємо про те, що Microsoft придбала з потрохами якого-небудь великого розробника, набирає успіх. Однак наскільки ефективним виявиться такий спосіб завоювати любов ігрового співтовариства — покаже тільки час.

Представники великих ігрових видавництв однозначно знають щось таке, чого не знаємо ми, прості смертні. Приміром, президент Ubisoft Ів Гіймо у своєму лютневому інтерв’ю сказав, що нові консолі від Sony і Microsoft не варто очікувати раніше, ніж через два роки. Це, знову ж таки, підтверджує припущення аналітиків щодо релізу приставок в 2020-2021 роках. Так це чи все буде розвиватися непередбачувано, поки сказати важко. Пропонуємо вам подискутувати і обговорити цю тему в коментарях до цього матеріалу.