Гірше расистів і Кевіна Спейсі: за що всі зненавиділи Star Wars Battlefront II?

Один з самих амбітних проектів 2017 року — Star Wars Battlefront II — виходить у відкритий продаж тільки 17 листопада. Тим не менш, довгоочікуваний шутер вже встиг стати не лише розчаруванням для геймерів, але і справжнім головним болем для видавця в особі відомої компанії Electronic Arts. Скандали, погрози, обдурені очікування і відразу кілька антирекордів — день від дня список помилок і невдач тільки зростає. Як так вийшло? Чому нове дітище EA вже встигло перетворитися на посміховисько? У пошуках відповідей відмотаємо час трохи назад.

11 червня 2013 року — 17 листопада 2015

Прекрасний день для фанатів космічних опер: саме тоді відбувся анонс Star Wars Battlefront — перезапуску культової серії багатокористувацьких шутерів по всесвіту «Зоряних воєн». Фанати класики в екстазі: ще б, повернення старої доброї серії, від майстрів жанру (в особі DICE, авторів циклу Battlefield) та ще й з новою, гарною графікою. Проте вийшов через півтора року Battlefront розчарував майже всіх. І це ще м’яко сказано: коштувала гра непомірно дорого (60 доларів за базову версію, 50 баксів за сезонний пропуск з DLC), а вмісту в ній було — кіт наплакав. Навіть одиночну кампанію залишили за бортом, зробивши наголос на добротний, але неоднозначний мультиплеер. В результаті критики прийняли бойовик досить стримано, а геймери — і зовсім прохолодно. Навіть голлівудський актор Джон Бойега (виконавець ролі Фіна), і той не втримався від критики. Потрібно було терміново щось змінювати.

 

15 квітня 2017 року

До створення сіквелу EA вирішила підійти з усією серйозністю. Розробка велася під умовною слоганом «Не хвилюйтеся, ми все виправимо». Продовження обіцяло стати глобальної «роботою над помилками»: видавець і відразу кілька студій (тепер не тільки DICE, але ще EA Motive і Criterion) запевняли громадськість, що вже на цей раз вони прислухалися до розгніваним фанатам. Скаржилися, що мало карт? Їх стане більше! Нарікали на відсутність одиночній кампанії? Все буде! Мало техніки? А тепер завались! Бісять DLC? Приберемо! Кілька місяців геймерів пригощали красивими трейлерами і численними обіцянками того, що Battlefront II вийде просто грандіозною. І багато хто повірив. Ніщо не віщувало біди. А потім прийшла осінь…

 

4-9 жовтня 2017 року

Найважливіший етап для будь-якого мультиплеєрного екшену: бета-тест. Першими гру отримали ті, хто оформив передзамовлення, — їм дали випробувати новинку 4 жовтня. Двома днями пізніше Battlefront II «помацав» та інші геймери. Все б нічого — EA і DICE дійсно виконали більшість обіцянок. Баланс став краще, персонажів — більше. Однак гравці не могли не помітити одну цікаву особливість новинки, а саме — нетривіальну систему прогресії. Виявилося, що вся вона зав’язана на лутбоксах, відкриваючи які користувачі отримували так звані «зоряні карти» — необхідні для прокачування ресурси. Купувати контейнери можна або за внутрішньоігрової валюту (видавалася за перемоги в матчах), або за реальні гроші. На ті ж самі кредити треба було купувати і знаменитих персонажів на кшталт Люка Скайуокера і Дарта Вейдера. Геймери зазначили, що за такої системи «платники» знаходили грандіозне перевагу, особливо на ранніх порах. Так, їх можна було наздогнати звичайними способами, але зробити це було непросто — і довго. Невдоволення зростало і вилилося в досить гучний скандал.

 

10 жовтня 2017 року

Претензії висловили не тільки рядові користувачі. Підхід EA розкритикували і представники авторитетної ігрової преси, в тому числі популярні видеоблогеры. Голосніше за всіх своє невдоволення висловив відомий на просторах YouTube контентмейкер Джон Totalbiscuit Бейн, який порівняв систему прокачування в Battlefront II з азартними іграми. Його обурило навіть не стільки сама наявність платних лутбоксов в шутері, скільки те, що їх вміст генерується випадковим чином. Простіше кажучи, геймер запросто може віддати гроші за те, що в підсумку виявиться для нього марним. Бейн навіть закликав рейтингове агентство ESRB втрутитися та вжити заходів стосовно такої практики, однак компанія (а пізніше й інші, більш впливові інстанції) не порахували, що її можна прирівняти до грального бізнесу. Хрестовий похід не вдався. Але осад залишився.

 

31 жовтня 2017 року

Не варто думати, що Electronic Arts проігнорувала піднялася галас: навпаки. Напередодні Хелловіна замість того, щоб лякати спільнота, видавець вирішив його порадувати, послабивши вплив мікротранзакцій на ігровий баланс. З черговим оновленням Battlefront II в лутбоксах перестали з’являтися найсильніші «зоряні карти» — тепер їх можна було тільки крафтить, досягнувши певного рівня. Зрозуміло, такий хід EA припав геймерам по душі: він виглядав як справжній жест доброї волі, виражає непідробне увагу до прохань ком’юніті. Видавець запевнив всіх, що тепер у виграші буде не тільки той, хто вливає в шутер реальні кошти, але і той, хто готовий чесно проходити всі випробування, вкладати в гру час і сили. Тоді ніхто не міг і подумати, що парою тижнів тому саме ця обіцянка буде розглядатися як сама справжня глузування.

 

12 листопада 2017 року

Іронія в тому, що компанія не брехала. В мультиплеер дійсно доведеться вкладати чимало: пару днів чистого ігрового часу, якщо виражатися трохи точніше. Приїхавши до Battlefront II користувачі Reddit підрахували: для того, щоб зіграти за Дарта Вейдера, чия вартість в ігровій валюті становила 60 тисяч кредитів, користувачеві доведеться «влити» в гру 35-40 годин (240 матчів з нагородами за 250 кредитів). Виявилося, обіцянки EA — майже погана жарт. Дійсно, рядові користувачі в теорії можуть отримати все те ж, що і «платники» — якщо їм не лінь провести за бластером пару місяців або років. Інцидент став відправною точкою чергової хвилі обурення, кінця-краю якій не видно.

Реакція видавця не змусила себе довго чекати. У відповідь на критику представники компанії тут же спробувала розрядити обстановку, заявивши, що все йде за планом: такий підхід був обраний для того, щоб подарувати геймерам «почуття істинного досягнення». Подібний відповідь, як не важко здогадатися, не знайшов відгуку в серцях користувачів. Більш того, лукаве пояснення настільки розлютило геймерів, що оригінальний пост EA на Reddit отримав найбільшу кількість мінусів за весь час існування ресурсу — понад 670 тисяч негативних відгуків за добу. Для порівняння: навіть пости расистського характеру ніколи не набирали більше 30 тисяч мінусів.

В цей же день один із співробітників фірми привселюдно заявив, що відбувається — не більш ніж витівки «диванних геймдизайнер», а вся ненависть, спрямована на гру та її творців, — черговий «молодіжний тренд». Він порахував, що на видавництво нападають тільки тому, що воно на слуху, і що критикувати його «модно». Хід, як показала практика, невдалий. Після його заяви компанію почали лаяти ще сильніше, тепер уже за роботу з клієнтами. Оригінальний твіт вже видалений.

 

13 листопада 2017 року

Титан пал, та не зовсім. EA на пару з DICE пішли назустріч взбешенным гравцям: зменшили вартість героїв в чотири рази. Вейдер, наприклад, «подешевшав» до 15 тисяч кредитів. Про інших і говорити нічого — Принцесу Лею і Чубакка тепер можна взяти собі в команду за 10к, а головну героїню Battlefront II Іден Версио — всього 5. Здавалося б, інцидент вичерпано, «наші перемогли». Але EA напартачила і тут. Зменшивши вартість героїв, творці гри зменшили і нагороди за проходження одиночної кампанії. Якщо раніше за неї давали 20 тисяч кредитів, то тепер — жалюгідні 5. Пояснили це тим, що за задумом виручених за проходження синглу кредитів повинно було вистачити тільки на покупку Іден, і раз дівчина раптово стала дешевше — то логічно, що і впала нагорода за кампанію. Важко сперечатися — дійсно логічно.

Ось тільки сердитися геймерів такий хід особливо не заспокоїв. Якщо розрахунок йшов на доступ до Версио — чому б просто не видати ящик з героїнею? Навіщо зайві рухи з валютою? Відповіді немає. Крім того, користувачі з’ясували нову особливість аркадного режиму — добове обмеження на одержувані кредити, ситуація остаточно вийшла з-під контролю. І без того не найкраща репутація нової Star Wars і її авторів в очах ігрового співтовариства продовжувала падати. Battlefront II стала справжнім «хлопчиком для биття» — розлючені геймери почали лаяти бойовик навіть сильніше, ніж він того заслуговував. Користувачі перестали впритул помічати її гідності (зображення, звук, відсилання до класичної трилогії), сконцентрувавшись виключно на недоліках і ненависті до EA. Гірше того: багато хто не цілком адекватні особистості навіть почали погрожувати співробітникам компанії фізичною розправою (що привернуло увагу їх колег по цеху, миттю встали на захист DICE і Electronic Arts).

 

14 листопада 2017 року

Природно, всі вищезазначені чинники не могли не позначитися на оцінках новинки. Після відкриття її сторінки на Metacritic і появи перших рецензій від професійних видань (до речі, оцінили дітище DICE, Motive і Criterion дуже навіть непогано), користувальницький рейтинг італії впав «нижче плінтуса». Всього за кілька годин Battlefront II став самим низкооцененным AAA-проектом в історії за версією геймерів, отримавши 0,6 бала. Згодом цифра зросла до 0,7 бала, потім до 1,1, до вечора зупинившись на 1,2. Але це не допомогло. І що ж, фінал? На жаль.

До середини дня в Інтернеті з’явилися відомості про те, що чи то помилково, чи то в нападі паніки EA вилучила з сервісу онлайн-дистрибуції Origin можливість запросити повернення витрачених на гру коштів. Новина викликала чергову хвилю обурення і навіть паніки серед встигли купити і розчаруватися в шутері геймерів. За роз’ясненнями ми звернулися до Руслану Пяткину, менеджеру зі зв’язків з громадськістю Electronic Arts Russia. Представник EA заявив, що «компанія зазвичай не дає коментарів». Через деякий час з’ясувалося, що це лише «качка», а вся ситуація народилася через непорозуміння. Але показово інше: те, як швидко співтовариство накинулося на EA з черговими звинуваченнями. Нічого хорошого від цієї компанії (і Battlefront) вже не чекають.

Скандали зробили свою справу — маркетинговий кошмар під назвою Star Wars Battlefront II зараз вважається однією з найбільш ненависних ігор останніх місяців, і, можливо навіть років. Принаймні, саме таке враження складається, якщо почитати форуми. Чи Справедливо це? Звичайно немає.

Адже і DICE, і EA дійсно стримали клятву: перетворили-таки сыроватую Battlefront в більш ніж пристойну гру, з помпезною сюжетною кампанією і дійсно цікавим мультиплеер. Тим сумніше усвідомлювати, що модель поширення і надзвичайно дивне ставлення корпорації до споживачів просто-напросто «угробили» новинку на підльоті. Якщо справа піде далі слів і невдоволення, а геймери вирішать проголосувати не тільки їдким відкликанням на Metacritic, але ще й рублем — це може поставити хрест і на майбутньому колись по-справжньому славної серії. Ось вже дійсно: хотіли як краще, а вийшло… як завжди.

 

Автор тексту: Володимир Бичек

Добавить комментарий