10 найгучніших історій про космос у 2017 році

Ще один рік підходить до кінця, а ми досі не знайшли інопланетян. На щастя, за цей час відбулося чимало інших дуже цікавих подій, пов’язаних з космосом. За цей час ми встигли стати свідками кількох унікальних космічних явищ, вирішити кілька загадок, довгий час терзали нашу уяву, а також підправити парочку теорій і гіпотез. Космос не перестає дивувати новими історіями. А зараз настав час повернутися назад і поглянути на кілька найгучніших з них, які сталися за цей рік, що минає.

Печери на Місяці

Нещодавнє відкриття японських учених повернув інтерес до теми місячної колонізації. У жовтні Японське агентство аерокосмічних досліджень (JAXA) оголосило про виявлення на нашому природному супутнику печери протяжністю 50 кілометрів і шириною 100 метрів. Об’єкт був виявлений місячним орбітальним зондом «Кагуя» і розташований під поверхнею вулканічного регіону, іменованого Пагорбами Маріуса. Згідно з поточними висновками вчених, підповерхневе порожній простір являє собою лавовий тунель, сформований вулканічною активністю, що відбувалася тут близько 3,5 мільярди років тому. Про наявність цих лавових тунелів підозрювали вже давно, проте офіційні докази вдалося отримати тільки зараз.

Основний захоплення з приводу відкриття даних тунелів у вчених пов’язаний з тим, що ці об’єкти можуть бути ідеальним місцем для заснування майбутніх місячних баз. Стіни тунелів дуже міцні і товсті, а тому здатні захистити майбутніх колонізаторів від екстремальних температур на поверхні супутника, абсолютно різноманітних від -153 до +107 градусів Цельсія. Більше того, такі підземні сховища можуть запропонувати відмінний захист для колоністів і устаткування від впливу космічного випромінювання і мікрометеоритів, що на Місяці є досить частим явищем. Є навіть припущення, що в цих тунелях є області з утворенням льоду або навіть води, які, безумовно, виявляться корисними при колонізації супутника.

Відсутню ланку в історії формування планетарного

У 2014 році однією з найгучніших новин, пов’язаних з космосом, була історія про зонд «Розетта» і першою в історії успішну посадку космічного апарату (модуля «Філи») на комету. Ця місія тривала до 2016 року, поки вчені не вирішили розбити «Розетту» про комету 67P/Чурюмова — Герасименко. В рамках цієї події космічний апарат встиг передати, як виявилося, безцінну інформацію в Європейське космічне агентство (власники зонду і посадочного модуля). Але про те, що ця інформація така важлива, ми змогли дізнатися лише через рік.

Згідно з дослідженням, опублікованим Королівським астрономічним товариством, дані, отримані космічним апаратом «Розетта», містять втрачена ланка історії планетарного формування. Вчені з’ясували, що міліметрові частинки пилу, що покривають зовнішні шари комети віком 4,5 мільярда років, змішуються з внутрішніми частинками льоду, що знаходяться усередині комети. І подібний симбіоз може пояснити лише одна модель, яка описує формування великих об’єктів усередині Сонячної системи, – небулярная гіпотеза.

Провівши подальший аналіз даних, вчені зробили висновок, що ці частинки пилу спочатку з’явилися з матерії туманності, (з якої, згідно небулярной моделі, сформувалася Сонячна система), а потім постійно змішувалися між собою в результаті космічних зіткнень з більш великими об’єктами, постійно притягувалися між собою зростаючим рівнем сили гравітації. Згідно з гіпотезою, ці частинки можуть притягатися один до одного так щільно, що під дією власної сили гравітації в підсумку можуть коллапсировать. Проте комети 67P/Чурюмова — Герасименко ще не встигла досягти цієї точки, дозволивши тим самим підтвердити припущення вчених.

Рішення загадки зниклої зірки

У 1437 році корейські астрологи знайшли в сузір’ї Скорпіона нову зірку, яка яскраво сяяла два тижні, а потім взяла і зникла. Звідки вона взялася і куди поділася – ніхто відповісти так і не зміг. Знадобилося майже 600 років для того, щоб вирішити цю загадку. Автором рішення став астрофізик Майкл Кулі з Американського музею природної історії, який з’ясував, що його корейські колеги в XV столітті стали свідком катаклизмического події. Як виявилося, дійовими особами в цій події були два об’єкта – білий карлик і звичайна зірка, яка фактично стала донором маси для карлика.

Коли температура і щільність білого карлика досягають критичних значень для запуску термоядерних реакцій, карлик створює потужний викид енергії, який називається новою. Це астрономічне явище супроводжується неймовірною спалахом, свідком якої і стали корейські астрологи. Через пару тижнів нова пригасла, і «нова» зірка » зникла з горизонту.

Розв’язання цієї загадки допомогла неймовірна точність, з якою сеульські вчені XV століття записали цю подію. Воно відбулося 11 березня 1437 року і спостерігалося між другою і третьою зіркою сузір’я під час шостого місячного затемнення. Але навіть у цьому випадку Майклу Кулі довелося проконсультуватися з істориками і вивчити китайські астрономічні карти, щоб з’ясувати точне розташування білого карлика. На роботу пішло цілих 30 років.

Оцінка ймовірності життя на Енцеладі

Результати дослідження, опубліковані в журналі Science, вказують на те, що в підповерхневому океані супутника Сатурна Енцеладі, відбуваються хімічні реакції, аналогічні тим, що можна зустріти поруч із земними геотермальними джерелами. До таких висновків вчені прийшли після аналізу даних, зібраних у результаті прольоту автоматичної міжпланетної станції «Кассіні» в 2015 році через викиди крижаних часток з поверхні супутника та визначення в них молекулярного водню.

Астрономи, які стоять за цим дослідженням, вважають, що джерелом водню в даному випадку є тривалі реакції взаємодії гарячої води з породою, що знаходиться на глибині океану і поруч з ядром супутника. Дані висновки підтверджують результати більш раннього дослідження, проведеного в 2016 році, в рамках якого було встановлено, що виявлені «Кассіні» на Енцеладі частинки кремнезему, швидше за все, піддавалися дії гарячої води з глибини океану.

На Землі мікроби, які живуть поруч з глибоководними геотермальними джерелами, використовують для виживання примітивний метаболічний процес, званий метаногенезом. Аналіз «Кассіні» передбачає, що океан Енцелада володіє всіма ресурсами, необхідними для підтримки цього процесу. Наявність життя на супутнику Сатурна це не доводить, але істотно підвищує потенціал його населеності, кажуть вчені.

Енцелад стали серйозно розглядати в якості потенційного місця існування позаземного життя після виявлення у нього в 2005 році підповерхневого океану. Приватні і державні космічні агентства розглядають можливість відправки в 2020-х роках до Энцеладу орбітальних зондів і посадочних модулів з науковим обладнанням, призначеним для пошуку життя.

Розгадка таємниці сигналу «Weird!»

У 1977 році астрономи з Університету штату Огайо (США) проводили буденний моніторинг неба в пошуках інопланетного розуму і раптом зловили аномальне радіоповідомлення неземного походження. Вчені виявилися настільки вражені побаченим, що на роздруку показань радіоданих один з них не знайшов нічого кращого, як зробити підпис у вигляді слова «Wow!». Так з’явився сигнал «Wow!» («Ого!»). А в цьому році у нас з’явився сигнал «Weird!» («Дивний!»).

Вперше його зловили дослідники з обсерваторії Аресібо в Пуерто-Ріко 12 травня. Його джерело перебував з боку Ross 128, також відомого як FI Діви – тьмяного червоного карлика, розташованого в 11 світлових роках від нас і не має навколо себе ніяких планет. Протягом 10 хвилин сигнал спостерігався «майже з постійною періодичністю», а потім зник.

Зрозуміло, коли астрономи оголосили про цю подію, то першою реакцією громадськості було – прибульці! У свою чергу команда з Аресібо хоч і визнала, що сигнал «дуже незвичайний», але відразу ж зробила припущення, що, найімовірніше, він являє собою обривки широкосмугових радіопередач від одного або декількох геостаціонарних супутників. Подальше співробітництво астрономів з Аресібо і SETI підтвердило це припущення. З’ясувалося, що сигнал «Weird!» створює один супутник, який ходить по дуже віддаленої геостаціонарній орбіті.

Тим не менш, це не останній раз, коли ми чули про зірку Ross 128. У листопаді астрономи оголосили про те, що поруч з червоним карликом все-таки є як мінімум одна планета. Більше того, вчені з’ясували, що планета має досить низькою швидкістю обертання і, перебуваючи всього в 11 світлових роках, є другим найближчим кандидатом у землеподібної планети. У цьому плані вона навіть виграє у екзопланети Проксими b, так як розташована у більш спокійного червоного карлика, не створює величезні викиди випромінювань, які могли б знищити атмосферу планети (якщо вона в неї є).

Зіткнення двох нейтронних зірок

Представляють собою серцевини, що залишилися після вибуху наднових зірок, утворених з колись дуже масивних зірок, нейтронні зірки є досить рідкісними і одночасно загадковими об’єктами. В цьому році у вчених видалася можливість у «перших рядах» поспостерігати за тим, як стикаються дві нейтронні зірки.

З допомогою детекторів гравітаційних хвиль LIGO і VIRGO вчені змогли вперше поспостерігати за світлом і гравітаційними хвилями одного і того ж космічного події. За зіткненням також спостерігали десятки інших телескопів, що допомогло заодно пролити світло на безліч інших астрофізичних та астрономічних загадок.

У рамках спостереження вчені підтвердили, що подія зіткнення двох нейтронних зірок (що отримало назву «килонова») виробляє короткий викид гамма-випромінювання. Крім того, космічний телескоп Fermi, теж спостерігав за цією подією, зміг підтвердити передбачену раніше гіпотезу про те, що гравітаційні хвилі рухаються зі швидкістю світла або, як мінімум, дуже близькою до неї. Телескоп «Спітцер», у свою чергу, став свідком самого тривалого сплеску інфрачервоного випромінювання, що вказувало б на те, що килоновы є основним джерелом викиду важких елементів, так як ці елементи не можуть з’являтися у наднових.

Звичайно ж, спостереження за таким настільки рідкісним і фантастичним подією не тільки допоміг відповісти на безліч невирішених до цього питань, але й породило безліч нових. Наприклад, вчені виявилися вельми здивовані коротким викидом гамма-випромінювання, що супроводжували дане явище. Незважаючи на те, що рівень його яскравості був порівнянний з звичайним викидом, в цілому він опинився на 1/10 нижче, ніж у будь-якого іншого раніше зафіксованого викиду гамма-випромінювання. Іншими словами, він виявився дуже тьмяним, і вчені не можуть зрозуміти чому. Думається, що з часом, коли вчені розберуть колосальний обсяг даних, наданий цією подією, ми ще почуємо багато нових одкровень і зіткнемося з не менш цікавими загадками.

Марсіанський пісок чи вода

Оголошення про виявленні потоків рідкої води на Марсі стало однією з найгарячіших тем в 2015 році. Однак внаслідок подальшого дослідження питання з’ясувалося, що ця заява виявилося помилковим. Виявлені потоки дійсно присутні на Марсі, але складаються вони, швидше за все, не з води, а з піску.

З моменту першого виявлення, аналогічні «повторювані лінії на схилах», як їх нейтрально обізвали дослідники, були знайдені ще більш ніж в 50 областях Червоної планети. Вони з’являються сезонно на височинах. Представлені у вигляді темних смуг. Зі зміною сезону на більш теплий, вони розширюються донизу, а потім при поверненні холодного сезону зникають, з’являючись знову в наступному році. Подібна поведінка на Землі демонструє тільки вода, тому вчені відразу припустили, що на Марсі мова про одне й те ж. Але висновки, зроблені в ході дослідження Астрогеологического наукового центру, розташованого в Арізоні, говорять про те, що ці потоки складаються з гранульованого речовини. Дослідники відзначають, що «повторювані лінії на схилах» були виявлені тільки на більш крутих пагорбах з кутом більше 27 градусів, що порівнянно з земними дюнами. І якщо б ці потоки справді складалися з води, то і на менш крутих схилах Марса вони теж повинні були б зустрічатися.

Тим не менш повного пояснення цим потокам поки не знайдено. Рух піщаних мас, наприклад, поки що ніяк не може пояснити деякі особливості, які зустрічаються у цих ліній на схилах: то ж сезонне поява, поступове розширення потоку, а також відзначається наявність солі і швидке зникнення зі зміною сезону. Деякі експерти вважають, що ці потоки можуть з’являтися під впливом якогось унікального погодного механізму, присутнього на Марсі, але остаточне вирішення питання вимагає проведення нових спостережень. В ідеалі – на місці.

Зірка-зомбі

У вересні 2014 року в результаті масштабного спостереження за небом була виявлена нова зірка, готова увійти у фазу наднової. На перший погляд зірка здалася вченим зовсім непримітній, тому їй було дано таке ж нічим не примітне ім’я iPTF14hls. Навіть коли вона вибухнула, вона все одно виглядала як звичайна наднова класу II-P, яка мала згаснути приблизно через 100 днів, або близько того.

І вона справді згасла. Але лише на час. Через кілька місяців після цього зірка знову засяяла і почала збільшувати свою яскравість. З того моменту об’єкт iPTF14hls як мінімум 5 разів вже міняв свою яскравість, стаючи то більш яскравим, більш тьмяним. Коли астрономи нарешті зрозуміли, що перед ними знаходиться не зовсім звичайне явище, вони вирішили звернутися до архівних записів і виявили дещо цікаве: в тому ж самому місці, де зараз розташована iPTF14hls, в 1954 році теж була виявлена наднова.

У результаті з’ясувалося, що зірка стала наднової, якимось дивом вижила і через 60 років вибухнула знову. За таке незвичайне за всіма мірками поведінка деякі навіть прозвали її зіркою-зомбі. Відповідно до одного з припущень, що ця зірка є першим в історії живим доказом існування так званих пульсуючих пара-нестабільних наднових – зірок настільки масивних і гарячих, що у своїх ядрах вони генерують антиматерію. Це, в свою чергу, пояснювало б її вкрай нестабільна поведінка, що супроводжується безліччю викидів матерії перед тим, як вона остаточно не буде знищена і не перетвориться на чорну діру.

Проте не всі поділяють цю точку зору, вказуючи на несоотношение деяких факторів, передбачених гіпотезою про пульсуючих пара-нестабільних наднових. Інші, в свою чергу, говорять, що подібні явища можна було б очікувати в часи ранньої Всесвіту, але ніяк не зараз. Відкриття одного з таких сьогодні – рівноцінно виявлення живого динозавра.

Перший гість з-за меж Сонячної системи

Раніше в цьому році астрономи виявили перший підтверджений об’єкт з-за меж Сонячної системи. Червонуватий, сигароподібних візитер спершу був прийнятий за комету, однак після більш ретельного спостереження за ним з допомогою Дуже великого телескопа (VLT) з’ясувалося, що нашим гостем є астероїд. «Заблуканої душі» вирішили дати гавайське ім’я Oumuamua, (Оумуамуа), що означає «посланець».

Довжина астероїда складає більше 400 метрів при діаметрі менше 40 метрів. Що цікаво, з обертанням яскравість Oumuamua змінюється на кілька порядків кожні 7,3 години, що знову ж таки не спостерігалося у інших подібних космічних об’єктів. Зараз вчені вважають, що астероїд прилетів до нас від Веги, найяскравішої зірки сузір’я Ліри, але подорож зайняло так багато часу, що до справжнього моменту зірка знаходиться зовсім не там, де була раніше.

Астероїд Oumuamua офіційно визнаний першим об’єктом, який прилетів до нас з-за меж Сонячної системи, але вчені сподіваються, що за допомогою нових і більш потужних телескопів ми зможемо виявити ще більше міжзоряних об’єктів, які вирішили відвідати нашу систему. У той же час дослідники зараз вирішують – чи доцільно буде відправити до астероїда космічний зонд. Проблема в тому, що Oumuamua зараз мчить через Сонячну систему зі швидкістю 138 000 кілометрів на годину, що більш ніж в два рази швидше будь-якого створеного і запущеного людиною космічного апарату. Але навіть у цьому випадку деякі астрономи вважають, що нагнати астероїд все ж можна, і розглядають ймовірність такої спроби в рамках нового проекту Project Lyra.

Відкриття першого білого карликового пульсара

У лютому астрономи з Уорікського університету повідомили про виявлення білого карликового пульсара – першого у своєму роді у відомої нам Всесвіту.

Зазвичай пульсари з’являються нейтронних зірок, що викидають промені електромагнітного випромінювання з постійними інтервалами. Так як за цим випромінюванням можна вести спостереження тільки тоді, коли його промінь спрямований у бік нашої планети, то ми сприймаємо його як пульсацію. Вчені давно сперечалися на тему того, що пульсари можуть з’являтися з білих карликів, і в цьому році дослідники нарешті отримали відсутнє підтвердження.

Об’єктом дослідження в нашому випадку є залишки зірки AR Скорпіона, розташовані в 380 світлових роках від Землі в сузір’ї Скорпіона. Як і всі білі карлики, цей об’єкт володіє неймовірною щільністю. При розмірі, порівнянному з нашою Землею, його маса в 200 000 разів більше. AR Скорпіона є частиною подвійної зоряної системи. Компаньйоном йому служить червоний карлик, який потрапляє під вплив променя пульсара приблизно раз на хвилину (1,97 рази за повний оборот).

Нове відкриття вже встигло створити для вчених нову загадку. Дослідники припускали, що яскравість подвійної зоряної системи буде змінюватися в хвилинному і часовому співвідношенні: у хвилинному через особливості руху викидається променя пульсара, а по годинах з-за різниці орбітальних періодів двох зірок. Однак, порівнявши свої дані з архівною інформацією, отриманої про цю подвійної зоряної системи в 2004 році, вчені виявили, що насправді ця варіативність розтягується на десятиліття. Вчені впевнені, що вся справа в особливості взаємодії між двома зірками, і зараз намагаються розробити модель, яка могла б пояснити таку особливість.

Добавить комментарий