Чому Apple і Google серйозно зайнялися сонячною енергією?

Почему Apple и Google всерьез занялись солнечной энергией?

Найбільші компанії Кремнієвої долини серйозно інвестують в поновлювані джерела енергії. Це вказує на стрімкі зміни, які відбуваються в області енергетики і цього ринку. Більшість людей думає, що Apple — це компанія, яка робить телефони, комп’ютери і розумні годинник, а не постачальник енергії. Але в серпні все змінилося: компанія отримала дозвіл на продаж енергії з каліфорнійської сонячної ферми, придбаної нею у минулому році.

Apple інвестувала в поновлювані джерела енергії і раніше стверджує, що хоче звести 100% своїх енергетичних операцій до поновлюваних джерел. І компанія не самотня у своїх зусиллях. Інтернет-магазин Amazon оголосив про початок будівництва нової 253-мегаватної вітряної електростанції в Західному Техасі. Google, між тим, інвестувала в Ivanpah Solar Electric Generation System і нещодавно об’єднала зусилля з компанією SunPower, щоб забезпечувати домовласників сонячними панелями. Чому ці технологічні компанії так зацікавлені в відновлюваної енергії?

«Для таких великих корпорацій електрика є однією з найбільших статей витрат», говорить Еш Шарму, аналітик сонячної енергії в IHS Technology. «Звести її до низької вартості вкрай важливо для них».

Почему Apple и Google всерьез занялись солнечной энергией?

Багато енергії йде на живлення сучасних центрів обробки даних. Сервера працюють 24/7, а все обладнання повинно міститися в прохолоді — це вже саме по собі виливається в чималу копійку. Але з чого б Google вкладатися в сонячні панелі для будинків людей? Компанія каже, що хоче накласти на карту «сонячний потенціал планети» — дані з цих панелей можуть лягти в основу інформування майбутніх енергетичних стратегій.

І все-таки ціна сонячної енергії падає швидше, ніж очікували. На енергетичному аукціоні в Абу-Дабі в Об’єднаних Арабських Еміратах в минулому місяці, японсько-китайський консорціум поставив завдання побудувати сонячну ферму, яка буде виробляти енергію дешевше 2,5 центи за кіловат-годину, це значно дешевше середньої вартості енергії, одержуваної від газу і вугілля в США, і на сьогоднішній день також найнижча ставка для сонячної ферми.

Шарма вважає, що падіння вартості сонячної енергії має багато спільного з бумом у виробництві сонячних панелей.

«У Китаї наростають величезні виробничі потужності», пояснює він. «На цю країну припадає 80% всіх вироблених сонячних панелей світу».

І оскільки вартість будівництва сонячної ферми падає, світ стає свідком зростання великого числа установок. Кілька років тому 50-мегаватний проект міг здатися великим. Але в даний час вже є декілька об’єктів, готових виробляти кілька сотень мегават або більше. Сюди входить і найбільша в світі 750-мегаваттная електростанція в Мадхья-Прадеш в Індії. Влада сподівається, що вона буде завершено у 2017 році.

На шляху ще більш чудові дослідження у світі сонячних осередків. Нові експериментальні панелі використовують синтетичні матеріали, які імітують кристалічну структуру перовскіту. Це робить осередку дешевими у виробництві і надзвичайно ефективними, незважаючи на те що вони все ще знаходяться на стадії розвитку.

Сонячна енергія в даний час займає близько 1% від загального енергоспоживання світу, але ця картина постійно змінюється. Ціни будуть падати все швидше і швидше. IHS Technology очікує, що вартість сонячної енергії знизиться на 30% у наступному році.

Техногиганты — це найбільші компанії в світі. Не варто дивуватися, що вони вирішують інвестувати в енергетику, оскільки залишаються дуже залежні від її вироблення і вартості.

Чому Apple і Google серйозно зайнялися сонячною енергією?
Ілля Хель