Чи готові ви заразитися небезпечними паразитами заради науки?

Часом заради того, щоб протестувати ліки від якої-небудь хвороби, вченим доводиться набирати групи добровольців, готових піддати свої життя небезпеці в ім’я загального блага. Зрозуміло, найчастіше піддослідним платять деяку матеріальну компенсацію за можливі негативні наслідки. Норвезькі дослідники зважилися на вкрай небезпечний експеримент: вони запропонували заразити добровольців смертельно небезпечними паразитами – хробаками-трематодами, що викликають хворобу bilharzia. Як думаєте, у скільки наука оцінює подібний ризик для здоров’я?

Bilharzia – паразитарне тропічне захворювання, що викликається черв’яками-трематодами з роду Schistosoma, звідки і походить назва хвороби. Після потрапляння паразитів в організм носія (найчастіше зараження відбувається через воду) у останнього починається дерматит, переходить у лихоманку, сильну інтоксикацію, ураження кишечника, сечостатевих органів і інші неприємні наслідки. Хвороба настільки важка і небезпечна, що від неї щорічно помирає до 200 000 чоловік. Ризику інфікування паразитами піддаються жителі 52 тропічних країн, що робить пошук максимально ефективних ліків від шистосоміазу вкрай важливим для науки.

Для боротьби з паразитами сьогодні використовується препарат празиквантел – він давно вже входить в перелік життєво необхідних і найважливіших лікарських препаратів. Празиквантел підвищує проникність мембран клітин паразитів-гельмінтів для кальцію, що в підсумку призводить до їх паралічу і загибелі. Також препарат робить черв’яків більш уразливими для імунної системи господаря, а також для травних ферментів шлунково-кишкового тракту. Навіть незважаючи на те, що празиквантел показав високу ефективність проти трематод, вчені не перестають шукати нові способи боротьби з паразитами.

Співробітники медичного центру при Лейденському університеті набрали групу з 17 добровольців, які погодилися бути зараженими небезпечними черв’яками. Так вчені планують спостерігати за перебігом хвороби і, можливо, знайти нові, ще більш ефективні та безпечні способи її лікування. Тіло кожного добровольця стане інкубатором для 20 личинок, черв’яків на весь термін експерименту, який триватиме 12 тижнів. Піддослідним дозволено жити вдома і вести звичний для них спосіб життя, але при цьому вони зобов’язані повертатися в лабораторію кожні 7 днів для повного обстеження.

Зрозуміло, все не так страшно, як може здатися з самого початку. Учасники експерименту будуть заражені виключно хробаками чоловічої статі, що виключить розмноження паразитів в організмі носія. Адже саме швидке розмноження паразитів роблять bilharzia настільки важким і важковиліковним захворюванням. Однак навіть при мінімізації ризиків не всі вчені впевнені в тому, що піддослідних в кінці дослідження вийде вилікувати від хвороби і вбити в їх тілах всіх паразитів. За те, що піддослідні піддають своє здоров’я на небезпеку, кожен з них отримає по 1000 євро компенсації. Суща дрібниця, якщо задуматися про можливі наслідки.