Апарат NASA, який відправиться «помацати Сонце», отримав свій теплової суперщит

У серпні NASA запустить новий міжпланетний космічний апарат, який «доторкнеться» до Сонця — і він отримав свій надміцний тепловий щит для подорожі. В кінці червня інженери встановили захисний щит на апарат Parker Solar Probe у Флориді, де його готують до запуску. Тепловий щит буде підтримувати зонд відносно прохолодним, поки його буде нагрівати наша рідна зірка.

Parker Solar Probe підійде до Сонця ближче, ніж будь-який апарат до нього. Зонд розташується на відстані 6 мільйонів кілометрів від поверхні Сонця, де буде взаємодіяти з сонячною короною, або зовнішньою атмосферою. Мета його полягає в тому, щоб дізнатися більше про потоки тепла поблизу цього дивного регіону простору. Частинки в короні періодично сильно розігріваються і вистрілюють з Сонця, утворюючи сонячний вітер. Цей потік часток стикається з магнітним полем Землі, викликаючи геомагнітні бурі, які збивають з пантелику супутники, заважають роботі енергомереж і створюють північні сяйва. NASA хоче з’ясувати, які механізми стоять за цим явищем, щоб краще зрозуміти, як з’являються сонячні вітри.

Але якщо ви відправляєтеся до корони Сонця, потрібно знайти спосіб охолодитися. Саме тому потрібен тепловий щит. Щит дуже легкий, важить менше 80 кілограмів і зроблений з двошарового вуглецевого композиту, який оточує товстий шар піни. Зонду доведеться розігнатися до швидкості понад 660 000 кілометрів на годину, тому він повинен бути не дуже важким, в іншому випадку він не вийде на задану орбіту.

При цьому щит повинен виконувати свою роботу — захищати все, що підпадає під його тінь, тобто сам апарат та його інструменти. Щит, природно, білий. Якщо вийде, сам він розігріється до температури вище 2500 градусів Фаренгейта (більш 1377 за Цельсієм), а Parker Solar Probe збереже температуру в 29 градусів.

Запуск зонда запланований на 4 серпня.