Будь-яка можлива форма життя на планеті Проксіма b тільки що була знищена

Відкриття в 2016 році планети Проксіма b стало справжньою сенсацією. Землеподобный об’єкт, розташований у найближчій до Сонячній системі зірки Проксими Центавра всього 4,24 світлового року від нас, та ще й представляється вельми значущим кандидатом на наявність життя – ну як тут не радіти? На жаль, нові результати спостережень за екзопланетою руйнують всі наші надії на потенціал її населеності, не кажучи вже про наше бажання коли-небудь відправити туди космічний апарат для досліджень.

Художнє уявлення спалаху зірки Проксими Центавра, створене на основі отриманих даних спостереження за світилом

Проаналізувавши дані, зібрані мережею радіотелескопів ALMA (Атакамская велика антенна решітка міліметрового діапазону), вчені нещодавно з’ясували, що зірка Проксима Центавра в березні 2017 року викинула у космос просто колосальну за своїми розмірами спалах. Якщо на планеті Проксіма b і існувала якась форма життя, то спалах, яка виявилася в 10 разів могутніше і яскравіше найяскравішою і потужного спалаху на нашому Сонці, її просто випалила.

«24 березня 2017 року виявилося не зовсім звичайним днем як для зірки Проксима Центавра, так і для планети Проксіма b», — повідомила в прес-релізі Національної радіоастрономічної обсерваторії Мередіт Макгрегор, астроном з Інституту Карнегі.

З проаналізованих даних наукова команда Макгрегор з’ясувала, що протягом лише 10 секунд яскравість зірки Проксими Центавра зросла в цей день в 1000 разів. При цьому всю подію в цілому (включаючи попередню менш яскравий спалах) тривало менше двох хвилин. Але за цей час планета Проксіма b піддалася рівнем радіації, що у 4000 разів перевищує рівень радіації, яким зазвичай піддається Земля під час сонячних спалахів.

Для всього живого, що могло перебувати у той момент на поверхні планети, це подія, найімовірніше, виявилося останнім.

«Дуже ймовірно, що все живе, якщо таке було на планеті Проксіма b, було знищено під дією колосального енергетичного випромінювання, що виник в результаті спалаху. За мільярди років з моменту свого формування Проксіма b могла піддатися спалахів, аналогічної цієї. Сила останнього спалаху виявилася настільки велика, що вона без проблем испарила б будь-яку атмосферу або океан, фактично стерилизовав поверхню планети. З цього також можна зробити висновок, що не тільки «правильна» дистанція від зірки до планети повинна грати вирішальне значення у визначенні потенціалу населеності того чи іншого світу, а також говорити про можливість наявності на поверхні планети рідкої води», — додала Макгрегор в прес-релізі.

Зараз в розробці знаходяться нові телескопи, які дозволять нам більш детально поглянути на планету Проксіма b, а також допоможуть з’ясувати, чи містить вона яке-небудь життя (що при сформованих обставинах малоймовірно). Навіть якщо виявиться, що екзопланета є непридатною, то нові знання про неї можуть допомогти нам у пошуку життя на інших планетах, за межами системи Центавра. Наприклад, у тій же системі TRAPPIST-1, кілька планет якої, принаймні зараз, виглядають багатообіцяючими.

Карликові зірки на кшталт Проксими Центавра є одним з найпоширеніших типів зір у нашій галактиці. І ми вже встигли знайти біля деяких з них цілком цікаві планети. Але якщо врахувати, що подібні зірки вельми схильні до такого роду подій, як показує описуваний сьогодні приклад Проксими Центавра, то єдиним шансом на виживання будь-яких форм життя на планетах, розташованих поряд з такими зірками, буде існування десь глибоко під землею.