Чотири невдалих проекту Google X

У вівторок на конференції TechCrunch Disrupt в Нью-Йорку глава незвичайного підрозділу Google X Астро Теллер розповів про те, що лабораторія компанії, відома своїми секретними і часом дивними проектами, включаючи Google Glass і самокеровані автомобілі, намагалася створити безпечний джетпака (реактивний ранець), але відмовилася від проекту.

«Проблема в тому, що він неэргономичен. А з цим я не міг змиритися», — розповів Теллер, пояснюючи, що літальний апарат міг пролетіти «чверть милі на галоні газу», видаючи рев мотоцикла.

Гучний і ненажерливий джетпака був серед багатьох ідей, які Google X залишила в минулому. Теллер розповів, що він і його команда «легко позбавляються від сотні ідей в рік», оскільки вже на початковому етапі процесу розробки стає зрозуміло, що вони безглузді. З’ясувалося, що люди в Google X намагаються випробувати всі, навіть самі божевільні ідеї, щоб побачити, чи можна реалізувати окремі цілі компанії, в тому числі і порятунок життів.

Проекти, які не вдалися в Google X, рідко обговорюються, але Теллеру у підсумку довелося розповісти більше про невдачі його команди.

Не так давно члени команди показали крихітний ховерборд (літаючий скейт) розміром майже в чотири рази менше звичайного, який їм вдалося створити за допомогою магнітів і невеликого шматочка графіту. Однак команда зіткнулася з практичними проблемами масштабування концепції до корисних розмірів. Зрештою було вирішено, що подолання цих проблем буде дуже дорогим і складним, і що потенційні соціальні та економічні вигоди від ховербордов не виправдають витрат.

Інший незвичайний проект, який, за чутками, розробляють Google X, це космічний ліфт. Хоча це поняття безпосередньо пов’язане з науковою фантастикою, його принцип простий — ліфт, який піднімає з наземної станції прямо в атмосферу та за її межі, будучи на своєму іншому кінці геостаціонарним якорем Землі.

Журналісти Forbes розповідають про бесіду з Теллером в минулому році, коли він заперечив всі чутки про космічному ліфті, але Fast Company — підрозділ учасників Google X — розповіло, що Google X і не збиралася будувати космічний ліфт, однак серйозно розглядала цей проект. Зрештою, було вирішено, що єдині матеріали, які можуть бути досить міцними, а саме наддовгі кабелі з вуглецевих нанотрубок, ще не готові для масового виробництва, а якщо і готові, то не в таких масштабах. Досі ніхто не створив кабелю довше метра.

Аналогічним чином, команда Google X серйозно задумалася про можливість телепортації, ніби як в «Зоряному шляху». У кінцевому рахунку усі прийшли до висновку, що ідея порушує кілька законів фізики, але розмови призвели до нових озарениям в області технологій шифрування.

Хоча самі божевільні концепти Google X, від космічних ліфтів до телепортації, скасовувалися і раніше, історії ще належить розсудити інші винаходи X, від Google X і самокерованих автомобілів до Project Loon. Всі три вже практично існують в нашому світі, але наскільки вони практичні для застосування — невідомо. Тим не менш, з тривогою і очікуванням чекаємо наступного винаходу Астро Теллера і команди.