Імплантація пігментного шару сітківки допомогла зберегти зір

Боротьба з захворюваннями, які в тій чи іншій мірі загрожують життю людини – одне з найбільш пріоритетних напрямків сучасної медицини. Але сучасні технології сьогодні здатні не тільки вилікувати пацієнта від будь-яких недуг, але і повернути втрачені властивості органів чуття. Приміром, нещодавно група американських дослідників успішно врятувала від сліпоти чотирьох пацієнтів з макулярної дегенерацією сітківки.

Про новому методі повідомляє редакція журналу Science Translational Medicine. В ході попередніх досліджень вченими з університету Південної Каліфорнії на тварин з’ясувалося, що зупинити прогресуючу дегенерацію сітківки і частково відновити зір можна за допомогою пересадки пігментного шару епітелію. Адже саме проблеми з пігментним шаром і викликають сліпоту при макулярної дегенерації. Спочатку фоторецептори відмирають, зір стає розмитим, людина починає відчувати труднощі з розпізнаванням осіб і читанням, а потім настає сліпота.

Клітинний імплант, який застосовувався в клінічних випробуваннях, представляв собою шар клітин пігментного епітелію, отримані з ембріональних стовбурових клітин людини. Клітини розташовувалися на особливій полімерній основі, що імітує базальний шар (той, який відокремлює сітківку від судинної оболонки). В експерименті взяли участь 5 осіб. Чотирьом з них була проведена операція з імплантації клітин, а після впровадження імплантату в сітківку ока їх спостерігали протягом року. У всіх випробовуваних імплантат не тільки добре прижився, але і за результатами томографії очного дна було зафіксовано відновлення пігментного епітелію і навіть інтеграція нових фоторецепторів. У трьох пацієнтів зір перестало погіршуватися, а в одного навіть покращилось. При цьому останньому, п’ятому пацієнтові довелося гірше всіх. За цей час його зір значно знизилося. Зараз експерти планують наступний етап випробувань і сподіваються на повномасштабне впровадження нової методики лікування.