#фото дня Телескоп «Хаббл» зафіксував дві зливаються галактики

Телескоп «Хаббл» — спільний проект NASA і Європейського космічного агентства (ЄКА) – знаходиться на низькій навколоземній орбіті ось вже майже 28 років. За цей час апарат пережив кілька поломок і починок, пройшов кілька модернізацій і, звичайно ж, подарував нам незліченну кількість просто фантастичних знімків космічних просторів. Зовсім недавно ЄКА опублікувало одне з отриманих «Хабблом» зображення – фотографію двох спіральних галактик, розташованих в 350 мільйонів світлових років від нас і переживають процес свого злиття.

Хоча на зображенні видно, що ядра цих галактик все ще знаходяться на достатній відстані один від одного, форма обох галактик вже почала деформуватися під дією потужних гравітаційних сил.

Як вказується в опублікованому ЄКА повідомленні, у галактик на знімку спостерігається незвично довгі приливні хвости — тонка, витягнута область із зірок і міжзоряного газу, яка простягається з галактики в навколишній простір. Регіони, які відображаються синім кольором на знімку, являють собою «зоряні ясла» — області, де відбувається формування нових зірок.

Процес злиття двох космічних тіл займе багато мільйонів років. Насправді оригінальний знімок двох цих галактик був опублікований ще в 2008 році, проте зображення вище є результатом роботи камер Advanced Camera for Surveys (ACS) і Wide Field Camera 3 (WFC3), встановлених на «Хаббле».

Агентство повідомляє, що про цю зливається парі галактик стало відомо ще близько 52 років тому, коли вчені намагалися розібратися в одному незвичайному галактичному феномен:

«Пара Arp 256 була вперше каталогизирована американським астрономом Хэлтоном Арпом в 1966 році і поряд з іншими 338 галактиками потрапила в його «Атлас пекулярних галактик», який служить наочною ілюстрацією процесу еволюції, зміни, взаємодії і поглинання галактик. Ці пекулярні галактики неможливо віднести до певного класу у послідовності Хаббла. Вони як природний експеримент в космічних масштабах, спостереження за яким дозволяє вченим краще зрозуміти фізичні процеси, що змушують спіральні і еліптичні галактики набувати нові форми».

Галактичні злиття — це неймовірно масштабні і потужні за своєю природою події, здатні змінити зовнішній вигляд всієї Всесвіту. Як вказує Space.com ці явища для нинішньої стадії еволюції Всесвіту є буденними. Аналогічна доля приблизно через 4 мільярди років очікує і нашу галактику Чумацький Шлях, яка зіткнеться зі своїм найближчим сусідом галактикою Андромеди. Тим не менше завдяки колосальним відстаням між зоряними об’єктами ймовірність того, що наше Сонце зіткнеться з якою-небудь зіркою з іншої галактики, вкрай низька. В той же час є ймовірність, що наша Сонячна система може бути відсунута кудись ближче до зовнішніх кордонів нашої галактики або взагалі викинута з неї. Сайт також додає, що в такі моменти найнебезпечнішим місцем будуть околиці зливаються надмасивних чорних дір, розташованих в самих центрах галактик.